外传 剑姬神圣谭6 第四章 姊与妹 夜与晨 暗与光

    蒂奥涅的眼神变得混浊的模样。

    姐姐的心灵逐渐失序的光景,蒂奥娜记得很清楚。

    蒂奥涅升上Lv.2的同一天,蒂奥娜也升级了。藉由杀死室友的方式。

    精神年龄远比姐姐幼稚的蒂奥娜,即使杀死了年纪相仿的好友,也只觉得「唉,又杀掉了」。

    蒂奥娜很喜欢战斗。每次战胜,长辈(亚马逊人)们与女神(迦梨)都会称赞自己。然而,每次杀死同胞都让她心里不太舒服。年幼的蒂奥娜不知如何描述这种难以言喻的感觉,只能闷在心里。

    只要盲目地相信热血激昂的感受,一定就不会再烦恼了,能够变得像其他亚马逊人一样。虽然是无意识中的念头,但蒂奥娜直觉地理解了这一点。然而内心的烦闷感制止了她。因为不靠道理,而是以本能与情感行动的少女,对于与激昂热血成反比、越来越不痛快的内心感受十分介意。只不过这种感觉,与想抛开一切烦恼的念头只有一线之隔。

    迎接五岁生日的那天,蒂奥娜回到石头房时,蒂奥涅已经回来了。

    她一个人把脸埋在膝盖间,坐在武器与面具拆下来扔了一地的房间角落,动也不动。

    「蒂奥涅,你跟谁打了?」

    「……………………瑟鲁达丝。」

    对于走到眼前的蒂奥娜,蒂奥涅头也不抬,用微弱的声音低喃。

    瑟鲁达丝。蒂奥娜也很黏她,她是除了蒂奥涅之外,蒂奥娜最能敞开心扉的对象。

    直到其中一方死亡之前,「仪式」不会结束。瑟鲁达丝与蒂奥涅,都拼了命想生存。

    她感觉内心的烦闷,似乎增加了。

    「……幸好。」

    这是蒂奥娜的真心话。

    虽然她对血缘这个字眼没有过任何感慨,但姐姐蒂奥涅对蒂奥娜来说,仍是特别的存在。瑟鲁达丝死了,蒂奥涅活了下来,让蒂奥娜放了心。

    幸好你还活着。幸好你没被杀。蒂奥娜是这个意思。

    蒂奥涅回给她的,是一记拳头。

    而且还带着明显的杀意。

    至今她们姐妹间不知道打过几次小架,但颧骨被打碎,差点出人命却还是第一次。

    火烧般的剧痛使蒂奥娜立刻怒火中烧,吼叫着想扑上去。

    然而,看到映入视野的画面,蒂奥娜停住了动作。

    蒂奥涅在哭。

    她的面容悲愤交加,浑身颤抖,眼眸滚落出大颗泪珠。

    用力握紧的拳头松开,高举挥来的手臂无力地下垂。

    面对姐姐痛哭的模样,蒂奥娜只能呆站原地。

    自从那次之后,蒂奥涅的言行就越来越粗鲁。

    本来就不太好听的讲话方式,如今更是满口脏话,说话变得毫无分寸。她对周遭的人变得更具攻击性,就连想靠近她的蒂奥娜也不例外。她的眼瞳彷佛表露出逐渐失序的内心,一天比一天暗沉、模糊。

    不只蒂奥涅变了个人,一口气减少了一半的室友们个性也变了。理解了「仪式」的规则之后,谁都不再跟别人讲话了。有的是怕产生更多感情,有的是提防别人暗算自己。其中也有人领悟了道理,委身于本能,觉醒成为斗国(提尔史库拉)要的「战士」。

    斗争的每一天飞逝而过。

    在「仪式」中存活下来,使「器皿」升华的室友,开始有年长的亚马逊人陪同。这些靠一己之力存活的少女得到认可,与长辈缔结了所谓的师徒关系。

    蒂奥娜的是芭婕,蒂奥涅则是阿尔迦娜。

    与当时五岁的蒂奥娜她们相比,芭婕她们正好大十岁。上面似乎看双方都是双胞胎姐妹,认为有某种相通之处,所以才这么组合。姐姐阿尔迦娜与妹妹芭婕已经崭露头角,是国内少数下届团长候补中的首选。

    她们的锻炼严苛至极。两人没有一天不被打到吐血,有时连骨头都被打断。她们如果不拼死从亚马逊人师傅身上偷学体术,明天自己就有生命危险。

    「……快点,站起来。」

    芭婕面不改色,用冰冷眼神看着倒在冰冷石板地上的自己,让蒂奥娜有生以来第一次感到害怕。后来她才知道,被阿尔迦娜痛打的蒂奥涅情况更惨。

    两人一边进行「仪式」一边接受锻炼,必然地,回房间的时间也就越来越少。转眼间,室友也一个个不见了。一回神才发现,回到房里的只剩蒂奥娜与蒂奥涅。

    每天连感觉辛苦的时间都没有。感情一天天磨损而变得迟钝。只有搏斗胜利时才能获得快感。

    在斗国(提尔史库拉)削除一切累赘,催生出众多「战士」的日常生活当中,蒂奥娜随波逐流。

    就在升级后即将满一年的时期,蒂奥娜面临了转机。

    她趁着锻炼前的时间偷闲,在毫无人影的竞技场像猫一样散步时,邂逅了「那个」。

    她发现了被扔在冷清通道的一团纸屑——「英雄谭」的碎片。

    ✉

    「……」

    蒂奥娜睁开眼睛。

    些微波浪声与水鸟的鸣叫传来,将她的意识从梦中拉上水面。

    梦见怀念的情景,蒂奥娜忽地坐起来,看看旁边。

    睡在床上的人不见踪影。

    「……这么快就跑掉了~?」

    在手足离去的房间里,「嗯~!」蒂奥娜伸展了身体。

    ✉

    「我要缩小调查范围。」

    吃早餐时,洛基一开口就这么告诉大家。

    「【尼约德眷族】、公会分部、镇长(梅铎)家。要调查的就这三个。行动引起他们疑心会让对方有所提防,所以你们态度要跟昨天一样,假装什么都没掌握到,偷偷地到处查探。」

    听到限定的对象,包下的旅馆一楼的餐厅一片骚动,洛基对各个眷属继续说明:

    「你们去刺探神(尼约徳)马上就会穿帮,所以那边由我来。公会与镇长那边就麻烦大家啰——」

    「【迦梨眷族】呢?」

    「基本上不用理她们。不过,她们还有可能再来找麻烦。大家一定要集体行动。」

    洛基回答里维莉雅后,看向蒂奥涅与蒂奥娜。

    「艾丝还有里维莉雅,你们陪蒂奥娜与蒂奥涅。对方那对姐妹好像蛮可怕的,你们一起行动,这样就算两姐妹一起来挑衅也能应付。啊,顺便一提,你们没有权利拒绝。」

    洛基抢在想说什么的蒂奥涅之前,不许她回嘴。「不肯回欧拉丽,就乖乖听话。」听到主神这样说,身子正要向前探出的蒂奥涅,不服气地摆一张臭脸。

    洛基要求艾丝和里维莉雅监视与迦梨等人有段旧恨的蒂奥娜她们,两人都点头。

    「没有问题要问吧——?那就解散呗。」

    「蒂奥涅那边,不知道要不要——」

    仰望着今天依然一片晴朗的蓝天,蒂奥娜低喃着。

    两人离开人挤人的繁华大街,走进小巷子。蒂奥娜侧眼看着手拿整篮待洗衣物或购物袋的镇民,还有跑来跑去的孩子们,跟艾丝走着。

    「有里维莉雅在,我想不用担心……」

    「希望如此——。哎,我也知道如果我跟她走在一起,比较容易被找碴啦——」

    蒂奥娜用慢吞吞的语调,回答走在身旁的艾丝。

    虽然言行与平常无异,蒂奥娜心里其实很想陪在蒂奥涅身边。她对现况忧心忡忡,甚至反常地想着心事。

    同时她也早就发现,艾丝一直在顾虑她。

    「艾丝很在意镇长大叔的事,对吧?」

    「嗯,有一点……」

    听到蒂奥娜改变话题,艾丝点点头

    由于艾丝表示有事令她在意,蒂奥娜她们打算前往梅铎家,悄悄溜进博格的公馆。之所以就她们两人行动,也是考虑到机密性。她们希望能趁蕾菲亚等人继续问话时,偷偷找出一些线索。蒂奥娜与艾丝边讲话边走着——眼前忽然有个兽人女孩摔了一跤。

    「啊……!」

    「唉唷,要不要紧?」

    女孩好像是买完东西要回去,抱在手上的书跟几枚金币一起掉在地上。

    艾丝扶起摔倒的小女孩时,蒂奥娜帮她捡起散落地面的书本与金币。

    一捡起书,蒂奥娜停住了。

    (……《阿尔戈英雄》。)

    封面是与半牛人搏斗的英雄——熟悉的一本「英雄谭」,抓住了蒂奥娜的眼光。

    「那、那个……大姐姐……」

    「啊,抱歉抱歉。」

    蒂奥娜向艾丝扶着的泪眼女孩道歉,并将书跟金币还给她。

    看到女孩珍惜地把英雄谭抱到怀里,蒂奥娜弯下腰问她:

    「这本书是你去买的?

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