第二十三卷 球技大会的鬼牌 Upsetting sorcerer.1

    ──杜利欧.杰苏阿尔多是最棒的天使。

    人类世界──欧洲的某个国家。在这个国家的地方都市的偏远山丘上,有个小小的墓碑。出现在那个墓碑前面的──是排名游戏第七名,兼「天界的王牌」队的教练,鲁迪格.罗森克鲁兹。

    他在墓碑前面献上花──以及玩具机器人。

    ……在坟墓里面长眠的,是他最爱的儿子。

    鲁迪格转生为恶魔之后,开始在排名游戏当中大展所长,又过了长久的岁月,才终于生下第一个小孩。

    据说和纯种恶魔相比,转生恶魔比较容易生出小孩,但尽管如此,他还是花了相当长久的时间才有了第一个小孩。

    好不容易盼来的小孩……却带著先天的宿疾。

    ……如果是有病名的疾病,或许还比较好吧。不只可以靠医疗技术,还有恶魔的妙技、魔法师的术法能用,或许还找得到方式处理。

    然而,他的小孩先天拥有的──却是神器。那个孩子天生对神器的抵抗力很差,神器具备的神秘力量,每天不停侵蚀著那个孩子的身体。

    他知道,只要有人类血统,孩子就会有带著神器生下来的可能性,但是却没想到,这种事情会发生在自己的小孩身上,而且偏偏就在这种时候,生下来的是没有抵抗力的小孩……

    神器这种东西既无法胡乱取出,选择封印又伴随著死亡的风险。冥界的研究员和医生做出的诊断,都说那个孩子不会长命。

    他的小孩,抱著定时炸弹,诞生在这个世界上──

    尽管如此,那还是他好不容易才盼来的可爱孩子。鲁迪格和妻子,只想尽可能好好善待自己的孩子。

    他想要什么玩具,夫妻俩都会买给他,身体状况比较好的时候,夫妻俩就会带他去他想去的地方。

    小孩的身体状况严重恶化的时候,他也曾经辞退重要的比赛。

    鲁迪格就是这么爱著自己的小孩──

    ……然而,生命的期限不断逼近,医生也表示那个孩子时日不多了。

    ……即使在排名游戏当中留下优秀的成绩,受到众多上级恶魔畏惧,成为原本是人类的转生恶魔崇拜的对象,却还是救不了自己的孩子。

    鲁迪格看著自己日益衰弱的小孩,痛切地感受著,诅咒著自己的无力。

    有一天。鲁迪格问他的小孩有没有什么想要的东西。

    他的孩子躺在病房的床上,仰望窗外的天空,不太好意思地轻声这么说。

    ──我想见天使。因为我听说天界有个叫作鬼牌的天使很厉害。

    鲁迪格的小孩,喜好与众不同。他完全没有理睬最流行的「胸部龙」和塞拉欧格.巴力,反而想见拥有白色羽翼的天使。

    正好又是在三大势力成功结盟的时候。

    不久之前,他的孩子的心愿还是遥不可及的白日梦,现在却有希望实现了。

    然而,对方是在天界首屈一指的强者,鬼牌杜利欧.杰苏阿尔多。他也参加了对抗恐怖分子的战斗,想必是行程满档吧。

    而且,听说教会的设施里也有和这个孩子一样因神器受苦的小朋友们,他也是为了那些小朋友而战……但自己是恶魔。优先度有别。就算是他,也会将教会设施里的小朋友们放在第一顺位吧。

    ……尽管如此,自己的孩子已经命在旦夕了。鲁迪格祈求最后一丝希望,撰写书信,透过冥界政府寄到天界去。

    ……即使是排名游戏的主要人物,自己和天界并没有任何关系。就连信件能够送到对方手上的机率,对方愿意一读的可能性,都是趋近于零吧。

    鲁迪格不抱任何期待。但尽管如此,他还抱持著至少要尽己所能的想法这么做了。

    ──然而,就在信件寄出之后过了几天。

    「哎呀──幸会。听说有个小朋友想见我,我就飞过来了。」

    他来了。他到冥界来了……!

    ──他愿意见自己的孩子。

    自己的小孩以崇拜的眼神看著鬼牌。几乎已经失去生气的那个孩子,因为他的现身而露出了还很有活力的时候的表情。

    之后,杜利欧也是每次有了一点空档就会过来见自己的小孩。应该还有很多小朋友需要他去探望,应该还有很多工作等著他去处理才对。他完成了所有该做的事情,不惜牺牲自己的时间,也愿意带著笑容来见自己的小孩。而且一次又一次──

    鲁迪格的小孩,活得比医生宣告的日子还要久了一点。医生甚至说这是奇迹。

    ……尽管如此,那个孩子还是难逃一死。

    但是,自己的小孩离开的时候是一脸满足。能够和杜利欧聊天到最后,他应该真的很开心吧。

    打算向鬼牌道谢的鲁迪格开口的时候,看见了那一幕。

    ──杜利欧.杰苏阿尔多为了自己的小孩流下眼泪,看起来是那么不甘心,那么哀伤。

    「……你很想多活一下吧?应该也还有很多想去的地方才对。应该,还想吃更多好吃的东西吧……上帝赐予的神器,却害你受苦,让你来不及变成大人就死掉了……真是太没天理了……」

    杜利欧连那个孩子死去的那一刻都陪在他身边──让鲁迪格感谢的泪水夺眶而出。

    ──杜利欧.杰苏阿尔多是最棒的天使。

    自己的小孩崇拜的天使,是最棒的鬼牌。

    之后,杜利欧表明要参加排名游戏国际大会。

    他表示,他们要获得优胜,然后许愿改善神器系统。他告诉自己,他想搜刮各势力的神秘,并且运用那些力量来重新审视神器系统,避免这个世界上再次出现因神器受苦的人。

    干涉神器的系统,是连天使长米迦勒也迟迟不敢动手的禁忌领域。尽管如此,动用大会的优胜奖品,这应该是个能够实现的愿望才对。杜利欧和转生天使们一致这么认为。

    ──我们不希望再有因神器受苦的小朋友诞生了。

    听见他们转生天使的这个夙愿,鲁迪格.罗森克鲁兹做出一个决定。下定决心了!鲁迪格毛遂自荐要担任鬼牌队的教练。

    ……鲁迪格站在自己的孩子的墓碑前面,立誓要获得胜利。这座坟墓坐落的山丘,面对著梵蒂冈的方向。即使那个孩子是恶魔,身为父亲的鲁迪格也想让他尽可能接近他最崇拜的杜利欧,而选择了这个地方修坟。

    「啊,你来了啊,教练。」

    鲁迪格听见一个熟悉的声音,转过头便看见杜利欧站在那里。

    重情义的他……一有时间就会到这里来。听他说,他不时也会造访其他小朋友们的坟墓。

    杜利欧在鲁迪格的小孩的坟前献上鲜花和玩具,然后表示:

    「我觉得一诚老大一定会施展情色招式。」

    「原则上,我已经想好对策了。我想,他十之八九会出招吧。他就是『那种』男人对吧?」

    「当然,他是个少不了『那种』事物的男人。」

    杜利欧笑了。看来他很期待这次战斗。

    鲁迪格说:

    「胸部龙小弟很强。至今为止的这一年,是一连串夸张到让人以为是在开玩笑的历史性事变。他总是在那些事变的中心。一次又一次跨越生死关头的他,其实力、功绩,都足以让他被称为英雄了吧。而且,在他背后支持他的蕾维儿.菲尼克斯的才能也非常高。再过个三十年……不对,有个二十年她就足以在冥界,在排名游戏业界,成为知名的战术、战略高手了吧。」

    接下来要对上的对手是强敌。在目前为止对付过的对手当中,无疑是最强的。

    「但是,最可怕的,还是赤龙帝的黑色铠甲。那个型态的炮击,已经近似神祉引发的奇迹之类的现象了。毫无防备地中了那招的话,无论是怎样的队伍都会灰飞烟灭吧。单纯明快到可以用鬼扯来形容的王牌(鬼牌)。光是让敌队知道有那招,敌队就必须在推演游戏进程的时候有所顾虑。」

    那套铠甲的攻击,还有敌队成员的才能都是未知数。即使连细节都调查了,甚至前往他们的住家,连生活的气氛都掌握了。尽管做到这种地步,他们还是强敌。

    ──能够引发奇迹级现象的人,总是能够轻易粉碎预测和计算。

    自己不像这位鬼牌和赤龙帝那种受到命运眷顾的人。只能不断准备再准备,准确逮住些微的破绽,藉此打倒对手。

    ……不过,为了实现己方的愿望,无论对手是谁,都只能不停向前冲。

    鲁迪格问杜利欧:

    「尽管如此,会获胜的──还是我们。对吧,天界的王牌──杜利欧.杰苏阿尔多?」

    「那当然喽。」

    他就像在那个孩子面前的时候一样,露出灿烂的笑容。

    鲁迪格将最爱的儿子的照片收进胸前的口

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