第十一卷 第七章 英雄回归

    那声吶喊轰然响起时,所有第一级冒险者全做出了反应。

    「!」

    金发金眼的剑士仰望西北天空,立刻奔向该处。

    「出现了!」

    「我们走!」

    孪生女战士(亚马逊人)带上武器,头也不回地冲出去。

    「在芬恩那边吗!」

    飞毛腿狼人拋下一切,全力奔驰。

    至于贝尔。

    「──────」

    睁大的深红眼瞳,映照出那个存在。

    破坏,破碎,粉碎。

    漆黑的进击,一瞬间就突破了不幸停在前进路线上的冒险者们。

    令男神为之愕然,抢走万能者介入的时间,夺得了女神等人的震惊,他满脚泥巴地踏上天神搭起的舞台,加以击碎。

    在那瞬间的狭缝中,居民连惨叫都来不及。他不顾勇者一声号令下放出的箭,横冲直撞使射出的掷枪只挖伤肩膀皮肤,往前──往这边来。

    冲著贝尔,只冲著贝尔而来。

    「──!?」

    「哺喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

    浑身是血的威仪,漆黑的体表。

    面对眼瞳映照出的战栗化身,贝尔听从了本能的声音。

    他使尽全力推开身旁的埃伊娜,为了逃离急速迫近的独臂之身高举劈下的双刃斧──死亡一击,他交叉双臂向后跳开。

    斧刃轰碎了石板地,制造出冲击波与不可置信的爆炸波。

    贝尔的身体化为破风箭矢,以决堤之势撞穿背后建物,一再重复相同过程后,被撵出了大广场。

    「贝尔!?」

    赫斯缇雅与埃伊娜的叫声同时四散,贝尔被具有红彤双角的猛牛怪物远远震飞。

    *

    「怎么搞的……发生什么事了!?」

    在尘土飞扬的广场一角,石头碎片如雨一般降下。

    面对怪物造成的破坏光景,愣怔的冒险者忍不住大叫出声,成了打破寂静的契机。

    怒吼与尖叫笼罩著大广场。

    短短的时间内就有众多冒险者身受重伤,【小新秀】还被远远震飞。发生在一瞬间的强袭戏码使众人连敌人的外形都没能掌握,现场一片哗然。

    「喂,没事吧!?」

    「有没有受伤!」

    「贝尔……贝尔!?」

    埃伊娜由于被用力推开,逃过了这场灾难,樱花与千草扶著她的背关心她,但她完全没听见,只是慌乱地不断呼唤少年的名字。她摇动著满是灰尘的公会制服,在她的视线前方,有好几面开了大洞的墙一字排开。

    「喂,刚才那是……」

    「……黑色的,猛牛(弥诺陶洛斯)……」

    追著贝尔消失不见的漆黑怪物,让韦尔夫与命震栗地低喃。

    莉莉与春姬似乎想起了恐怖的记忆,脸色铁青无法动弹。女神也哑然无语。

    「阿斯泰里奥斯……!?」

    出乎预料的发展让「异端儿」们也无法采取行动。

    掀起的沙尘遮掩了古罗斯的身影,他跟埃伊娜看往同一方向──少年与最后一名同胞消失的洞穴。

    「斥候去追踪目标!在我抵达之前千万不能出手!包围完成后,娜维等人继续专心后方支援,叫艾丝他们过来!」

    「遵、遵命!?」

    然后,在建物的屋顶平台。

    听了芬恩不能更快更急的犀利指示,其他团员一齐动身。

    无论发生什么状况,只有那个怪物一定要在这里解决掉。小人族领袖心意已决。

    那是无法计算(、、、、)的存在之一,芬恩的直觉是这样说的。即使凭著芬恩的头脑,也无法预测那个的行动,可说是真正的「异常存在(Irregular)」。

    为了讨伐将来必定成为威胁的怪物,芬恩准备赶过去。

    然而,「哒!」一声。

    有个人发出踏稳地面的声音,出现在他面前。

    「你是……」

    芬恩停下脚步,仰望那名人物。

    *

    「呃啊,呜……!?」

    贝尔从瓦砾中爬起来,烧灼全身的痛楚令他发出呻吟。

    眼前有好几面开洞的墙,看来自己离广场相当远。若不是有加工超硬金属的兔铠,说不定脊梁骨已经断了。

    在月光射进的废墟,贝尔硬是强迫摇晃的身体站起来。

    这时,「咚!」一声。

    「!」

    踏碎瓦砾的声音让贝尔心头一惊,猛一抬头。

    只见震飞了贝尔的漆黑怪物,穿过破破烂烂的墙壁现身。高大到必须抬头仰望的个头,以及肌肉虬结的躯体。把全身型铠甲(full plate)当成轻装一样装备的模样,看得贝尔倒抽一口气。

    错不了,他就是贝尔听说过的最后一名「异端儿」,黑色猛牛(弥诺陶洛斯)。

    视线前方的存在究竟是敌是友?能够对话吗?

    贝尔冷汗直流,反射性地准备迎战,思绪在脑中眼花撩乱地来往。

    「……?」

    然而这时,贝尔注意到了。

    黑色猛牛十分平静,不像发出过那样激烈的咆哮。脚步声低沉响起,漆黑怪物留下些许间距,就站定不动。

    刚才那种粗暴模样好像只是幻觉,怪物专注地凝视贝尔。

    贝尔也忘了出声,茫然而立。

    「……」

    「……」

    月光照亮了一个人类与一只怪物。

    在四周满是瓦砾的废墟中,怪物背负著失去云层的月夜,仍从远超过二M的视点俯视著贝尔。贝尔也没有一点动作,一直仰望著他。

    时间静谧地流逝。

    这段邂逅的时光,实在不像身处战场。

    就在贝尔彷佛受到吸引般,注视著那对眼睛时──

    「──名字。」

    漆黑的怪物慢慢开口了。

    「请告诉在下你的名字。」

    发出的人语,以及不合外貌的说话语气,都足以让贝尔满脸惊讶。

    嗓音很低沉。

    平静的口吻,带有某种「武人」的气质。

    少年惊得呆了,回不出任何话时,怪物继续说道:

    「……梦。」

    「咦?」

    「在下一直在作梦。」

    贝尔低声回了一句,对方如独白般娓娓道来。

    「梦到与唯一一个人族战斗。」

    「!」

    「在血肉横飞的厮杀之中,在下确实与最强的劲敌交心了。」

    贝尔睁大了双眼。

    听到「梦」这个字,脑中第一个想起的,是与里德他们的对话。

    怪物(怪兽)的「前世」。

    而怪物谈起自己「前世」的模样,以及猛牛(弥诺陶洛斯)的外形──唤醒了一段记忆。

    贝尔至今不曾忘记那个情景。

    那是贝尔的第一场「冒险」,是赌上性命的攻防,是双方使出浑身解数奋力一搏,与怪物的激战。

    「在下一心再战──有一个人,能如此驱策在下苦苦追寻。」

    ──难道是……

    贝尔找到了一个答案之时,黑色猛牛(弥诺陶洛斯)仍继续说下去:

    「为了见到那个梦中人,现在,在下才会站在这里。」

    怪物诉说了自己的存在理由。

    说出了隐藏于胸中的心意,令他获得重生的强烈「愿望」。

    既非对人族的艳羡,也不是对地表的憧憬,他来到这里,只为了追寻唯一一名宿敌。

    「在下名叫阿斯泰里奥斯。」

    名字的含义是「雷光」。

    他在梦境的终焉看见了红色雷光,以此为根源而求得此名。

    少年脑中不敢相信有这种事而惊慌失措,但内心深处却早已理解了一切;漆黑的怪物──阿斯泰里奥斯再度向他问道:

    「请告诉在下,你的名字。」

    「……贝尔。贝尔,克朗尼。」

    听到少年低语的名字,怪物深铭肺腑,彷佛刻在自己的身上。

    然后,独臂拎著的双刃斧,举到了厚实胸膛的位置。

    「贝尔,在下请求你。」

    复活的宿敌──劲敌许下了愿望。

    「与在下再战。」

    意志坚定的声音,响彻月光照临的废墟。

    请等一下──现在还不行──古罗斯先生他们──贝尔知道这些才是自己的嘴唇该说的话。然而贝尔的内心

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