第一千九百五十三章:决战鳞甲天(Ⅶ)

    ?    五月二十九日,在奥列维要塞司令部召开的午餐会议上,以恩格尔总司令为首的帝国东征军团高级将领全都举手赞成与“龙之眼”结盟,再加上代表皇帝陛下巡视前线的斯泰因迈尔男爵居中撮合,这笔交易很快就做成了。

    龙王马尔斯的慷慨超出恩格尔总司令的预想,体谅帝国当局军费拮据的困境,表示那3000磅魔晶的佣金可以延期支付,待到协助帝国军团在远东战场上取得决定性胜利以后再结算也不迟。

    转眼间两天过去,到了五月三十日上午,龙王马尔斯如期兑现他的承诺,驾驭超级魔导要塞“麟甲天”直接传送到乌利诺山口,如同一颗燃尽热能、通体漆黑冷寂的太阳,静静悬浮在奥列维要塞的上空,由此正式开始履行“龙之眼”与亚珊帝国缔结的盟约:协助帝国军团守卫这座军事要塞。倘若远东一方派遣“鲁道夫”号攻击帝国阵地,那么“麟甲天”将主动出击,对抗与之本为一体的“鲁道夫”号。

    从外观来看,“麟甲天”与“鲁道夫”号造型相仿,但是前者拥有更大的体积和数量更多的要塞炮,在正面对抗中理所当然的更具优势。上述显而易见的事实使帝国官兵体会到久违的安全感,不必再担心头顶随时可能落下炮弹,原本濒临涣散的士气也重新凝聚起来。

    恩格尔总司令觉察到麾下官兵的心态正在朝着积极的方向转变,长期笼罩在司令部里的悲观情绪也一扫而空,更让他欣慰的是“麟甲天”的到来不仅抵消了远东军方的战略优势,也迫使远东人的航空侦察兵不敢再像从前那样抵近奥列维要塞上空,肆无忌惮的窥视下方阵地。

    当时间来到一六二五年六月的第一天,经过两天的筹备,恩格尔总司令及其麾下将领一致认为时机已经成熟,遂于当日上午八点整吹响反攻的号角。集结于奥列维要塞的帝国东征军团倾巢出动,由左右两路同时向前推进,发起经典的“钳形攻势”,试图重新夺回西岸阵地,将远东人赶回浊浪江对岸。

    对面江岸阵地上,自从两天前“麟甲天”传送到乌利诺山口上空,帕维尔元帅及其麾下将领就预料帝国军团会在“麟甲天”的掩护下发起反攻,并且提前做好防范工作。

    六月一日上午八点整,当帝国军团结成宽达三里的阵线整体向前移动,设置在西岸阵地后方的远东第一炮兵师率先做出反击,在炮兵司令尤里·波波夫将军的指挥下,两千多门大口径魔晶榴弹炮同时发出怒吼,将一颗颗钢铁流星轰向十里开外的荒原,迫使帝国地面部队在炮击界限之外暂停推进的脚步。

    上午九时三十五分,帝国军团所属的炮兵师也推进到战场前沿,架起大炮向着对面远东西岸阵地发起猛轰。

    由于东岸阵地沦陷的时候损失了一大批魔晶炮,帝国军团当前拥有的大炮数量只相当于远东方面的三分之二,双方大炮对轰的时候听得出来,帝国这边的声势明显比对面逊色一筹。

    为了避免遭到炮击,帝国军的炮兵阵地设在远东大炮射程之外,由于攻防双方的炮击射程相差无几,这就意味着帝国炮兵发射出的炮弹只能打到西岸阵地的前沿,无法对驻守在阵地上的远东官兵造成实质性的杀伤。

    乍看起来,双方似乎都只是向两军之间那片宽阔的原野上毫无意义地倾泻炮弹,徒然浪费炮弹而已。但是从战略的高度来审视战场,就会发现上述对峙局面对处于防守方的远东人更有利,反观主动发起攻势的帝国军团,倘若在对方炮击射界之外止步不前,那么进攻行动就无从展开,倘若冒着炮火向前推进,必然要付出巨大的伤亡代价。

    在这种态势下,进攻方裹足不前就意味着失败,而要在尽可能减轻伤亡的前提下打破僵局,就不得不求助来自空中的支援。常规战术无外乎派遣空军舰队冲破防守方的火力封锁,出动航空兵投弹轰炸炮兵阵地,迫使敌方大炮哑火,从而为己方地面部队赢得发起进攻的契机。

    恩格尔将军是帝国军校高材生出身,军校毕业后进入帝国总参谋部担任要职,曾被誉为“天才参谋”,战略统筹可能还欠缺经验,战术谋划却是他的专长,当然清楚采用怎样的战术才能打破当前战场上的僵局。遗憾的是知道“怎么做”不等于“做得到”,帝国空军如今只剩下五艘魔导飞艇,而对面远东阵地上空……哪怕将“鲁道夫”号排除在外也还盘旋着六艘魔导飞艇,航空部队的兵力更是帝国空军的两倍,再加上装有“魔导感应引信”、火力异常凶猛的防空高炮,要求帝国空军第一舰队强行突破来自空中和地面的联合封锁、对远东炮兵阵地实行空袭,无异于要求贝克将军及其下属空军官兵去自杀。

    “到头来,还是得借助那支‘雇佣军’。”

    恩格尔总司令叹了口气, 拿起高等通信石,与坐镇“麟甲天”的龙王马尔斯取得联系,请求他操控“麟甲天”向远东阵地上空移动,驱散远东空军舰队,从而为帝国空军实行空袭创造有利时机。

    马尔斯倒是挺爽快,不仅完全接受了恩格尔的要求,还主动提出派遣“龙之眼”部队参加战斗,协助帝国官兵尽快攻陷西岸阵地。

    龙王阁下的这份热心令恩格尔既感动又好奇,当即追问马尔斯打算采取什么方式将龙血军团投入战场。如果马尔斯对战术环节没有明确的想法,恩格尔就可以顺势要求接管龙血军团的指挥权,将这支总兵力超过万人的精锐部队充当预备队——其实他更想将龙血军团投入到冲锋的第一线,然而这样做未免有拿龙血军团充当炮灰之嫌,马尔斯不当场翻脸才怪。

    然而,接下来发生的事情却再次大大出乎恩格尔总司令的意料。

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