外传 剑姬神圣谭6 第五章 太阳与月亮的二重奏

    梅伦港是沿着椭圆巨大半咸水湖——罗洛格湖的形状而建造。

    从中央到东侧盖了贸易港与渔港,是梅伦当中最热闹的区域。相较之下,西侧则是供某艘「巨船」停泊的广大码头,以及造船厂。

    码头在那艘船未入港时,会开放用来迎接贸易港容纳不下的多余客船,此时也有许多船舶系在这里。往内挖掘陆地般建造的造船厂里,则有着修理中的船只,或是建造到一半的商船。

    现今怪兽从地下城来到外头,在海上也时常酿成灾害,于船身——尤其是船底以坚固的精制金属等等进行表面处理(coating)成了主流趋势。当然包括「秘银」在内,精制金属价格都很昂贵,因此只有富豪个人的船舶或大型船才会做这种处理。

    迷宫都市(欧拉丽)也将地下城的矿石——高硬度的「黑银钢」等等卖到此地,赚取利润。由于商业类【眷族】或商人也都可以买卖「掉落道具」,因此他们也会向冒险者收购矿石,积极地拿出来谈价钱。

    这里看不到一个船匠的身影,造船厂笼罩在黑暗中。魔石灯全关掉了,让造到一半的木船歪扭的轮廓浮现于暗夜中。四下飘散的,是欧拉丽的大门口不该有的可怕宁静。

    阿尔迦娜就在这造船厂的一个角落。

    「等你们很久了,蒂奥涅、蒂奥娜。」

    看到蒂奥涅与蒂奥娜现身,阿尔迦娜用亚马逊语迎接两人。她身后有着众多亚马逊人。

    蒂奥涅用同一种语言,向面带笑容的女子问道:

    「这里应该有船匠工作到深夜……他们怎么了?」

    「我让他们睡着了。」

    蒂奥涅啧了一声,这次换蒂奥娜开口了。

    「蕾菲亚呢?」

    「跟迦梨待在芭婕那边,不在这里。」

    不同于拙劣的通用语,她亚马逊语说得很溜,毫不生涩。

    阿尔迦娜伸出手臂,指向城郊。

    「你往那里走,蒂奥娜。怎么走马上就知道了。芭婕在等你。」

    听了这项指示,蒂奥涅与蒂奥娜互看一眼。

    然后立刻互相点头。

    对方是在要求姐妹分隔两地,以免她们并肩作战,两人答应了。

    「蒂奥娜,你可别给我输了喔。」

    沐浴在一瞬间透出云隙的月光下,蒂奥涅开口了。

    她定睛瞪着眼前的阿尔迦娜,对背后的妹妹说道。

    「……嗯,蒂奥涅,你也是。」

    简短交谈两句后,蒂奥娜就冲出去了。

    她与姐姐道别,前往阿尔迦娜指示的方向。

    「蒂奥涅,你到这里来。」

    「……」

    蒂奥涅一边保持警戒,一边听从诱导。

    她跟众多亚马逊人一同隐身于黑暗中移动,搭上停在港口的一艘大型船。

    「你要在这里打?马上就会穿帮吧?」

    即使蒂奥涅皱着眉头质疑,阿尔迦娜也只是笑笑。

    取而代之地,其他亚马逊人迅速行动,消失在船舱内。

    「被发现也无所谓。因为没有人能上船。」

    她这句话彷佛成了契机,船缓缓地开始航行。

    蒂奥涅正吃惊时,从船腹突出的好几支船桨开始划动,船只眼见着逐渐远离港口。

    「这是临时的竞技场。虽然比我们国内的狭窄就是了。」

    亚马逊人们划桨,让船只划开湖面不停前进。

    「真会想花招。」脚下感受着震动,蒂奥涅低语道。

    (只要出了港外,就绝不可能有人来搅局……可以打到其中一个翘辫子就对了。)

    船的动力——桨手是可与高级冒险者匹敌的斗国(提尔史库拉)战士们。就算同样用划桨船追来,也会因为速度落差而不可能接近。

    无人能闯人的海上竞技场(擂台)。

    正适合用来进行阿尔迦娜想要的「仪式」。

    蒂奥涅能猜得到,这应该是迦梨出的主意。

    「找到了。」

    蒂奥涅等人往船舶走去时,即使有段距离,艾丝的眼眸仍捕捉到了她们。躲在港口附近屋顶上的她站起来,对后方出声说道:

    「娜维,叫大家来。」

    「是!

    没把回答听完,艾丝就跑了出去。

    她抢在其他团员之前,先行赶往造船厂的方向。

    (蒂奥涅……!)

    眼见蒂奥涅等人搭乘的船开始航行,艾丝也猜出敌人的目的了。

    她必须赶在船只驶离半咸水湖,从湖峡出海前抓住她们。

    艾丝宛若金色弹丸,更加快了飞奔的速度。

    然而,就在这时——

    「——吼喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

    「!?」

    破锣咆哮轰然响起。

    「那是……食人花!?」

    「选在这种时候!」

    放置了大量船只运来货物的储藏区整个爆开,出现了总共七只长条怪兽。色彩斑斓的花瓣绽放开来,丑恶大颚震撼了和平的港都。

    在屋顶上移动,比艾丝晚到的团员们,都发出惊愕的叫声。

    「呜、呜啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    食人花的出现地点是港口中央,贸易港附近。抬头看到那伸向天空的长条身躯,留在港口的水手们都惨叫着逃走。

    为什么,怎么会是现在,真的只是巧合吗——?

    剎那间无数疑问飞过脑海,艾丝根本无暇思索,就得做出决定。

    在自己的前方,蒂奥涅搭乘的船渐渐驶远。

    在自己的后方,食人花高举挥下的触手,把停泊的客船一艘艘击碎。

    转眼间,贸易港内惨叫声扩散开来,瞠目而视的艾丝硬将苦恼封印起来,喊道:

    「——先解决食人花!」

    她一降落在立足点上就喊停,掉头折返。

    艾丝转身背对同伴(蒂奥涅)搭乘的船,以一般人的性命为优先。

    「食人花!?」

    艾丝与团员们攻击食人花的光景,蒂奥涅也看见了。

    她在不断加速的船上说不出话来时,阿尔迦娜对她说:

    「那只是用来拖住她们罢了,没有其他意思,不用在意。」

    「……结果你们跟那个食人花(怪兽)也有关连?」

    「我不懂你在说什么。我们也没听说拖住她们的方法是什么。」

    对于蒂奥涅严厉的视线,阿尔迦娜只是顾左右而言他。

    蒂奥涅还在恼火,船已经从半咸水湖越过湖峡,终于出了大海。港都(梅伦)在视野远方变小,湖岸也越离越远。

    「那不重要。好了——我们打吧。」

    阿尔迦娜表示时机已经到来,露出前所未有的喜悦笑容。

    蒂奥涅闭口不语地转过头来,如同接受挑战般,与「仪式」的对手展开对峙。

    「……」

    在视线的前方,金发金眼的冒险者等人正在迎击怪兽。

    船只被高举挥下的触手打成两段,翻覆沉没。水手或商人从贸易港逃过来,渔夫们指着怪兽僵在原地。城镇那边还传来女人与小孩的尖叫。

    面对映入视野的所有光景,那人逆着逃窜的亚人人潮,离开了那里。

    「——里维莉雅。」

    洛基没看漏那人的行动。

    地点在闹得乱腾腾的渔港,人们从贸易港那边陆续涌来,渔夫们虽然混乱,仍诱导群众前往位于高地的城镇边缘。

    里维莉雅与艾丝等人连手在港口一带布下密网,与少数团员一起在渔港区待机,看到这状况想立刻前去救援,但被洛基叫住。

    「什么事,洛基?现在情况紧急。」

    「我们要离开这里。我要去追把食人花放到湖里的幕后黑手……让犯人无路可逃。侦探游戏的时间到啰。」

    看到洛基口气半开玩笑,眼神却很认真,里维莉雅与其他团员都吃了一惊。

    「我们也去吗?那只怪兽呢?」

    「就那么几只,有艾丝她们就够了。是说如果大伙儿都挤在那里,反而会中了敌人的计喔。」

    洛基看穿出现时机太巧的食人花群只不过是「绊脚石」,瞥了里维莉雅一眼。「你也注意到了吧?」

    「对对方来说,似乎也发生了点出乎预料的事……很可能会露出狐狸尾巴。」

    「你是说现在是大好机会?」

    「对,我要来个人赃倶获,让犯人百口莫辩。」

    洛基定睛注视方才那人消失的方向。

    其他团

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