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短篇集 DX.3 Life.3 去特训吧!【吉祥物篇】

    这件事发生在我们神秘学研究社的成员前往冥界──吉蒙里城叨扰的时候。

    我们这些吉蒙里的眷属每天晚上实现人类愿望所得到的酬劳,全都被转送到吉蒙里城里头了。众人偶尔会前往吉蒙里城整理那些报酬,主要工作是将它们分门别类,交纳给位于城堡地底下的宝库。

    虽然不属于眷属一员的伊莉娜跟蕾维儿也有来帮我们……但我心中也涌现疑问,好奇天界的伦理观对于身为天使的伊莉娜帮助恶魔这件事到底会如何界定。不过,没有什么比增加工作人手更好的事了。

    就在分类工作进行到一个段落的时候──

    隶属城内的执事前来报告,说有我们的客人到访。

    「会是谁呢?」

    我这么询问莉雅丝。

    「距离那个人上次造访这栋宅邸,也过了相当久的时间呢。」

    莉雅丝似乎知道来客是谁。而且从她的语气推测起来,对方是她认识的人吗?

    就在我们神秘学研究社的成员们狐疑地前往宽敞客厅的同时──就看到一个奇特的穿戴式布偶守候在那里!

    那套布偶装的外型短胖,头部的造型像是颗苹果,上面加了一张可爱的脸谱,背后则长了对恶魔所拥有的翅膀。

    该怎么形容好呢,像是个恶魔化身苹果的角色吗?

    不对,虽然我觉得自己形容得很奇怪,不过若要用一句话来形容这东西的话就只能这么说了。

    那套布偶装的旁边有一位一头金发,绑著马尾的美女,我对这一位有点印象。

    那位女性开口问候我们:

    「打扰了。莉雅丝大人以及各位吉蒙里眷属,好久不见。」

    「是啊,贵安。库依莎小姐,别来无恙。」

    莉雅丝露出微笑,用这句话欢迎她。

    原来如此,她是巴力眷属的「皇后」──库依莎.亚巴顿小姐!

    我上次跟她见面最起码也是排名游戏对战时的事情!还真是想不到她会来造访呢……

    然而,这样一来就让我冒出更多的疑问。为什么身为塞拉欧格的「皇后」的她,会带著身穿角色布偶装的人物莅临这座城呢?

    莉雅丝以外的吉蒙里眷属们都对此疑惑地歪著头,包括我在内。

    就在这个时候,那只吉祥物布偶终于打破沉默开口:

    『好久不见啊,莉雅丝,还有各位吉蒙里的眷属啊。』

    布偶装的内部传出一道熟悉的声音!

    这、这个人的声音我不可能忘记!我惊愕地抽动著嘴角,询问对方:

    「……难、难道说,布偶装里面的人……是塞拉欧格吗?」

    随著我这么一问,吉祥物布偶卸下头部的装备,露出操偶者的脸庞。

    出现在那里的人正是塞拉欧格!他擦拭著额头上的汗水,开口说道:

    「是啊,就是我。好久不见啊,兵藤一诚。」

    那名长相狂野的男性!他就是塞拉欧格.巴力本人!他是一名让我忍不住心生敬意的男人!

    而那样的人物居然会穿著布偶装造访此地!

    塞拉欧格望著目瞪口呆的我,浮现笑容开口道:

    「唔嗯。因为我等巴力领也想推行『吉祥物』这东西啊,我是以操偶师的身分赞成这个计画的。」

    ……他提到吉、吉祥物了啊。

    因为吉祥物在人间──日本也很流行的关系嘛。各个地方性的团体也全都设计出可爱的形象角色,应用在宣传方面。

    塞拉欧格接著继续说:

    「其实今天吉蒙里领举办的活动,邀请了我们的『巴果』来参加。」

    活动!巴果!

    这样啊,今天会举办那类的活动喔?而且那个里面装著塞拉欧格的形象布偶还被取了「巴果」这个名字啊。

    「这个吉祥物角色名称的由来,是尝试采用了我们领地的其中一项特产──苹果来命名。」

    ──库依莎小姐如此为我们做说明。

    将巴力的特产苹果设计成形象角色……因为是出产在巴力的苹果,所以才叫「巴果」是吗?还真是简单易懂耶。

    赛拉欧格先生使劲点点头,开口说道:

    「人间界的角色行销有许多应该学习的地方,我也想以巴力家下任当主的身分著眼于公共事业。」

    ……而著眼于公共事业的一环,就是下任当家穿起布偶装啊……?

    我面对塞拉欧格令人意外的一面,无法掩藏自己的不知所措。

    罗丝薇瑟对莉雅丝道出疑惑:

    「我突然冒出一个疑问,吉蒙里领也设有所谓的『吉祥物』吗?」

    莉雅丝轻笑著回答:

    「有喔,吉蒙里领地也有『吉祥物』──然后,会用到那个『吉祥物』的活动马上就会在吉蒙里领内的某个城镇里举行。因为要跟巴力领地的巴果合作表演,塞拉欧格今天才会来到这里的喔。」

    原来背后有著这样的理由啊。

    哦~~吉蒙里也有「吉祥物」啊。

    不过莉雅丝在这么说的时候,表情微微蒙上了一层阴影。她口中的「吉祥物」是怎么了吗?

    塞拉欧格套著布偶装,交抱双臂开口道:

    「假如参加那场活动,不但能达到宣传效果,我们巴力领地的特产品应该也能受人瞩目吧。我无论如何都想参加,今天要向你讨教喽,莉雅丝。」

    虽然塞拉欧格的表情仍洋溢著平常那股霸气……但他穿著布偶装,双臂交叠的模样令人难以名状啊!

    莉雅丝接著说:

    「正因如此,大家现在就动身前往活动会场吧。」

    于是,我们就跟著「巴果」IN塞拉欧格一起转移到会场。

    到达会场的我们,就被引领到休息室。

    而在那里迎接我们的──是另一个新的吉祥物布偶!

    那是套把骆驼改变外型后打造成的布偶装。

    朱乃学姊为我们介绍那件骆驼的布偶装:

    「这就是吉蒙里领地的『吉祥物』──『格莫莫』喔。」

    『格莫格莫。』

    被介绍出场的「格莫莫」用独特的嗓音发出「格莫格莫」的叫声,当场表演了它轻快的舞步。

    这样喔,原来吉蒙里领地的「吉祥物」是骆驼「格莫莫」啊。似乎是因为「吉蒙里」这位恶魔也有被称呼为「格莫瑞」这样的叫法,所以才这么取的吧。

    这么说来,我曾听说过从古时候开始,就存在著「吉蒙里回应召唤时都是乘著骆驼现身」这样的传说呢。实际上,吉蒙里领内举办仪式典礼之时好像也常会用到骆驼。

    就连吉蒙里城里头也养了很多骆驼。

    不过,我们完全无缘得见吉蒙里的骆驼就是了。

    而其中的理由就在于──那名躲在我背后的女性身上。

    「……骆驼……」

    那个浑身哆嗦,可爱地发起抖的女性正是莉雅丝。没错,莉雅丝虽然身为吉蒙里家的下任当主,却非常厌恶骆驼。

    据说在她小的时候只要一逗弄骆驼就会遭受惨痛的反击,骆驼从此之后就变成她的一大弱点。

    但我也是在第二学期开学以后才知道这件事的啦。

    她连见到这种仿制骆驼外观的东西都露出此等反应,因此我们完全没有任何机会接触骆驼。

    稍早她在城里之所以神情有异,应该也是因为实在很排斥跟这只「格莫莫」见面的关系吧。

    就在一行人暂时在休息室里打发时间的时候,负责的人来找我们了。

    「那么,麻烦这边请。」

    我们由负责人领著路,来到舞台侧边集合。

    我一从侧面布景偷瞄会场的状况,就看到有许多老弱妇孺聚集在舞台前,其中以带著小孩的亲子为大宗,真是热闹非凡啊。

    「…………」

    我一望向当事人塞拉欧格──就看到他双臂交叠,从全身散放出难以言喻的霸气。

    ……他是不是在紧张啊?塞拉欧格表面上看来不像会有这种反应的人啊。他从那身模仿苹果设计成的布偶装之中横流出斗气,令人难以接近……

    站在舞台上负责担任大会司仪的姊姊,透过麦克风如此催促客席上的观众们:

    『好了各位观众!要不要一起呼唤「格莫莫」与「巴果」出来了呢?大家也要一起大声喊,叫他们出来喔!』

    现场的小孩子们全都笑容满面地放声大叫:

    『『『『『格莫莫!』』』』』

    『『『『『巴果!』』』』』

    他们大声吶喊助威,呼叫两只「吉祥物」出场!于是「格莫莫」跟扮演「巴果」的塞拉欧格,就充满气势地从舞台侧边飞跃出去。我们也只能默默地守望著这一幕。

    虽然在舞台上主持的姊姊继续和「吉祥物」应对下去,不过「巴果」不管怎么看好像都有点不知所措,行为举止也很怪异。

    『哎呀?「巴果」怎么了呢?你是不是身体不舒服啊?』

    结果大姊姊顺著他演下去了!真教人有点看不下去!我就觉得生性严谨的塞拉欧格果然无法胜任「吉祥物」的操偶师这个工作啊!

    相反地,「格莫莫」则露出一副习以为常的态度,在观众面前展现他灵活的反应。那里面的人必定参加过相当多场的活动。

    就在为形象角色做完介绍、宣传时间也结束之后,就开始与小朋友们接触的活动了。

    『格莫格莫。』

    「哇~~『格莫莫』好可爱喔!」

    「格莫莫」开心地与现场的小朋友嬉闹,而相较之下「巴果」则是──

    『…………』

    它一语不发地动也不动,只是交抱著双臂,朝周围散放出诡异的魄力!

    啊啊,他又开始散发出斗气了啊!塞拉欧格!因为你的斗气已经达到肉眼能辨识的程度,「吉祥物」不该产生那种全身溢散出白光的现象喔!

    所有的小孩眼见「巴果」散发出那种难以接近的气场,接著就──

    「呜、哇啊啊啊啊啊啊!」

    哭了出来!是因为小孩子很容易察觉到这种怪异的压迫感吧!

    我也是因为扮演成「胸部龙」表演或做活动的关系,因而在不知不觉中变得很能感受这方面的氛围,我知道这是最不该营造出的气氛。

    「不知道为什么,这个苹果好可怕喔呜呜呜呜呜!」

    这状况形成了连锁反应,让聚集在「巴果」周围的孩子们都哭了出来。

    既然发展成这种情况,就变得难以圆场了──就在我冒出这个想法的同时──

    『格莫格莫。』

    「格莫莫」却开始哄起小孩,陪他们玩闹,因此总算让大家冷静下来了。

    「……这么做果然太勉强了吧。」

    在舞台侧边守候塞拉欧格的巴力眷属「皇后」库依莎小姐也掩著脸,为主子的失态绷紧了面孔。

    至于「巴果」本人──则是一副大受打击的模样,动也不动地伫立在现场。

    在活动结束之后,我们一行人回到了休息室。

    塞拉欧格坐在椅子上,深深地低垂著头。

    「……真是不像话。我遭到小孩讨厌……没资格扮演『吉祥物』了啊!」

    他似乎蒙受了相当程度的打击,用两只手摀著脸,展现出前所未见的失落模样。虽然塞拉欧格露出这种神情很稀奇……不过我觉得这只是所谓的隔行如隔山罢了。

    「呃,这个嘛,你只是过度注入干劲才会让斗气涌现出来啦。」

    「是啊,你不需要在意这件事喔。等到你参加的活动越多场,应该也会更加能够掌握要领才对。而且,下任当家就算什么都不做也没关系呀?」

    尽管我跟莉雅丝这么鼓励他,塞拉欧格仍是重重地叹了口气说道:

    「即使如此,我也……满脑子怨恨著自己粗浅的锻炼啊。」

    因为他实在是一个秉性认真的人,因此在扮演「吉祥物」时应该也是决心严格要求自己完美演好这个角色的吧。

    『格莫格莫。』

    「格莫莫」也把手搭在塞拉欧格的肩膀上,温柔地鼓励著他。

    「……你在安慰我是吗?格莫莫……不,你难道是!」

    塞拉欧格突然察觉到「格莫莫」身上的某件事情,气势惊人地站起身子。

    「格莫莫」摘下了布偶装的头部,从中出现的人是──

    「各位贵安,是我啦。」

    一位风度翩翩的红发男性!

    「父、父、父、父、父、父、父、父、父────────────────────父亲大人!」

    莉雅丝大为震惊!这是理所当然的反应!因为「格莫莫」里面冒出的人物,正是莉雅丝的父亲大人!

    如果眼见吉蒙里的现任宗主大人从布偶装之中现身,任谁都会吓到吧!此刻在场的全员都吓了一跳啊!

    「你为、为、为什么要做这种事!」

    止不住惊愕的莉雅丝这么询问父亲,而现任宗主听了就露出开朗的笑容开口回答她:

    「莉雅丝,你冷静点。这也是执行公务的其中一环啊──就算身为宗主,也是会穿上布偶装的。」

    ──可是我觉得不会有人这样做耶!

    我在心中好想如此吐槽啊!不不不,我从不曾听过有哪一位现任宗主会穿著布偶装参加活动的啊!

    塞拉欧格深深低下头开口:

    「真没想到在里面的居然是叔父大人……我塞拉欧格完全未能察觉这一点,您真是厉害啊。」

    没错,莉雅丝与塞拉欧格彼此互为表亲。这么一来,吉蒙里的现任宗主大人──亦即莉雅丝的父亲,对塞拉欧格来说就是他的叔父了嘛。

    莉雅丝的父亲将手搁在塞拉欧格的肩膀上开口:

    「哈哈哈,塞拉欧格。要扮演『吉祥物』的基本守则就是消灭自我喔,贯彻你所扮演的角色与其他人接触,才是操偶者的行动原理。」

    「我果真不是叔父大人的对手呢。」

    虽然塞拉欧格如此低语……但他这么说的同时,抖颤著拳头激动地述说起心中的话:

    「不过再这样下去,我今后将无法在『吉祥物』的活动上表演啊!就算别人原谅我,我也饶不了自己的行为!我能够继续这么做吗?不能!要自我砥砺才符合我的风格!透过自虐来成就高峰,才是塞拉欧格.巴力的作风啊!」

    衷心痛悔的塞拉欧格望向我开口:

    「兵藤一诚,我有事情想拜托你。」

    「咦?啊,是的!」

    塞拉欧格抓著我的肩膀说道:

    「──你能陪我去山里闭关吗?我想要和你一起在山里精进『吉祥物』之道啊……!」

    ──山!为什么啦!

    满心疑惑的我询问塞拉欧格:

    「要在山、山里面闭关进行『吉祥物』的修行吗?这、这个嘛,我是有好几次待在山中修练的经验,但从没针对『吉祥物』做过修行耶……」

    转生成为恶魔之后,我不知为何曾被带进山中修行过好几回。为什么恶魔会有修行=山这样的印象连结啊!呃,不,我要莱萨修行的时候也是把他带进山林里就是了!

    莉雅丝的父亲忽视不知该做何反应的我,大大地点著头说道:

    「唔嗯。那么塞拉欧格,我就陪你们去吧。」

    他开始说起这种话了!

    「叔父大人?可、可是……」

    尽管塞拉欧格听到叔父突如其来的提议而显得有点客气,但莉雅丝的父亲对他展露出潇洒的笑容开口说:

    「你不需要对此心怀顾虑,塞拉欧格。这里就交给身为叔父的我负责吧,我熟知一切关于吉蒙里的事情。就让我带你到最适合进行『吉祥物』修行的山里头吧,也请兵藤一诚跟我们一起来。」

    真的假的!一旦被现任宗主这么说,就让人想拒绝都没办法啊!塞拉欧格也说出「好,来修行吧!」这样的话,开始提振干劲了!

    莉雅丝的父亲迅速在脚底下展开一座转移型魔法阵!

    我也被塞拉欧格揪著后颈,就算想逃也逃不掉!

    在这股传送阵的光芒之中,莉雅丝呼唤父亲道:

    「父、父亲大人!」

    「莉雅丝,你不可以阻止我。身为男人就是会有非做不可的事啊。」

    莉雅丝摇摇头回答:

    「母亲大人一定会因此震怒的啊!」

    …………那、那可就糟糕了!莉雅丝的母亲维妮拉娜小姐是个非常非常严厉的人!

    若让她知道我们去山中为这种事情闭关,之后会发生不得了的事情啊!而且,你根本没在担心我嘛莉雅丝!算了,这应该是因为你只是信任我去山上修行这件事的关系吧!

    莉雅丝的父亲也一样。他虽然身体大幅颤抖,却还是尽力向女儿挥手告别!

    「…………上路吧,塞拉欧格、一诚!」

    我们施展空间跳跃的光芒持续迸散──

    就这样,我不知为何为了陪同他们进行「吉祥物」的特训而前往山里了。

    ─○●○─

    就在同一天的同一个时刻──

    一片雄伟的大自然景色拓展于我的眼前,林木山群都洋溢著绿意。

    周围则全都是高耸的山峰。

    那个苹果造型的形象布偶转眼环顾四周,开口道出感叹的话语:

    「……原来如此,这真是座不错的山啊。不管树木或水域都闪耀著光辉呢。」

    ……穿著布偶装的塞拉欧格已经展现了十成十的干劲啦!

    他拉过我的手,指著山峦高声宣布:

    「兵藤一诚!我们立刻开始修行吧!首先就锁定山顶前进!」

    「咦、咦──────?是要从爬山开始吗!」

    我惊讶到眼珠子都快蹦出来了!才一抵达山脚下的森林就听到这句话,就只会觉得吓一跳而已啊!

    我明明什么装备都没带来耶!身上只穿著学生服喔!要我这样爬山?塞拉欧格也只套著一件布偶装而已啊!

    「只有动身爬山才能见识到某些事物,这次的修行就先从登山开始吧!」

    ……我如果遇到紧急状况只要变身成铠甲模式就可以了,而塞拉欧格只要包覆斗气,山上对他来说多半也不会有什么严酷的难关吧。

    但是,塞拉欧格所指的那座山不论怎么看,都让人觉得它的高度与富士山相当,甚至凌驾于富士山之上耶……

    扮演著「格莫莫」的莉雅丝父亲不顾困惑的我,不知从哪儿取出一顶帐篷开始搭设。

    「唔嗯,那我就在这里为野营做准备吧。」

    啊啊,仔细一看还发现他连炊饭盒跟铁锅都预备好了!到底是从什么地方拿出来的啦!

    莉雅丝爸爸,你为露营做的准备工作未免太熟练了吧!而且看起来还非常乐在其中!

    「那么,我们走吧!」

    塞拉欧格拉著我的手,往山上奔去!

    于是,我就跟苹果「吉祥物」爬起山来了──

    ……过了大概七八个小时后,我一个人成功地下山回到了平地上。

    我与塞拉欧格一起攀爬了那座标高四千公尺级的山峰。我们在不成样的道路不断地往上走,有时也要突破悬崖峭壁前进。

    因为路程从半途中开始真的变得很艰辛,于是我就发动禁手化来挑战这座山……我既不是什么登山家,而且也没有任何像样的装备,甚至可说要是我没使用禁手会死掉……

    上山的时候虽然爬了好几个小时,但我回程的时候用禁手飞行,所以转瞬间就回到了目的地……

    不过,塞拉欧格爬到山顶上之后,就直接──

    「我要在这里进入冥想状态。」

    说出这种话,摆好了坐禅的姿势──身上仍然穿著布偶装。

    苹果外型的疗愈系角色,在能够眺望绝景的无名山头上静静地打起坐来。这景象让我觉得好像有某种跨越超现实的神秘之物存在于该处。

    虽然我也暂时在那里陪了他一会儿啦……

    迎接我下山回到平地的人,是一只搅拌著铁锅的骆驼型「吉祥物」。

    「嗨,一诚。修行进行得如何呢?」

    扮成骆驼的莉雅丝父亲注意到我回来了,于是举起手向我打招呼,并且如此询问。

    「啊,喔喔,我一个人先下山了。塞拉欧格说他要开始进行攀登瀑布的修行──而且不会脱掉布偶装。」

    没错,我之所以会独自一人下山,就是因为冥想完的塞拉欧格,似乎被登山途中发现的某座瀑布勾起了强烈的兴致──

    「我去爬爬看刚才那座瀑布好了。」

    他喃喃念著这句意义不明的话,就径直前往瀑布了!

    我说你又不是鲤鱼,是去登什么瀑布啦!不对,那也只不过是句谚语啊!鲤鱼是不可能攀得上瀑布的!说穿了瀑布本来就不是能让人爬的东西!就算这样,能让我坚决相信著如果是塞拉欧格就能爬得上去的这个念头实在很厉害!此刻那个苹果「吉祥物」绝对正从瀑布逆流著往上游啊!

    莉雅丝的父亲频频点著头说道:

    「这样啊,那是个很好的倾向呢。」

    那是什么好的倾向吗!可是我觉得不论是在山顶打坐或是攀登瀑布,这些行为跟「吉祥物」的修行全都没有任何关系耶!

    说起来,我甚至对到底有没有为「吉祥物」修行的必要这件事,本身就抱持著疑问啊!难道不是只要由相关人士请专业的操偶师来帮忙上课就好了吗?

    但我不可能开口对莉雅丝的父亲或塞拉欧格说出这些话……于是我就动手帮忙起烹饪的工作。

    ──这时,有一座转移用的魔法阵展现在我们眼前,上面显现的图纹相当陌生。

    透过魔法阵跳跃而来的──是一位上半身为美少女,下半身则像条鱼一样的女性!

    ──她是人鱼啊!道地的人鱼!

    她并非那条名为艾丝特莉娜的长脚鲔鱼,而是真正的人鱼!

    「宗主大人,我从湖里捕鱼回来了。」

    带著手中装满渔获的竹篓靠近这边的人鱼小姐,曾经和我见过面啊!

    「喔喔,是莉莉缇法啊,真是麻烦你了。」

    莉雅丝的父亲接过她竹篓里的鱼。

    没错,她就是莉莉缇法小姐!全名是莉莉缇法.威沛!她身为已然灭绝的前七十二柱威沛家的末裔,虽然是恶魔,但也是道道地地的人鱼!

    她本来虽然安稳地生活在人间的海洋里,但就在她遭到冒牌海盗袭击而陷入困境的时候,我们吉蒙里眷属保护了她。

    虽然我是有听说得到庇护的她,在吉蒙里领的湖泊里生活就是了……

    这么说来,我刚在山上的时候有看到一座很大的湖耶。那里就是莉莉缇法小姐所居住的湖泊吗?

    莉莉缇法小姐注意到我了。

    「你、你是……那个时候承蒙照顾了。」

    她礼貌地向我打招呼,喔喔,她记得我啊!

    「莉莉缇法小姐就在这附近的湖泊里生活喔。」

    莉雅丝的父亲也如此为我说明。啊,果然跟我想的一样啊。

    「你看起来这么有精神真是太好了。」

    我对莉莉缇法小姐这么说。我从她的笑容推测出,她似乎正过著和平的日子。太好了太好了。

    不、不过,尽管她的下半身属于鱼类,上半身还是名美少女。所以……她穠纤合度的好身材映入眼帘!就算她是条人鱼,还是有胸部啊!这真是太美好了!

    就在我将视线投射到莉莉缇法小姐的胸部上头时,她开口询问我:

    「赤龙帝大人,日本是个好地方对吧?」

    「咦?是啊,是个不错的国家喔。不但没有战乱,料理又很好吃。呃,可是我也不怎么常去其他国家,要我拿日本跟他国做比较,说服力就不够了……」

    但我可是很常往返于冥界的喔。我试著想了想,就发现自己就连在日本国内的旅行都没有达到跑遍全国各地的地步。

    要我说的话,就是去过隔壁县、东京,然后课外教学时曾到访京都这样的程度。以高中生的经济状况来说,这样就已经是极限了。不过,我下次也想跟莉雅丝、爱西亚以及其他人一起去北海道跟冲绳玩啊。

    莉雅丝的父亲清理著鱼货的同时,开口聊起来。我说啊,宗主大人,您的手艺可真是俐落啊,看来对烹饪这件事十分熟悉呢。

    「莉莉缇法小姐想要去日本留学呢,她正在努力学习喔。」

    要来日本留学啊!所有跟我们扯上关系的恶魔,都很想造访日本呢。

    莉莉缇法小姐开心地点点头开口:

    「是的,由于莉雅丝.吉蒙里大人邀请我居住在这块领地的缘分使然,让我对日本产生了兴趣……我下次想要去考留学资格认证测验。」

    哦哦,她是认真想要接受考试的啊。

    「莉莉缇法小姐,实在是很不好意思,但能不能也向你借个调味料呢?」

    莉雅丝的父亲这么一说,莉莉缇法小姐就回答他「好」,然后再度转移离开。

    ……这么一来,我就跟莉雅丝的父亲两个人独处了……

    只剩下烹饪过程传出的清脆声响回荡在营地里。

    「…………」

    「…………」

    我跟莉雅丝的父亲都一语不发。不,我很难向他搭话啊!

    因、因为呀!我、我正在跟莉雅丝交往耶!宗主大人应该也知道这件事吧?听说即使是在冥界,我们的关系也越来越广为人知啊!

    这么一想,自从我跟莉雅丝开始交往之后,都还没见过她的父亲啊!说不定连一个招呼也没好好打过!

    糟了!这就是那个吗!像是「我正在跟令千金交往」或是「请把女儿交给我吧!」,这种属于男人在人生中最重大的其中一个紧要关头吗?

    哇啊,不会吧,那些情况居然在这种时候轮到我身上了……!为了进行「吉祥物」的修行而在山中闭关──这个时间点真的很不适合问候女友的父亲啊!

    我该怎么办才好?要如何跟他开口?继续不讲话很不妙吧!保持沉默会给人最坏的印象!平常整天满口嚷著胸部胸部的家伙,却只有在恋人的父亲面前什么都不说,那样太糟糕啦!哇啊~~哇啊~~哇啊~~!完蛋了完蛋了!

    我的脑中团团转著各种想太多的念头而陷入混乱!

    莉雅丝的父亲面对著这样的我,开口打破沉默:

    「我女儿──莉雅丝她有很多任性的地方,应该是因为我从她小时候开始就很娇惯她的关系吧。对瑟杰克斯来说,他也很宠溺这个等了几百年才得到的妹妹……由于我把扮黑脸的工作推给维妮拉娜负责,现在想想还真是不太好啊。」

    「这、这样啊。」

    我只回答得出这句话!我只打算默默听他说并回应他的话而已!

    虽然完全不像我平常的作风,但这真的是……跟他一对一相处好辛苦啊!

    莉雅丝的父亲将切好的鱼递给我。

    「哈哈哈哈哈,在这种时候要转变成那样的气氛也很不识趣啊。好啦,你能帮我把那些鱼放到铁板上吗?」

    「是、是的。」

    「叔父大人,我回来了。」

    苹果布偶装回到这个只有我们两人相处的空间里面。塞拉欧格一副湿答答的模样返回了营地──呃,等等!

    我看到塞拉欧格手里抱的东西而大为惊愕!

    因为他带回了一只身形巨大,像是鹿一般的生物!

    「我在下山的途中猎到了这东西。」

    他是在下山的时候捕获的吗!穿著那套苹果布偶装狩猎吗!

    「喔喔,塞拉欧格。那今天就用你带回来的猎物跟莉莉缇法小姐抓来的鱼做晚餐吧。」

    莉雅丝的父亲若无其事地接受了,他展现出身为一名宗主的泱泱大度──

    吃晚饭的时候,带回调味料的莉莉缇法小姐也跟著加入,于是我们四个人一起用餐。

    这里明明就是野营地,桌上却摆满彷佛高级料理店的菜色,鱼跟鹿肉也用嫩煎的方式做成一道华美的菜肴。

    我尝了一口。

    ……好像搞不太懂,虽然不明白却十分美味!肉跟鱼本身的原味都没有遭到破坏,我觉得上面淋的酱汁带出了更多食材的鲜味……!应该就是这种酱汁消除掉鱼的腥味跟鹿肉的臊味吧!

    肉跟鱼这些材料是能煮得这么好吃的东西吗?而且这种味道还是在平凡的深山里做出来的!

    「不愧是叔父大人,您料理的菜肴实在是非常美味啊。」

    塞拉欧格也点著头这么说。

    莉雅丝的父亲一面把薪柴丢进篝火里焚烧,一面这么说:

    「恶魔的生命很长久,我也曾抽出一段时期来钻研人间界的美食喔。」

    原来也有这种过生活的方式啊!我学到了一课呢。有时也矢志走向料理之道!正因为寿命很长远,才有办法做得到这种事嘛。

    莉雅丝的父亲观察著营火的状况,询问塞拉欧格:

    「塞拉欧格,如何呢?你有没有成功掌握到什么关于『吉祥物』的要点?」

    塞拉欧格放下手中的盘子,露出一脸苦闷的神情回答:

    「……叔父大人,我这个初出茅庐的后辈,尚且无法参透『吉祥物』的是与非……!我是多么地不中用啊……!」

    ……我觉得你光靠冥想、攀登瀑布还有狩猎鹿只是不可能明白那种事的吧!

    莉雅丝的父亲微笑著说道:

    「哈哈哈,你不用那么瞧不起自己。即使是我也不例外,跟『吉祥物』有关的事情也差不多是委托给妻子维妮拉娜处理的。」

    「您是说叔母大人吗?叔母大人的传闻也流传到我们领地那边去了,听说她的经商才能相当出众呢。」

    塞拉欧格那么说道。哦~~原来莉雅丝的母亲在商业方面也很出名啊。

    莉雅丝的父亲接著继续说:

    「唔嗯,她就是那种眼光很好的人,拥有能发掘出埋没商机的商才。她让只有吉蒙里领地的边陲乡村居民才食用过的作物,以及原住民的工艺品在都市中蔚为风潮,打造出一大产业,不知有多少工匠被她救了一命。每天都有越来越多封请愿者希望能被采纳的恳愿书,从领土各处送达到维妮拉娜身边喔。」

    这还真是厉害啊。那么宗主大人就算将「吉祥物」的相关事项交给她处理也不奇怪吧。

    「她跟以前比起来也沉稳了许多。」

    莉雅丝的父亲说出这句话,苦笑起来。塞拉欧格也接著说道:

    「我从小时候开始,也一直有听说叔母大人英勇的事迹。」

    「……你说英、英勇,她年轻的时候是那么厉害的人物吗?」

    塞拉欧格听到我这么问,就点点头回答:

    「因为她的实力足以被称为巴力家历代最强的女性嘛。」

    而莉雅丝的父亲喝了一口杯子里的东西后就说:

    「她可是曾拥有『亚麻发灭杀姬』这个称号呢,维妮拉娜就是莉雅丝名号的由来──不过,若将莉雅丝跟当时的维妮拉娜比较起来,她还真是可爱多了呢。」

    是、是那样啊……「亚麻发灭杀姬」……她那时的外表跟现在应该毫无差别,但我很难想像她大闹一场的模样。

    莉雅丝的父亲蓦然惊觉,重新回到原本的话题。

    「哎呀,刚才扯远了,我们最先是在谈论维妮拉娜的商业才能呢。是的,她很擅长找出隐藏在领地内的特产品。我说啊,莉莉缇法,这附近有没有什么珍奇的特产品?」

    莉雅丝的父亲如此询问莉莉缇法小姐,她听了则是偏著头回答:

    「我想想……位于前头的河川下游前方,有个村落里的人会编织美丽又拥有稀奇花纹的织品。」

    莉莉缇法小姐遥指著远方。织品啊?莉雅丝的父亲一脸很有兴趣的神情,频频点著头并开口:

    「哦,那还真是有趣。说不定明天走个一趟也不错。」

    这时,莉莉缇法小姐显现出为难的模样说道:

    「……可是,最近这一带有山贼出没……他们常常袭击我刚说的那座村落。」

    原来会有山贼出现啊,而且还会袭击村庄,真是不平静呢。

    「山贼啊。不管哪一块领地一定都会有那些人的存在呢。」

    塞拉欧格也吁出叹息。

    莉莉缇法小姐不知所措地继续说:

    「我也有点被那些山贼盯上了……似乎因为人鱼很罕见的关系,他们有好几次──」

    「好几次袭击你吗!」

    我不知不觉大声喊了出来。这女孩未免也太常被海盗或山贼这些贼人袭击了吧!

    可是,莉莉缇法小姐却摇摇头回答:

    「不,他们来追求过我好几次。可是,我对那些以山贼为业的人不太……」

    啊,只是对她求爱喔。但还是不可饶恕!追求贵重人鱼的山贼!那一点对我个人来说不太能原谅!我要守护珍贵的美少女人鱼!

    莉雅丝的父亲将手搁在下巴上开口:

    「是因为在山区巡逻的人手不足吧。唔嗯,身为一个领主,听到有山贼的情报之后就无法弃之不理──好,我们现在就动身去铲除山贼吧。」

    莉雅丝的父亲一拍膝盖站起身来,塞拉欧格也如同跟随他似的离开座位。

    「喔喔,真不愧是叔父大人。宗主亲自出马降伏不法之徒……这举动实在是上级恶魔的典范,令人感到全心钦佩啊。我塞拉欧格即使冒昧,也要出手襄助!」

    「唔嗯,那真是帮了我大忙。一诚你呢?」

    莉雅丝的父亲也把话题丢给我了!

    「我会去!我怎么能够让宗主大人跟塞拉欧格动身前行,却自己一个人留在这里呢!」

    我怎么能拒绝啊!既然吉蒙里现任宗主大人与塞拉欧格都去讨伐山贼,我就不可能独自留在营地啊!

    「这样才是赤龙帝应有的作风,那我们就一起去赶跑山贼吧。」

    于是我们就拜托莉莉缇法小姐留守,决定去攀登那座她说山贼会出没的山峰了──

    ─○●○─

    一个苹果造型的角色布偶,还有两个骆驼布偶,一同爬上岩盘裸露的险峻山路。这画面带给人的视觉印象,应该是「超现实也该有个限度」吧。

    ……因为连我也穿上「格莫莫」的服装了嘛。

    在我们行走于山路上的同时,我开口问向莉雅丝的父亲:

    「那、那个,为什么要我换上这套衣服呢……?」

    「因为整个冥界都已知道一诚身穿铠甲是什么模样了,如果山贼从远处察觉到你的身影说不定会逃跑啊。为此,穿著那件布偶装是最恰当的方式,这么一来他们也会大意吧。因为尺寸也是特别订做过的,设计得就算底下装备铠甲也不会被看穿喔。」

    准备得太过周到了吧!难道他已事先预备好我专用的布偶装吗!

    「而且我们会常常说『格莫格莫』这个词汇喔!这一点可不能忘记。不管什么时候,都不能遗忘『吉祥物』的精神,因为我们是为了精进『吉祥物』之道才来到这里的。对不对啊,塞拉欧格?」

    「是的,正如您所言──此刻的我们就是彻彻底底的『吉祥物』。」

    你为何要那么有干劲啦!塞拉欧格,你刚才的情绪明显高昂起来了对吧?你对剿灭山贼这件事非常来劲对吧?

    我们在山路上走了三十分钟左右时,有群人陆陆续续地从隐蔽处现身了。

    「喂喂喂,别走了别走了。」

    那是一群散发险恶气息的男人,身穿风格怎么看都像山贼的皮草装束。

    那些人用讨厌的眼神瞪著我们的打扮,轻蔑地拋出一句:

    「真是够了,这里可不是主题乐园耶。为什么会有两匹骆驼跟苹果妖怪走在这种深山里啊?」

    也是啦,他的话让我无言以对!他们高声宣布道:

    「这里是山贼──比尔博家的地盘。如果不想丢掉小命的话,就乖乖把身上所有的东西给我留在这里!」

    「你是说身上所有的东西吗?但我只有一件布偶装耶,这样也可以吗?」

    穿著布偶装的塞拉欧格用这句话回答他。

    山贼的太阳穴爆出青筋,暴跳如雷道:

    「看也知道好吗!够了,不想被杀的话就给我脱下来──」

    「巴果」从我的眼前消失了。等我注意到的时候,那名山贼已经被轰飞到遥远的后方!

    「咕嘎────────!」

    山贼发出惨叫,撞上了岩石。

    塞拉欧格的斗气,从那套布偶装可爱的双手冒出来。

    看起来,那山贼是被瞬间殴飞的吧。塞拉欧格──不,「巴果」发出吶喊:

    「想要的话就凭力气来抢啊!我这套布偶装可没有廉价到能随便给人的地步!」

    没有任何山贼能拦得住那个浑身笼罩著斗气的角色布偶──

    我们一边驱散来袭的山贼们一边继续前进,过了几分钟后──

    岩石遍布的半山腰处出现了一座庞大的要塞,外围聚集了许多山贼,摆好架势等著我们到来。

    其中一名山贼向一位身形最为魁梧,气质粗野的男子报告道:

    「老、老大!就是那个!那就是我说的苹果跟骆驼啊!」

    那名应该是山贼头领的男子迈向前来,眯起眼睛开口:

    「……我还以为是部下们开的无聊烂玩笑,但还真的出现了苹果跟骆驼呢。这是怎么回事啊……你们这种弄不清楚活动会场在哪而爬上山来的兴趣太没品了吧!」

    真的,这到底是怎么回事啦!苹果跟骆驼居然跑来访问山贼的要塞!

    塞拉欧格──「巴果」上前一步说道:

    「喂,你这家伙就是头目吗?」

    山贼老大听到这句话,就露出无畏的笑容回答:

    「对啊,是又怎样?」

    「你有袭击这一带的村庄没错吧?做出那种行为的无法之徒罪该万死。就由我巴力领的『吉祥物』代表『巴果』来惩治你们这些家伙!」

    山贼们听到「巴果」这番宣言,全都放声大笑起来。

    山贼老大单手抡起一把巨大的斧头,叹了口气说:

    「喂喂喂,你们有听到吗?『吉祥物』大人说他要惩罚我们耶?真是的,居然一副那样的打扮跑来这种山上。虽然我是不知道你们做这种事的理由啦,但应该身怀相当程度的实力吧──不过啊,半吊子的力量只会害自己折寿!小子们,全都给我上!」

    『喔喔────────!』

    随著山贼老大出声下令,他那群部下们也高声吶喊著朝我们发动突击!

    啊啊~~结果变成这种状况了吗!

    塞拉欧格飞身冲向前!

    「看来跟你们用言语商量讲不通啊。上吧,兵藤一诚!不对!『格莫莫』二号!」

    「是、是的!啊不对,格莫~~!」

    我姑且先在布偶装里面禁手化,跟在塞拉欧格背后上场。这件布偶装真的被调整成我即使变成禁手也没问题的尺寸耶。吉蒙里的人们竟然把财力花费在这种事情上头!

    「喝!『巴果手刀』!『巴果踢击』!」

    不可能有任何山贼挡得住「巴果」来势汹汹的赤手空拳攻击──

    「嘎啊!」

    「咕啊!」

    他们都发出惨叫,接二连三地被打飞!他用让人不敢相信穿著布偶装能够做得出的神速动作以及破坏力蹂躏著敌人!

    说真的,虽然凭塞拉欧格一个人对付敌人便已足够,但我什么都不做也有点──

    「格莫~~!格莫~~!」

    我便发出这样的叫声陆续打倒了好几名山贼。这个嘛,因为盯上莉莉缇法小姐也是不可饶恕的一点啊!

    莉雅丝的父亲眼见我们这场战斗,也对此感到佩服。

    「唔嗯,真不愧是一诚跟塞拉欧格啊格莫,拥有那份将『吉祥物』精神贯注在战斗中的余裕。如果现场有相机的话,应该就能拍下富有疗愈效果的照片了格莫格莫。」

    不忘在语尾加上「格莫格莫」的宗主大人也让我很感动!

    「怎、怎么会,这些家伙好强啊啊啊!」

    山贼似乎也明白了我们的力量,开始萌生退意。

    就在这时候,「格莫莫」一号──莉雅丝的父亲轻巧闪避著山贼挥舞的刀剑或是斧刃。

    「唔嗯,我已经有好几十年……不,已有一百多年不曾参与实战了吧。哈哈哈哈,真是有趣啊。说错了,格莫格莫。」

    看来他很享受这场与山贼的战斗,甚至到了会忘记「格莫莫」叫声的程度!哎呀,与其说他意外地打得很起劲,不如该说他的架势好漂亮啊!他流畅的动作精准至极!真不愧是身为上级恶魔的吉蒙里现任宗主大人!

    虽然我们不断单方面用武力辗压著山贼,这时却传来一道女性的嗓音──

    「这是怎么回事啊,亲爱的?」

    ──维妮拉娜小姐,亦即莉雅丝的母亲登场了!

    她的模样充盈著愤怒,从全身渗出漆黑的气焰!

    而她身后则站著莉雅丝!她正摇著头出声叹息。

    眼见莉雅丝的母亲登场,让「格莫莫」一号的动作瞬间静止。

    「…………我是,『格莫莫』。格莫。你好。」

    「格莫莫」结结巴巴地用不完整的句子回答她。莉雅丝的母亲散发出充满魄力的气场,表情严厉地眯细了眼开口:

    「那个就是……你非得要拋开领主工作来扮演的东西吗?居然还把自己的侄子塞拉欧格一起带来……我说啊,亲爱的。你喜欢现在被轰飞还是再等一下下呢?」

    她的声音深沉又冷彻。

    就连没有直接承受她怒气的我都浑身战栗!我转眼一看,就发现塞拉欧格也停下了拳头,一脸尴尬的模样啊!

    而「格莫莫」一号──突然摘下了布偶装的头部,直接开始端正地跪坐。

    「真是万分抱歉。这其中存在著深刻的缘由啊,维妮拉娜。」

    他开口道歉了!宗主大人败给了自己的太太!从刚刚到现在才过了大约一分钟的时间!吉蒙里的男人们都太怕老婆啦!

    山贼头领看到事态起了变化,就望著布偶装集团喊道:

    「唔、喂,你们这些家伙!自顾自动手袭击我们,为何又停手啦?算、算了!我们也不想跟那些家伙继续打下去!那边那两个臭女人!快点把那里的苹果跟骆驼带回去吧!」

    虽然他朝著莉雅丝的母亲如此怒吼──

    「──请你闭嘴。」

    她却对他投以冷酷的视线,从手边释放出庞大的魔力。她漆黑的气场覆盖住这座山区一带,连同那些山贼一齐笼罩住!

    『嘎啊──────────────!』

    山贼们发出惨叫被她炸飞!包括山贼的头目也不例外,同样被爆风轰到半空中!

    这一天,据说蛰伏在那座山里的山贼一伙人被某个谜样的布偶装集团袭击,最后被某位女性恶魔祭出的凝聚魔力的一击,连同部分山域给炸飞了──

    就这样,我、塞拉欧格还有莉雅丝的父亲一行人,全都被莉雅丝的母亲带走了。

    我们三人回到吉蒙里城之后,就被逼著跪坐在一起,被维妮拉娜说较长达半天以上。

    「我会负责『吉祥物』的所有企画,所以不用再去山中修练,也再也没有让吉蒙里宗主穿上布偶装的必要了。」

    ──于是,莉雅丝的母亲决定同时照应「巴果」跟「格莫莫」两只吉祥物。

    打倒山贼这个功劳还顺势被她推给我们,预计会以「『吉祥物』勇撵山贼!」这样的标题跃上新闻版面。

    「巴果」跟「格莫莫」应该也会一跃扬名整片冥界了吧。

    好啦,尽管我觉得自己并非没受到任何牵连……

    「一诚。」

    被训完话之后,莉雅丝出声呼唤我……总觉得好疲惫喔,让莉雅丝来抚慰我一下好了。

    就在我靠近她的时候──

    「不行,我讨厌骆驼!」

    我被泪眼婆娑的莉雅丝推飞了!没错,我忘记自己仍然穿著骆驼的布偶装啊!

    必须先陪莉雅丝一起从对骆驼的恐惧开始克服才行呢……

    顺带一提,莉莉缇法小姐为我们介绍的那种编织品日后受到莉雅丝的母亲发掘,逐步在整片领土中普及开来。

    莉莉缇法小姐也被拔擢为织物宣传女郎,在吉蒙里领地中大受欢迎。

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