第十卷 第九章 禽兽之梦

    龟裂的蓝水晶柱,应声倒塌了。

    帐棚与木造商店等等尽数遭到捣毁,还有魔石制品起火造成的火势。失去了流氓们的喧闹声,镇上冒出伴著滚滚沙尘的黑烟。

    地下城第18层「迷宫乐园(Under Resort)」。

    在这层楼的西部,盖在湖畔巨岛上的「里维拉镇」陷入毁灭状态。

    以北门为始,环绕城镇的水晶与岩石城墙刻著巨大的破碎痕迹,述说了大举进攻的存在之威力。地面生长的蓝白水晶残骸飞散四处,其他还有折断的剑身、粉碎的斧刃或飞溅的血迹等等,随处可见镇上居民与冒险者抵抗的攻防有多么激烈。

    各处掀起漫天尘土的地下城旅店城镇,如今化为一座废墟。

    「你们把同胞带去哪里了?快给我说,人族!」

    全毁的镇上,响起夹杂在怪物嗓音中的人语。

    在失去原形的城镇街道一隅,有个张开巨大灰色石翼的石像鬼,以及双脚被打断倒地的男性冒险者。

    「哈,哈啊……?你在说什么啊,怪物……!我不懂你在说什么……!」

    男子是少数来不及逃离怪兽强袭的冒险者之一。窜过全身的剧痛,加上压扁的双脚仍旧鲜血泉涌,使他几乎难以呼吸。他两眼堆著泪,对著会说话的怪物(怪兽)咒骂说什么有听没懂。

    石爪滴著红色鲜血的石像鬼——古罗斯暴露出他歪扭的獠牙。

    「不准给我装傻!你们身上传来人蜘蛛(拉涅)的『毒液』香味!」

    「……!?」

    「同胞留下的遗志,说你们是骯脏的畜生!」

    听到古罗斯的大吼大叫,人类男子脸孔抽搐了。

    他并非来不及逃命。是古罗斯他们「异端儿」没让他逃走。

    男子的真实身分是【伊刻洛斯眷族】,是试图侵犯拉涅的狩猎者之一。他们猎捕了拉涅等人后,为了治疗棘手的毒素而离开集团,来到这满是另有隐情的暴徒的城镇(里维拉)。

    同胞遭到虐杀的「异端儿」们在找的「目标」,就是人蜘蛛留下的、恰如一条丝线般绵延的「毒液」香气。

    嗅觉敏锐的怪兽才能闻出的刺鼻臭味,为「异端儿」们带了路。

    破坏城镇(里维拉)是找出伊刻洛斯眷属的过程,也是「异端儿」们怒火攻心的象徵。

    「回答我的问题!同胞在哪里?」

    接续著石像鬼的嘶哑叫唤,与古罗斯一同包围男子的其他「异端儿」也发出威吓。好似被百兽吼叫的巨大音量,使男子的神情受到恐惧与绝望所支配。

    两名与他同伙的狩猎者,在城镇(里维拉)遭到强袭后就被抓到,已遭处决。

    怒气冲天的「异端儿」们用尖牙利爪将那两人大卸八块了。化为血红肉块的同伙死尸,在怪兽们的脚边散乱一地。

    男子百口莫辩又无处可逃,脸色铁青,痉挛著脸颊摆出嘲笑的表情。

    「哈,哈哈哈……就算说了,你们也去不了的啦……!」

    这句嘲弄虽是拚了命的虚张声势——却被古罗斯冷酷无情地高举挥下的爪子,瞬间变成了惨叫。伴随著被打烂的肩膀喷出的鲜血,「嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」尖叫直达天际。

    「说!快说!」

    石像鬼凶神恶煞般的脸逼向男子眼前,好像随时要一口咬死对方。

    男子承受不住一再重复的恫吓与拷问,终于招了。

    代替呻吟著想吸进氧气的嘴,他以四肢当中唯一能动的右手,指向一个方向。

    手指颤抖著指出的,是从城镇断崖眺望的景观远处——楼层东部的大森林。

    「森林……?森林的哪里?那里到底有什么!」

    「东、东边……有一扇『门』……!」

    听到满脸眼泪鼻涕的男子说的话,古罗斯心里讶异。

    不只秘里,「异端儿」掌握了所有「未开拓领域」或地道等冒险者们尚未发现的地下城通道,却不知道第18层有扇「门」。

    古罗斯吠吼著,想问出更多情报,然而——

    「我说了,你们没有办法,去不了的啦……!?」

    「你这话什么意思!」

    「你们不行的啦……!死心吧……!」

    男子的答案似乎已经确定,只说他们的行为本身根本毫无意义。

    眼看【伊刻洛斯眷族】的狩猎者只是重复著没有意义的问答,古罗斯扭曲著一张石头脸,下手结束了这场拷问。

    他不再去看男子瘫软在地的手,对背后的「异端儿」们喊道:

    「东边!同胞们——人族的住处(秘密基地)就在森林东边!去找!」

    号令一出的瞬间,怪兽们的吶喊轰然响起。

    他们不绕远路,直接冲下城镇(里维拉)的断崖绝壁,有翼怪兽则是展开翅膀,所有人一直线往楼层东部奔去。

    「——古罗斯!」

    这时,一只「异端儿」叫住了正要展翅飞翔的古罗斯。

    石像鬼转头看向同胞指出的方向——楼层南部。

    「那是……!」

    从通往第17层的洞穴,冲出一支冒险者集团。

    *

    「里维拉被……!」

    一穿越黑暗岩窟的瞬间,贝尔就目睹到楼层西部冒出的黑烟。

    讨伐队一行人以惊人的进击速度,一路踏破了通往第18层的路径。【迦尼萨眷族】的精锐边赶路边驱逐路上的障碍(怪兽),其中只有打扮成支援者的贝尔气喘吁吁。

    抵达现场、总人数多达三十名的讨伐队,打算即刻展开行动。

    「团长,接下来……!」

    「不,等等——大姊,请看那个!」

    打断青年团员(孟达卡)的声音,女战士(亚马逊人)伊尔塔指著头上。

    在散发耀眼水晶光的天顶附近,有一群长著翅膀的黑影在飞行。

    「是有翼怪兽……而且全副武装。」

    团长凝神细看的眼睛,清楚捕捉到远远那方的黑影真面目。

    那是装备了铠甲防具的怪兽。肯定是情报当中指出的城镇(里维拉)的袭击者无误。

    眼神变得锐利的【迦尼萨眷族】与带著紧张情绪的贝尔,从洞窟前飞奔而出。他们进入正面铺展开来的森林,一直线穿越林间,闯入视野开阔的大草原前。

    「……!其他怪兽也要经过大草原……!」

    「那个方向是正东……大森林吗?为什么要去那里?」

    怪兽们从城镇(里维拉)所在的楼层西部湖畔,直接经过中央地带的大草原与巨树,继续往东部大森林前进。

    【迦尼萨眷族】观测到数量比走空路的有翼种更多、正在横越大草原的集团(怪兽)。

    袭击城镇(里维拉)的怪兽们为何要前往大森林?讨伐队心中产生疑问。

    「大姊,怎么办?」

    「……兵分二路。摸摸卡,你带几人前往城镇(里维拉)!确认有无人员生还!」

    「是!还有小的叫孟达卡!」

    「其他人随我来!我们去追前往森林的怪兽们!」

    名字被叫错的青年团员(孟达卡)迅速组成五人小队,离开夏克蒂率领的主队。【迦尼萨眷族】分头前往湖畔与大森林时,跟在部队尾端的贝尔犹豫了一瞬间,然而——

    「我们也前往森林吧。」

    「费尔斯!」

    「城镇(里维拉)恐怕已是空城了。里德他们也在前往森林的那一队。」

    隐形跟随身旁的费尔斯,说出自己看到的东西。

    没错,贝尔也亲眼看到了。

    他也看到飞天的有翼怪兽当中,有著歌人鸟与石像鬼的身影。而在横越大草原的集团中夹杂了半人半蛇、大型级(巨怪)、独角兽……以及貌似蜥蜴人的影子。

    贝尔感觉心跳声越来越响了。没发现龙族少女的身影使他又像放心,又像内心更加骚动不安。

    贝尔做了个呼吸,甩开涌上心头的迷惘与杂念,点头回答费尔斯后,跟随讨伐队主队跑去。让身上长袍被风压打得啪啪作响,他拚命摆动双臂全速奔跑。

    安全楼层第18层的大森林,从楼层南部延伸到东部,正好描绘出巨大港口般的海湾形状。森林占据了广阔「迷宫乐园」五分之一以上的面积,可见其广大的程度。尤其比起楼层入口正面的南侧森林,东南侧与东侧绿意更浓,树木也明显地更巨大。

    长著潮湿苔藓的树根,高大到需要举头瞻仰的青青绿树,还有演奏出美丽流水声、苍蓝清澈的小溪,以及好似巨人短剑的蓝白水晶。一行人转眼间跑过这些梦幻景致,持续赶路。贝尔努力跟著以免被讨伐队拋下

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