外传 剑姬神圣谭10 二章 其名为愚者

    那一天,天空一片晴朗。

    清澈的蓝天覆盖在都市上方。万里无云。

    相信今天也是无聊又安慰的一天的欧拉丽居民们,边流着汗水边奏响熙熙攘攘的节奏。初夏的风早已过去,强烈照射下来的阳光宣告着真正的夏日到来了。铺起来的石板路带上了热度,正要升腾起热浪来。

    走在中央广场的艾丝,肌肤上也出了一层薄薄的汗。

    (今天要去18层,再进行一次,情报收集……)

    在寻找线索的【洛基眷族】之中,艾丝主要负责地下城里面。

    前些日子的主要任务,是寻找在24层事件中曝光出来的苗花——食人花生产工厂,并消灭。目的是为了断绝搬到人造迷宫里的怪物的供给,直到今天为止,将到30层的所有食料库都调查了一遍。根据芬恩的判断,那之下的楼层会在搬运时产生危险,因此不会有苗花在那里筑巢。多亏了有艾丝加盟的精锐部队的活跃,留在地下城内的苗花已经被一扫而空。

    从危险的战斗任务中解放出来后,她今天打算去一趟『迷宫乐园』。

    人造迷宫与地下城相连这件事已经是显而易见的。要去确认一下之前在18层东侧发现的通路,还有去旅馆街进行情报收集。

    (『人形怪物』……有翼怪物,很令人在意。)

    走在路上,看见了头凑在一起悄声交谈着的市民的身姿。

    侧耳倾听可以听到『怪物』这一词语。

    这几天什么都没发生,热度逐渐消退,但果然对普通人来说出现怪物这个消息毫无疑问会引发不安吧。轻率的吟游诗人将这个作为题材在酒馆里歌唱倒可以称之为开朗,但因为这个也流传出每晚都会有怪物出现袭击人类这一谣言,也是一个问题。

    跟怪物祭比起来只是件小事,但城市中却飘荡着狐疑的氛围。

    (大家,都很怕怪物……当然了……跟冒险者不一样。)

    不是所有人都有和怪物战斗的方法。

    不如说毫无办法的人压倒性地占据多数。

    对他们来说『怪物』就是『恐怖』的象征,是无法反抗的『暴力』的化身。

    是不可扎根于大众居住的领域的东西。牙齿会吸食血液,爪子会带来伤痛,吼叫会激起众人的悲鸣。

    边走进摩天楼设施(巴别塔),艾丝边想着,要想点办法消除众人的不安。

    (出来晚了……这个时间段的话,其他冒险者们,已经在地下城里……)

    走向通向地下城的白垩巨塔的地下一层。

    被描绘着阶层的苍穹天花板俯视着,走下沿着『大空洞』搭起来的银色台阶。已经过了拥挤的时段,因此周围很少见到同业者的身姿。

    和大约两、三人应该是单独行动的冒险者一起走下台阶的艾丝,在那里停住了脚步。

    (贝尔……?)

    在眼前,顺着台阶走上来一名冒险者。

    摇晃着的白发和纤弱的身体,这是属于艾丝很熟悉的少年的东西。也是最近弄得都市热闹非凡,一跃成名的新人冒险者。

    但是一开始,艾丝没能认出来他是否真的是贝尔·克朗尼。

    低垂的脸庞与垂落的手臂显得很沮丧,不对,是很忧郁。他的心中苦恼到仿佛陷入深不见底的沼泽一般,就连疏于感情的艾丝都能明白。

    总是显得很紧张,总是专心致志,总是略带害羞地笑着。

    现在的少年脸上没有这些模样。她对此感到了强烈的违和感,震动内心。

    虽然没表现在感情稀薄的脸上,但艾丝有些动摇了。

    「啊……」

    没过多久,对面也发现了这边。

    抬起脸,呆呆地向上看着。

    「艾丝小姐……」

    简直像是被艾丝的眼瞳吸进去了一样,贝尔轻声说道。

    突然停下,俯视着,以及仰视着的两人。

    少量冒险者奇怪地看着艾丝她们这个样子,然后走了过去。

    对着默默盯着他的艾丝,贝尔花了很长时间,才慢慢地开了口。

    「要去,地下城吗……?」

    「嗯……」

    「……那个,艾丝小姐……」

    「……」

    「现在开始……那个……呃……」

    不成型的话语零落而下。

    大概是感情还没有整理好吧,结巴了好几次,视线落在脚边。

    看着这副模样,回过神来,艾丝已经出了声。

    「走吧。」

    「诶……?」

    「找一个,没有人的地方……」

    说着,然后伸出了手。

    两眼圆睁的贝尔紧盯着伸到眼前的纤细手指,然后小心翼翼地将手放了上去。那副样子,甚至像是被丢到陌生土地上的迷路的孩子一般。

    中断预定计划,离开『巴别塔』。

    寻找着没有人的场所,远离了中央广场。在途中,虽然同为上级冒险者的组合吸引了众人的目光,还是将其无视。

    对牵着的手感到不知所措,觉得难为情,但是又无法松开,从重合的肌肤处感觉得到这样的气息。

    艾丝假装没有注意到这些。

    穿过几条街道,在一片被民宅包围的空地上停下了脚步。

    「……那个,抱歉。让您,拨出时间。」

    「没事……」

    没有其他人影,这附近只有艾丝与贝尔。

    松开了手重新站好的贝尔,一度想要垂下目光,又停住了。

    像是下定了决定一样,缠上了艾丝金色瞳孔发出的目光。

    「……」

    「……」

    两人到底有多久没有在这么近的距离对视了呢。

    艾丝的脑海中冒出这种不合时宜的想法。

    不知为何,觉得少年很令人怀念。

    白色的头发与深红的双眸果然像是白兔一般。平时那感情丰富到足以补足艾丝的分量的表情,现在则带上了某种忧愁,艾丝也感到有些悲伤。

    苦恼,纠葛,迷茫。

    这样的感情从想要拼命诉说的眼睛里渗了出来。

    (很为难吗……?)

    在心中轻轻问出没有回答的话语。

    艾丝想到。想要消除令这孩子烦恼的因素。

    而不可思议地,这与她刚才所怀有的,想要排除怪物消除人们的不安这一心情是一样的。

    「……怎么了?」

    发生什么了?

    是什么让你如此迷茫?

    她带着这种询问,轻轻地敲响贝尔的心门。

    仿佛在抑制不规则地晃动的心脏一般,贝尔将手放到胸上。

    「艾丝小姐……」

    「……」

    轻轻咽了一口吐沫,经过一阵时间。

    贝尔吐出了话语。

    「如果,怪物拥有某些生存理由的话……如果和我们拥有一样的感情的话,您会怎么办?」

    听到这句话。

    被这种眼神询问。

    艾丝怀有的毫不虚假的感情——是『困惑』。

    (他在,说什么?)

    胸中落下不经修饰的话语。

    毫无意义的问题,不得要领的询问。

    但是,少年的眼睛里实在是过于迫切地诉说着,因此艾丝先闭上了嘴唇。

    为了不说出轻率的回答,仔细咀嚼话语的含义,按照自己的方式去理解。

    「……」

    思考。

    如果怪物,和人类一样露出笑容。

    和人类一样怀有烦恼。

    和人类一样流下泪水。

    我(艾丝)究竟,还能挥下剑吗。

    时间静静地流过。栽下的行道树洒下树叶间漏下的阳光,随着树叶摇动,地面上的影子也变换着形状。稍微有些闷热的夏风吹过两人之间。

    艾丝她,思考着,思考着,思考着。

    然后思考到最后得出来的,果然是只有一个,非常单纯的答案。

    「如果,怪物造成了危害的话……不对……」

    摇了摇头然后再次宣告。

    「如果有谁因为怪物而哭泣——我就会,杀掉怪物。」

    用不带任何迷茫的声音,断言道。

    「!?」

    贝尔的身体抖了一下,哑口无言。

    少年的纠葛被粉碎后从中出现的,是明确的『绝望』二字。

    宣告了答案的艾丝的眼神毫不动摇。

    笔直地射穿了面色苍白的贝尔。

    艾丝看到贝尔这个样子,产生了疑问。只是感

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