外传 剑姬神圣谭9 第四章 遗失之物,遗留之物

    艾丝,愣住了。

    看着那个,她纹丝不动,忘记呼吸,目瞪口呆。

    “这、是……”

    她的眼前,出现了一块人体大小的,漆黑鳞片。

    这宛如光滑黑曜石的硬块,让艾丝心跳加速。

    艾丝她们来到村子的第三天。

    今天是“艾达斯村”召开丰收祭的日子。雨过天晴,人们正忙着准备,艾丝和贝尔为了报恩也来帮忙了。这也是他们第一次和莉娜以外的村民进行面对面的交流,在大人的围观和小孩子的起哄下,一开始艾丝他们有些无所适从,没多久他们就和温柔的村民们打成一片了。在帮忙准备的时候,艾丝也露出了微笑。

    这个村子真不错。

    这个感想刚刚产生没多久。

    艾丝就看见了那个。

    那个坐镇在装饰精美的小石屋中。

    扭曲的轮廓看上去有一些缺口。

    面对诡异的漆黑光芒,艾丝的全身都起了鸡皮疙瘩。

    一位村名察觉了停在路上呆滞地看着这边的艾丝,上前开口说道。

    “冒险者大人……这是黑龙大人的鳞片。”

    艾丝震惊了。

    “黑龙,大人……?”

    那是被称作“独眼之龙”的古代龙。

    它是“古代”侵略地面的怪物中最强的一只。它是和陆之王者以及海之霸王齐名的“三大冒险者委托”的——全世界都渴望讨伐的——目标。宙斯、赫拉两个伟大的派阀加你么了陆之王者和海之霸王,但最后一只“黑龙”却反杀了当时世界最强的冒险者们。这给世界带来了地狱般的绝望,也使得暗派阀率领的“恶”势力抬头。这条传说之龙现在仍旧栖息在大陆的尽头。

    据说沉眠的巨龙一旦觉醒——那么就意味着终末的开始,它将扣下破灭的扳机。

    讨伐“黑龙”是全世界的“悲愿”。

    这是世界赋予迷宫都市的职责。

    连艾丝都知道这点。

    所以不可能没人知道。

    但是,为什么这个村子,会供奉这种灾厄的象征呢?

    “很久以前,被驱逐出迷宫都市的黑龙都市经过村子的上空时,落下了几块鳞片。”

    “……!”

    “怪物们畏惧这些鳞片不敢靠近。正是因为这块鳞片,我们才能安居乐业……这块鳞片,就是这个村子的守护神。”

    从鳞片中释放着古代龙的气息。这是立于怪物顶点的王者波动。

    怪物会本能地感到胆怯,无法靠近。多亏这块鳞片,这块村子才能保持和平。

    艾丝倍受冲击。

    这个位于怪物蠢动的“贝欧尔山地”深处的山村,竟然那么安详。她本来就在怀疑这点。

    原来,都是这块鳞片在守护“艾达斯村”。

    “当然,我们也知道‘三大冒险者委托’……要是不讨伐黑龙大人,世界迟早会毁灭,受益于巨龙恩惠的我们是最清楚这点的。不过,我们必须祭祀,这是我们的日常。”

    村民闭上双眼,习惯性地双手合十,献上祈祷。

    (竟然被,怪物保护……?)

    保护他们的既不是冒险者,也不是终身。

    而是凶恶、丑陋、残酷的怪物。

    艾丝听到了碎裂的声音,她觉得自己的视野好像扭曲了。

    怪物是人类的敌人。怪物时催生悲痛和泪水的绝对恶。艾丝如此坚信。她正是因为如此坚信,才会坚持挥剑至今。

    不过,这个必须讨伐的存在,竟然在保护艾丝的同胞。

    艾丝的价值观崩溃了。绝对的真理遭到颠覆,这让她混乱的有些恶心。

    ——龙之信仰扎根的山村。

    这是艾丝未知的世界。

    这是艾丝不应该知道的,真理的对立面。

    (必须,打倒怪物……怪物是,怪物是……“龙”是……!)

    混乱的感情正不断翻腾。

    “怪物保护人类”,艾丝无法接受这种绝对矛盾。

    绝不可能存在“和人们共存的怪物”。

    要是认同这点,艾丝的存在理由,艾丝握剑的意志,都会产生动摇。

    艾丝的剑,必须将所有怪物斩尽杀绝。

    封闭在心中的悲伤喷发而出,憎恶之炎灼烧着身心。

    艾丝产生了“艾达斯村”熊熊燃烧的错觉。这里和她的故乡一样,遭到了怪物的破坏、抢夺,彻底化为一片废墟。

    看着让自己心跳加速的龙鳞,看着象征着元凶的碎片,艾丝感到撕心裂肺。

    “冒、冒险者大人……?”

    “!”

    村民胆怯的声音将艾丝拉回了现实。

    不知不觉间,艾丝的右手已经握紧了不灭之剑。

    艾丝颤抖的手指吱吱作响,她差点把剑拔出来。

    艾丝用尽全力,才好不容易把死死捏着剑柄的手指松开。

    “……对不起,我要去,稍微走走。”

    “好、好的……”

    艾丝道别之后就立刻离开了。

    她侧目看着欢声笑语地准备祭典的村民们,一路上她看到了好几块漆黑龙鳞。到底是掉落了好几块碎片呢,还是村民们自己切碎的呢,从鳞片的硬度和村子的信仰来看,恐怕应该是前者。“艾达斯村”周围有很多鳞片,这些鳞片就像石碑一样树立在村子和森林的交界处。

    看着这些鳞片,全身僵硬的艾丝,握紧了双手。

    因为,她必须动用钢铁般的意志来压制自己拔剑的冲动。

    无论再怎么怒火攻心,也不能不为这些村民着想。龙鳞镇守的欢笑山村,怪物王者气息中生活的人们,她只能眼睁睁地看着如此矛盾的景色。艾丝不断劝说自己,别再纠结了。

    随着时间的推移,天空染上了红色。

    太阳西沉,在黄昏笼罩的村子中,艾丝回到了刚才自己见到的第一块鳞片前。

    这块鳞片几乎位于村子的正中央。

    这个装饰精美的小石屋就是祭坛,龙鳞前摆放着食物进行供奉。这是村民们祭拜敬畏的,龙的一部分。

    这也是可能毁灭世界的,灾厄的碎片。

    “艾丝小姐?”

    贝尔的声音从背后传来。

    艾丝现在才刚刚察觉站在自己背后的少年的气息。看来她已经毫无余韵了。

    为了不让少年发现自己的表情,她沉默地,目不转睛地盯着眼前的鳞片。

    耐不住沉默的贝尔,只能随口说道。

    “感觉,就像神一样。”

    这个瞬间。

    艾丝心中的漆黑烈焰膨胀了。

    在几乎让视野扭曲的激情的支配下,她轻轻地,否定了他。

    “这才不是神。”

    自己的声音竟然如此沉重,如此冰冷,如此锋利。

    自己的声音,就像一柄利剑撕裂了一切。

    “————”

    艾丝很清楚,站在背后的贝尔呆住了。

    因为艾丝瞬间爆发的感情,因为艾丝显现的一丝黑暗,他惊愕了。

    “……”

    感受到少年的胆怯,艾丝微微垂下双眼。

    不能用漆黑烈焰烧伤纯白的他。艾丝好不容易取回了一点理性。

    她压下了火焰,抑制了感情。

    艾丝回过头,像个“剑姬”一样重新戴上了人偶面具。

    “回去吧。”

    “……好、好的。”

    艾丝一转身,离开了小石屋。

    愣在原地的贝尔慌忙追了上来。

    和艾丝肩并肩偷窥侧脸的贝尔,并没有继续追问。他的脸上浮现着有些迷茫的神色。

    这样就行了,艾丝如此想到。希望你什么都别问。如果你硬是介入,我说不定会爆发的。

    两个人之间稀松平常的距离,现在看起来却异常遥远。

    而且遥远到令人绝望。

    艾丝感到,少年仿佛一下子和自己拉远了。

    不,应该是自己脱离了世界吧。

    在黄昏笼罩的山村中,在这个狭小的世界中,艾丝感觉自己被孤立了。

    *

    艾丝好不容易,才平复了混乱的内心。

    她独自一人闭上双眼,抚摸着“Desperate”,熄灭了心中的火焰。

    祭典的准备还在继续,偷偷溜出来的艾丝回到村长的宅邸,她站在走廊的床边眺望着外面。广场上堆积着好几根原木。那个肯定是用来点燃篝火用的吧。

    艾丝沉默地,看着在祭典开始前欢笑的光景,看着在龙的庇护下的山村。

    “

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