第十一卷 第一章 零落白兔

    『恐怖存在逃入人群,怪兽四散于都市之中』。

    『迷宫的旅店城镇里维拉全毁,与入侵地表的怪兽是否有因果关系?』。

    『【伊刻洛斯眷族】暗中行动 ~地下城有第二个出入口?~』。

    几份报纸在桌上摊开。

    看到以通用语(Koine)撰写的多种新闻标题,赫斯缇雅与莉莉抿嘴不语。

    「事情变得好严重啊……」

    「是呀,跟这些标题一样的情报传遍了全都市,市民不安的情绪已达到顶点。」

    自从为都市带来动乱的【伊刻洛斯眷族】与「异端儿」发生那件事以来,这是第四天的早晨了。

    在大本营(总部)「灶火馆」的起居室,赫斯缇雅等人低头看著桌面。

    莉莉上街四处搜购的报纸──由部分【眷族】或商人贩售,几张纸重叠而成的卷轴──当中,交杂著怪兽出现于地表一事的无数相关情报与臆测。乍看之下不过是记述都市传说的八卦新闻,但知悉内情的赫斯缇雅等人却笑不出来。

    「再说……」

    赫斯缇雅语气沉重,视线移向一份报纸的纸面。

    那篇报导本身只占了小小版面,但内容是这么写的:

    『战争游戏(wargame)赢家【小新秀】的暴行与失控,失望与失势』。

    其他报纸也刊登了类似报导,有的还附上少年的肖像画。

    赫斯缇雅与个头娇小的莉莉两人站在踏脚台上,颦眉蹙额地不作声。

    「赫斯缇雅女神、莉莉大人,我们回来了。」

    「很多店没开门,花了不少时间……非常抱歉。」

    身穿女仆装的春姬,与命一同走进起居室来。

    外出采购粮食的两人,把塞满蔬菜与肉乾等等的纸袋放下。

    「你们回来了,在街上有没有怎么样?」

    「……没有直接被怎么样,但各位看我们的眼光跟以前……呃……」

    「不免有人用白眼看我们,看来贝尔大人的行为还是有后续影响……因为我们都是同一【眷族】。在下也感觉这几天,民众对我们的谴责声浪越来越大了。」

    命代替不好启齿的春姬,愁眉苦脸但语气明确地说。

    「这样啊。」赫斯缇雅叹口气,看向莉莉,说:

    「韦尔夫今天还是老样子?」

    「是的,自从那时候起就一直窝在工房,真是……放在门口的餐点都一闪神就不见了,所以应该还活得好好的吧。」

    想到自从骚动后就完全不露脸的青年铁匠(smith),莉莉语带抱怨地回答。

    赫斯缇雅看看宅邸后院「工房」所在的方向。

    就在这时。

    「啊……贝尔大人。」

    贝尔打开起居室的门出现了。

    少年来到赫斯缇雅等人身边,看起来一切正常。

    除了面露前所未有的苦恼表情之外。

    「……」

    面对莉莉、命与春姬等少女同伴们,贝尔欲言又止,别开了目光。

    把话吞回喉咙深处的少年,看向赫斯缇雅。

    「那个,神仙……请让我上街。」

    贝尔请求准许外出,集莉莉她们的惊愕于一身。

    「……你想出去做什么呢?」

    赫斯缇雅之前以主神的身分,严格命令贝尔不可踏出总部一步。

    她没说这是为了避风头,只说事情才刚发生,至少该低调一阵子。她这么说是为了少年著想,因为现在贝尔的立场实在太过危险(、、)。

    「情报由我、支援者小姐或其他人去收集就好,用不著你去,不是吗?」

    「这……」

    「你不怕再受到伤害?」

    在黄昏时分的「代达罗斯路」,一般民众与冒险者等等曾对贝尔投以敌意与失意的眼光;也许是想起了在留下战场伤痕的迷宫街发生的遭遇,他全身变得僵硬。

    贝尔呼吸发颤,但仍回望赫斯缇雅,回答:

    「我现在最怕的……是什么都不做,眼看著时间流逝。」

    他再也无法坐视不管了。

    看到少年以视线如此诉说,赫斯缇雅闭眼半晌,然后点点头。

    「我知道了,好吧。」

    「神仙……」

    「不过──条件是你得让我跟!」

    贝尔只安心了一瞬间,接著睁大双眼。莉莉等人也一样。

    「这……赫斯缇雅女神?」

    「就麻烦支援者小姐你们继续收集情报,还有看家了!今天我要当贝尔的保镳!」

    看到赫斯缇雅竖起大拇指,莉莉本来还急著要追问,也只好嘟起嘴说:「真拿您没办法!」不情不愿地答应下来。

    赫斯缇雅虽然语气轻松,但神意(心意)应该是传达给大家了。

    也就是说身为女神的赫斯缇雅,比较适合保护现在的贝尔。

    「我们尽量在中午前回来!那我们走吧,贝尔。」

    「神仙,可是……」

    赫斯缇雅如此叮嘱莉莉她们后,走到少年身旁,抬眼看他的脸。

    贝尔在女神的双眸注视之下,终于点头了。

    「我明白了……」

    *

    我们离开总部出发。

    按照约定,我与神仙两个人上街。

    我被命令待在总部「反省」──至少我是这么觉得──的这四天,多亏有莉莉她们收集情报,我想我应该知道都市状况的演变。

    由于怪兽入侵地表,八座都市门全数遭到封锁。加紧脚步进行讨伐的管理机构(公会)悬赏猎杀「异端儿」们,许多势力与冒险者都在追查他们的下落。

    我也很想知道薇妮或里德先生他们的下落。

    听到传进耳里的情报,一想到「异端儿」们如今正被追杀,我就坐立难安。

    「……」

    欧拉丽的天空乌云密布。

    事件之后下的那场雨虽然已经停了,但仍有厚厚云层笼罩上空,就像显示了都市此刻的心境。

    街道安静无声,也许是害怕怪兽出没,路上少有行人,就算有也是快步离去。以前我前往地下城的路上,总会看到一群年幼儿童,如今却消失无踪。这里真的是欧拉丽吗?

    「炸薯球的打工,目前也休息……」

    欧拉丽的陌生景象正令我狼狈时,神仙寂寞地低喃。

    好几家门户紧闭的商店掠过视野边缘,我们前往西大街。来到大道上,虽然行人总算多了点,但主要都是平常不会看到的公会职员,以及担任护卫的冒险者。大概是在搜寻怪兽,或是巡逻吧。

    这里一样也是缺乏活力……取而代之地,飘散著紧张的气氛。

    「……喂。」

    「你们看那个人。」

    然后,众人开始露出不友善的眼光。

    当然不是对别人,是对我。

    「【小新秀】……听说他妨碍了【洛基眷族】。」

    「都是那家伙,害【洛基眷族】没抓到怪兽。」

    「结果冒险者都是一个样。」

    「喂喂,别把我们跟那种人混为一谈啊,我们好歹还会看场合。」

    各种声音缠著耳朵不放。

    不需要靠【能力值】加强的听力,也能清楚听出周围窃窃私语的内容。我走在路上,一般民众、商人还有同行,许多人都用蔑视的目光瞪著我的侧脸。

    我感觉得到自己的脸孔越来越冰冷……渐渐变得面无血色。

    就跟在那夕阳下的迷宫街所尝到的滋味一样,我被群众的谴责团团包围。

    「说是为了赚钱……我看其实是在袒护怪兽吧?」

    「『恋怪物癖』吗?」

    看到我做出保护丑恶龙女的行径,少数人甚至用下界最大级的蔑称──「恋怪物癖」来说我。这些唾弃的话语,明确地刺穿我的胸口。

    我早有觉悟了,这些我都得接受。我拚命忍耐,同时又感觉到一件事。

    简直好像所有责难的矛头都指向了我。

    听说【伊刻洛斯眷族】全员败亡,身为主神的男神(伊刻洛斯神)也被逐出了都市。在不安与恐惧笼罩的都市中,如今的我或许成了出气筒……也就是正好受人纠弹的存在。

    「人族公敌」。

    这句话渐渐带有真实感,使我的指尖变得冰冷僵硬。

    我拚命忍住,不让呼吸颤抖时──神仙身子一转。

    「你们有什么话想说,就直说啊!」

    然后她手指用力一伸!!指著那些群众。

    我与其他人,都被女神突如其来的行为吓了一大跳。

  

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