附录特典小册子 第四卷特典 苍蓝暮光

    「抱歉我祝贺得晚了,恭喜你达到Lv.2,贝尔……」

    我正在挑选要买的商品时,娜扎小姐对我这样说。

    咦?我抬起头来,注视着她近在眼前的脸庞。

    这里是【米赫眷族】根据地「天青药铺」。这一天,我来到这栋既是米赫神与娜扎小姐的总部,同时也是商品贩卖店铺的建筑物,为了买齐今天探索地下城所需的道具(item)。

    此时放在柜台上的木箱中排列着多款商品……各色灵药(potion)装在形状各异的试管里。

    「你【升级】的速度真的好快喔……才一眨眼就已经Lv.2了,把我吓一大跳呢……嗯,太厉害了。」

    娜扎小姐隔着柜台对我这样说,朝我的头伸出手来。也不管我面红耳赤,轻柔地摸摸我的头。

    我狼狈起来,依然红着脸,只能勉强回一声「谢、谢谢……」

    「贝尔名声响亮起来,我也与有荣焉……所以,来,这个给你。」

    「咦……这、这是?」

    「道具组合……不用付钱,收下吧。」

    娜扎小姐例落地从木箱里面拿出好几根试管递给我。我惊慌得瞪大双眼,不敢收下,正想婉拒她的好意,不过这位犬人(Chienthrope)小姐却灵巧地转了转腰后长出的尾巴,嘴角上扬地笑了。

    「贝尔,不要误会。这是投资。」

    「投、投资?」

    「对。高级冒险者使用我们的商品说不定能够招揽到顾客……也就是宣传的意思。」

    高级冒险者——经过【升级】的冒险者常常会因为实力、评价而吸引旁人注意。尽管说我才刚刚成为高级冒险者,不过毕竟是到达相当于「第三级冒险者」的Lv.2。也就是说,娜扎小姐应该是在拜托我帮他们担任一下活广告这样。

    看到她眼睑半闭,脸上浮现出大胆笑容的模样,我先是愣了好一会儿,然后才不禁苦笑了起来。

    「我也想拜托你。请你收下吧,贝尔。」

    「米赫神……」

    「事出突然,我一时没能给你庆祝。先是拜托你做广告,现在又这样说,或许这样有点缺乏诚意……不过还是希望你收下,就当作是我的贺礼。」

    米赫神原本在整理店内排排站的橱柜,这个时候也转向我们这边如此说道。神仙温柔的眼神也对着我。

    人家都这么说了,我还坚持拒绝的话,反而就变成不领情了。我抱起了堆积如山的沉甸甸道具,低头说了声「谢谢」。

    在米赫神他们的目送下,我离开了店铺。

    「我看看,有灵药、解毒药……哇,还有高等灵药(high potion)……」

    我一边走在路上一边确认过收下的道具并进行整理,将优先度较高的道具——为了在地下城内可以随时取用——插入装在左腿上的腿包里。腿包很快就装满了,剩下的道具就收进预备的包包里,之后好交给莉莉保管。

    (在不久之前还不敢想像会有这样的一天呢……)

    在想要购买武具时,我也有过一样的想法……比起刚成为冒险者的时期,如今道具的充实程度实在是令人有点缺乏真实感呢。

    对于眼下这种手头宽裕的状况,我应该感到十分开心才是……但就是觉得……

    我苦思半天,还是难以表达自己目前的感受,不经意地用手指搔了搔脸,便走向与莉莉他们相约要集合的地下城。

    ●

    我与支援者莉莉,还有铁匠(smith)韦尔夫。

    我们这支前两天才组成的三人小队出乎预料地轻易攻克第11层,这个时候已经踏入「上层」的最深地带——第12层。

    韦尔夫这个前锋加入影响甚巨,过去的我实际上只等于带着支援者的单独冒险者,如今他减轻了我的负担,在我们攻略楼层的安全方面做出贡献(这些全都是莉莉说的)。

    今天我们一样平安结束了第12层的探索过程,回到矗立于地下迷宫之上的摩天楼(巴别塔)设施。

    「那么,这是今天探索的分红。」

    我们在巴别塔设置的换钱所卖掉「魔石」与「掉落道具」,换成现金后,照例进行报酬分配。我们占据了简易餐厅零零散散的几张餐桌之一,由莉莉做主来分配所得。

    「今天换得的金额一共是七万两千法利……贝尔大人拿三万六千法利,韦尔夫大人拿一万八千法利。请两位收下吧。」

    「好。」

    「……那、那个啊,我看还是别这样分了吧?这样只有我一个人占便宜耶……」

    分配的方式是:我拿总收入的一半,剩下的莉莉与韦尔夫一人一半……也就是各拿四分之一。他们说是因为冒险时我的负担最重……不过我还是有点不能接受,该说是歉疚还是什么呢?

    我提议还是由三人平分,但立即遭到否决。

    「照目前这样贝尔大人都是算少拿了,反倒是莉莉不过是个支援者却拿得太多了。」

    「哎,毕竟我本来就该付钱给高级冒险者啊,如果另外有一支像我们这样的小队,其他队员跟高级冒险者的待遇绝对不会一样的。」

    两人都在劝我,说平分才叫作不妥(不公平)。

    我对迷宫探索与小队惯例都还不熟悉,无法找到理由说服两人。

    「……」

    韦尔夫他们笑着叫我收下就是,将塞满金币的袋子交给我。

    「咦,等级(rank)变更了吗?」

    「嗯。【赫斯缇雅眷族】的等级从今以后正式从I升上H。恭喜你们。」

    在染上夕阳色彩的公会本部。

    我与莉莉、韦尔夫在巴别塔分手后来找埃伊娜小姐,她隔着窗口向我转达了这项决定。

    「呃,可是赫斯缇雅女神的【眷族】目前还只有我这个成员耶……」

    「嗯——,你说得没错啦……可是你毕竟都【升级】了啊。」

    公会制订的【眷族】等级与派系的战力、组织力有着直接关联。这种评价跟恩惠一样,都是分成十阶段,最高为S,等级越高,就表示【眷族】的地位与实绩受到越高的评价……据说是这样。

    就算派系成员仅仅只有一名,如果是初级冒险者也就算了,总不好让拥有高级冒险者的【眷族】老是吊车尾吧。埃伊娜小姐垂着眉毛笑着向我说明。

    「那么,来,这个给你。等级上升的通知书。征收的税额有变,要记得拿给女神赫斯缇雅喔?」

    我摊开她递给我的羊皮纸卷轴,上面确实清楚记载着缴纳公会的税额上升等项目。看到罗列的数字,我忍不住哀叫一声。

    见到我这副模样,埃伊娜小姐不禁苦笑。

    「……呃,那我该走了。」

    「嗯。改天见,贝尔。」

    点点头后,我转身背对挥手说再见的她。

    (每个月底要付这么多钱啊……)

    向埃伊娜小姐告别后,我走出公会本部,踏上被称为「冒险者街」的西北大街。我一边与手持大小武器的许多同业擦身而过,视线朝下,看着手中的卷轴。

    在与莉莉他们分配酬劳的时候我就注意到,现在无论是收入还是账单,金额都变得越来越大,甚至让我有种不寒而栗的感受。

    (这是什么感觉……总觉得……)

    ……我无法找到接下来要说的词汇。

    我依然不知道该如何宣泄这份自己都不明就里的感受,只得用手摸摸脖子转移注意力。我把卷轴塞进腰包,继续走在影子拉长的枣红色大道上。

    「……好久没去保养武器了,去拜托一下人家吧。」

    我喃喃自语,想借此重振精神,嗯,就这么办,我在心中点了头。

    停在原地,然后兜个半圈,将脚尖转向目的地的方向。

    原本有些低垂的脸庞浮现一丝笑容,我半强迫自己的脚步轻快起来。

    发生了这么多事,就去转换一下心情吧!

    「——喂,不要得意忘形了。」

    ……本来是想转换心情的。

    这句耍狠的低沉声音让我的肩膀像受惊吓的小动物般抖了一下。

    从大街转个弯进入的后巷一角,这条阴暗的小径人烟异常稀少,此时没有半个人经过。

    背对着肮脏的墙壁,我被一群人团团包围。

    这群人类与兽人的冒险者,无论身高、体格都在我之上。这些人带有危险气息的锐利视线让我收回了脸上浮现的难看笑容。

    事情发生得突然。我走在大道上,忽然有人叫住我,不等我反应过来就把我拉到这个地方,于是就成了目前的情况。

    他、他们到底,想干嘛……?

    「你一个臭小鬼能够杀

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