外传 剑姬神圣谭6 第二章 港都梅伦

    梅伦是位于欧拉丽西南方的港都。

    彼此距离大约三K(公里),可说近在咫尺。在巨大半咸水湖——罗洛格湖的湖岸一带繁荣发展的城镇,地位如同欧拉丽通往海洋的大门口。

    与大海相通的半咸水湖,连日有着数不清的异国船只入港,卸下大量的货物。大多数货物都是进口到欧拉丽的商品。贸易品在运进都市内的交易所前,会先聚集在梅伦这里。欧拉丽享誉世界的魔石制品,也是在梅伦与外国品项宛如彼此轮替般送到海外。

    这里对欧拉丽而言,是发展海外市场的要地。

    「呜啊——!好久没来了——!」

    通往巨大海湾与港口的繁华大街。

    在描绘出和缓下坡的街道正中央,蒂奥娜兴奋的叫声响起。

    艾丝她们【洛基眷族】昨晚就如同洛基所预告,离开欧拉丽来到了港都。虽然不至于像蒂奥娜那样大叫,但艾丝看到熙来攘往的人墙对面,视线前方一片广大的半咸水湖与几艘船停泊的港口,也不禁赞叹。

    「真的,有几年没来了?」

    「自从钻进地下城以来,都没来过了呢——!」

    蒂奥涅对港都的景色不禁展露微笑,蒂奥娜笑着回答她。

    跟贸易品一样,有很多人是经由这个港都踏进欧拉丽的。大陆出身的人会从北方或东方的陆路敲开迷宫都市的大门;反过来说,来自远东等岛国或海国的人,会先来到梅伦。蒂奥娜与蒂奥涅也是其中之一。

    只有艾丝与其他少数几人,被周围的景观夺去了目光。即使是在场的团员,大半也都像蒂奥娜她们那样,对这里感到怀念。

    「这条巨黑鱼,好大喔——!都市也有卖巨黑鱼,但我第一次看到这么大的!」

    「鳞片也跟怪兽一样发达呢……」

    看到稳稳躺在摊子上的大鱼,蒂奥娜兴奋得不得了。这条巨黑鱼的长度绝对不下一M(米度)。蕾菲亚说的没错,这种鱼具有歪扭而坚固的鳞片,时常被人误认成怪兽。一般认为它们会进化成这个形态,全是为了保护自己免受怪兽攻击。除了巨黑鱼之外还有虾蟹等等,港都特有的活跳跳新鲜海产放在滩子上出售。

    石造建筑栉比鳞次的街道,因为异国人群、商人与渔人而呈现一片繁荣。

    路旁有铺着地毯贩卖珍稀工艺品的小贩,有摆满鱼类或海螺等现捞海产的帐棚小屋,有要求杀价宛如谈生意的许多声音。若只看这条繁华大街,甚至有点像是异国集市(bazaar),不过渔夫等众多皮肤晒黑的人,以及飘来的海风香气,都告诉人们这里是临海都市。

    「蕾菲亚也是渡海来到欧拉丽的,对吧?」

    「是的,我还是学生的时候,常常跟朋友一起到这个港都散心。」

    「那你知道哪里的东西好吃吗?等会带我们去嘛~!」

    蕾菲亚被蒂奥娜抱住,慌张失措,不过她似乎心里也很雀跃。其他团员也一样。以少女团员们为中心,大家无不脸颊泛红,不禁边走边东张西望。

    在她们当中,艾丝将手放在自己的胸口。

    (我不记得这个湖泊,也不记得这样的城镇……)

    从早到晚与怪兽交战的记忆,被回溅的鲜血锈蚀,艾丝不确定自己有没有来过这座港都。她甚至觉得自己好像一直都待在地下城里,停留在欧拉丽之地。

    (……可是,我好像知道这股香气。)

    不过,独特的海风香气搔动了艾丝的记忆深处。

    这阵带有湿气的风,是不会吹到被巨大市墙隔离的欧拉丽的。

    淡水与海水混杂的半咸水湖,气味比海洋温和多了,温柔地拥抱着艾丝。轻抚金发的微风香气,令艾丝眯起眼睛。

    「怎么了,艾丝?你好像很高兴,是不是也觉得兴奋?」

    「……里维莉雅,有来过这座城镇吗?」

    精灵王族看穿了其他人不会留神的【剑姬】的表情,艾丝向她反问。

    对于她的询问,里维莉雅说「这个嘛」,抬起头来。

    「在进入欧拉丽之前来过,之后也来过几次,不过不多。居住在森林里的精灵,似乎有很多人不习惯这种海风的香气……但我很喜欢。当我看到那个不自由的村落所没有的、这片湛蓝的景色时,那可是相当感动。」

    眺望着远处半咸水湖出口前方可隐约看见的大海,里维莉雅微笑了。

    如同芬恩希望能复兴小人族,艾丝听过里维莉雅之所以离开王族(high elf)的村落,是为了一睹未曾见过的世界。

    据说她刚与芬恩等人邂逅时,按照本人的说法是「被逼着签下恶魔的契约」,硬是被拉进了洛基的【眷族】,没有一天不是互相叫骂的。真要说起来,她只不过是想云游四方,根本无意来到欧拉丽。

    而即使是这样的里维莉雅,也说在来到欧拉丽的路上,看到世界的各种风景,一次又一次震撼了她的心灵。她追求新发现与「未知」的探究精神,曾几何时发掘出她做为冒险者的资质,如今完全成了迷宫都市的一分子。但里维莉雅也向艾丝说过心里话,说有朝一日她想离开欧拉丽,再度环游世界。

    艾丝忽然开始思考,当她离开时,自己会在做什么。

    即使明白这是不可能的,艾丝仍不禁想象,自己届时也许会跟着里维莉雅离去……就像个离不开母亲的孩子,使她感到有点难为情。

    「好啦,大家别左顾右盼的,前进吧——!大海……不对,大湖在呼唤着我们——!」

    「那个在说什么啊……」

    在艾丝她们当中最吵的洛基带头前进,蒂奥涅嫌烦。

    望着主神边哼歌边走在街上的背影,艾丝回想来到此地的经过——昨晚发生的事。

    「为了找寻地下城的另一个出入口,首先我们要调查港都(梅伦)。」

    宴会结束后,大伙儿回到宅邸的大餐厅,洛基如此告诉全体团员。

    「梅伦就是附近那个港都吧?为什么不在都市内找,要去外面?」

    团员各自在桌边坐下时,蒂奥娜在艾丝座位旁边提出疑问。

    但一部分团员跟她不同,露出了恍然大悟的表情。

    「蒂奥娜,你知道水栖怪兽是怎样登上地面的吗?」

    对于芬恩面带笑容的提问,蒂奥娜用手指抵着下巴。

    「这个嘛,我想想……从『巴别塔』下面爬上来的?」

    「鱼哪会走路啦,笨蛋蒂奥娜。」

    亚马逊姐妹来了一段耍笨与吐槽后,里维莉雅解释道:

    「地下城的出入口只有『巴别塔』正下方的『大洞』……一般是这么认为的,但严格来说并非如此。在这欧拉丽的外面,有着水栖怪兽通行的路径,与连接水边的出口。」

    「也就是,港都(梅伦)……」

    接续里维莉雅所言,艾丝说出了答案。

    「与都市只有一步之遥的大型半咸水(罗洛格)湖里,有个与『下层』相通的洞穴。鱼型怪兽们就是从那儿登上地面的。听说人们是在诸神降临后,才发现了洞穴的存在。」

    听了格瑞斯的补充,「是喔——,我都不知道耶——」蒂奥娜轻佻地说,蒂奥涅一副受不了她的样子。

    「湖底洞穴在十五年前,由男神(宙斯)与女神(赫拉)的派系在【波塞顿眷族】的协助下,完全塞住了。如此地下城的怪兽绝不可能再出现……本来应该是这样的。」

    然而此时,芮薇丝等怪人与黑暗派系残党的暗中活动,暗示了「巴别塔」以外,地下城还有其他的出入口。

    也许是堵塞起来的湖底洞穴再度开启,使得食人花等色彩斑斓的怪兽,能够从半咸水湖被运送出来……这种可能性无法忽视。

    芬恩接着说完后,以那双碧眼瞥了洛基一下。

    「的确,是有必要调查一下,不过……」

    「我是觉得没可能啦,看第24层那些家伙的样子。」

    里维莉雅闭起一眼含糊其词,伯特也表示同意。

    一旁座位的艾丝与蕾菲亚交换一个眼神,也想起伯特所说的第24层粮食库事件。

    黑暗派系的残党将多数食人花关在黑笼里。他们是有可能从那里前往「下层」,搬到地下城的水边后放走怪兽,但是……

    「嗯,我懂你们想说什么。可是啊,照狄俄尼索斯的说法,好像有人在梅伦附近目睹到从未看过的怪兽。……说是看起来像恶心的蛇,长条的黄绿色怪兽。」

    听到狄俄尼索斯提供的情报,艾丝等人全都脸色大变。

    恶心的蛇,既长且大,黄绿色……这些都符合食人花怪兽的特征。

    在团员们的瞩目下,芬恩开口道:

    「既然有可疑情报,那只能调查了。而且说不定那里会有线索

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