外传 剑姬神圣谭5 间章 喜剧的背面

    从艾丝等人到达安全楼层的日期,将时间往前大幅拉回。

    【洛基眷族】出发「远征」的第四天,那场集会召开了。

    「呀哈——!诸神大会——!!」

    耸立于巨大迷宫都市欧拉丽中央的白墙巨塔「巴别塔」。

    芸芸众神造访了它位于三十楼的大厅。

    这就是三个月召开一次的天神集会「诸神大会」。

    虽说会议几乎是有名无实,但还算是管理机构(公会)公认的诸神咨询机构。即使会中进行的讨论彷佛体现了神的得过且过,内容大多是乱闹加胡扯;但也是赠送影响冒险者一生的称号的「命名典礼」以及对都市举办「活动」的提案、清查的会议,因此有时也会临时召集众神。

    参加条件是【眷族】必须拥有一名以上能与高级冒险者匹敌的成员。换句话说,就是有没有Lv.2的团员。【升级】——让「器量」升华的眷属,对拿派系互相竞争的诸神来说,也直接关系到下界的某种地位。

    等级上升甚至被形容成「更接近神一步」,Lv.上升的程度或是【升级】的团员人数,都会受到其他神认可为主神的功绩。

    「啊,芙蕾雅小姐来了——!?」

    「好耶————————————————!!」

    「伊丝塔小姐也在喔——!」

    「眼福,眼福啊……!」

    大厅占用了整个楼层,相当巨大,好几根长长的大柱子,支撑着头顶上高耸的天花板。周围有三十楼高度的蓝天环绕,呈现空中神殿般的样貌。诸神从唯一供人出入的大门现身,陆续聚集到安放大厅中央的圆桌旁。

    浮现紧绷表情的圆发髻天神、一再激烈地自我主张「我乃迦尼萨!」的大象面具天神、银发与紫发的两尊「美之女神」以及拜倒在她们石榴裙下的男神们,还有对这些男神投以白眼的众多女神。男女老幼众神一个个到圆桌就座。

    许多神露出不怀好意的笑,相邻而坐的天神各自聊了一会。

    一位神看时间差不多了,站起来。

    「好,差不多都到齐了吧?那么,开始呗——」

    晃动着朱红色头发的女神洛基,将眯眯眼弯成了笑脸的形状。

    她在一时鸦雀无声的大厅中宣布:

    「第数千届诸神大会正式开始,本次司仪是我洛基!多多关照啊——」

    『耶——!!』

    下个瞬间,爱跟着起哄的诸神让圆桌陷入一片喝采。

    承受着他们与她们的掌声,洛基举起一只手回应。

    洛基在今天的诸神大会担任司仪。这是因为……

    『【眷族】的孩子几乎都去「远征」了,我好无聊喔——,可不可以让我当司仪?』

    她自己事前志愿的。

    只有拥有一定地位的神物,才管得住诸神大会上七嘴八舌、畅所欲言的众神。她这个都市最大派系的主神既然如此要求,其他诸神也不反对,都听话地说「请请请」。

    洛基从自己的座位站起来,圆桌旁的诸神都看向她。当然很多都是熟面孔,除了自天界以来就维持着冤家关系的美神芙蕾雅,结成「远征」同盟的红发红眼女神赫菲斯托丝也在场。以眼罩覆盖右眼的她对洛基笑笑,兼做打招呼。

    在这当中,洛基瞄了锻造神旁边的幼小女神一眼。

    (小矮子真的来啦……可恶,真嚣张。)

    在幼女与少女之间摇摆不定的娇小身形,以及用钟铃发饰绑在两边的漆黑发丝。最具震撼力的,是那对酝酿出超强存在感的胸前双峰。

    看到小妹妹(萝莉)女神炫耀着碍眼巨乳,洛基真想呸口水。出于胸围上的理由,洛基一直把这个「臭屁炸薯球小矮子大奶妹」视作眼中钉。

    对方似乎也不满意洛基当司仪,狠狠瞪她一眼。

    虽然平常两人只要碰面,必定大声互骂——

    (哎,现在别管那个小矮子,我还有正事要办。)

    洛基当作没看见。

    对方见洛基只瞥了自己一眼没动口,似乎也觉得奇怪,但洛基没理她,做自己司仪的工作。

    「好,快问快答吧。首先是交换信息,有没有人要讲些有趣话题来听听啊——?」

    「有有有——!听说苏摩弟弟受到公会警告,唯一的兴趣遭到没收了!」

    『什么————————————————————————————!?』

    以洛基的一句话为开端,大厅转眼间变得吵吵闹闹。

    诸神大会的目的之一是交换信息,虽然多半是些排遣无聊的无厘头、无意义、无价值的话题,不过只要有关于迷宫(地下城)或都市(欧拉丽)的新闻,就会拿出来做为议题查证、分享。

    欧拉丽主要派系的主神聚集的诸神大会有一项意义,就是传达备受瞩目的信息。

    诸神是奔放的。

    他们举手自由发言,七嘴八舌地乱给意见,加剧了议会的混乱。夹杂着哈哈大笑,圆桌上议论纷纷的话题瞬息万变。

    下界的孩子们误以为诸神大会是「严肃气氛下进行的诸神议会」,要是他们看到这毫无秩序可言的光景,一定会明白「啊啊,就跟平常的天神一样嘛」。

    「好,大家稍安勿躁!」

    看似混乱不可收拾的意见争论,在司仪(洛基)的一喝之下顿时安静下来。

    「很好。我整理一下,目前不能不留意的就是王国的动态。我会跟公会报告一下。不过乌拉诺斯那个老狐狸,应该自己也掌握到情报了吧。到时候可能会召集目前在场的【眷族】,大家都OK吧?」

    『了解。』

    她发挥会议主持人的权限,简单清查一下话题谈到的信息。

    听了洛基统整后的报告,其他诸神都老实点头。

    「啊啊,对了。我也有件事想提,可以吗——?」

    最后,等到诸神话题都讲完了,渐渐沉默下来,谈话热度稍微减弱时。

    洛基脸上浮现笑容,缓缓开口说道。

    她在环顾圆桌诸神的动作中,神不知鬼不觉地,对两尊男神使个眼神。

    远离对方,分别坐在两处的金发男神狄俄尼索斯与花美男天神荷米斯,一个闭起眼睛,一个浮现笑容做为响应。

    「最近在庆典与安全楼层等地方,出现了一种看了就恶心的新种怪兽。」

    一震。

    部分天神起了反应。

    一头亮丽银发的美神侧眼看看洛基,无知的小妹妹女神「?」偏着头。

    也许是心里有底——眷属成了被害人——探索(地下城)类派系与在旅店城镇(里维拉)拥有众多冒险者的多位主神,端整的脸庞也都僵硬起来。

    「那些怪物色彩斑斓,就像泼了水彩似的。实力相当于第二级冒险者……而且好像神出鬼没,不管是地下城还是都市都能自由来往喔。」

    洛基在刺探众神。

    不对,是在「摇撼」众神。

    洛基之所以特地志愿当司仪,是为了掌控这场诸神大会,窥探与会者的反应,藉此获得怪物祭、第18层与第24层粮食库引发的一连串事件的线索。

    食人花、「宝珠胎儿」、怪人(creature),然后是黑暗派系(Evils)的残党。

    从前次「远征」艾丝他们初次接触斑斓怪兽开始的骚动,已逐渐形成可能倾覆迷宫都市的严重问题。面对如此事态,洛基于是与前几天在高级酒馆进行密会,顺水推舟地结成联盟的狄俄尼索斯与荷米斯连手,试着挑动一下诸神的反应。

    换句话说,就是让嫌犯露出马脚。

    『对我而言,都市中的所有神都是嫌犯,是孩子的仇人。』

    这是眷属遭到杀害的狄俄尼索斯说过的话。

    神当中多得是老奸巨猾之人,洛基也不否定他那种说法。此时她环顾圆桌的视野,看到的所有神都值得怀疑,无一例外。

    渐渐浮上台面的自称「都市破坏者(厄倪俄)」的存在,很可能就是幕后黑手。

    潜藏于地下城的地下势力,以及黑暗派系残党组成的地表势力。尤其是后者,必然有个赐与残党「恩恵(力量)」的神——「邪神」。

    为了查出领导者或助纣为虐者,洛基他们才会利用这次的诸神大会。

    利用这场都市有力派系主神齐聚的饗宴。

    「我还听说以前一些调皮捣蛋的王八蛋有些余孽,在偷偷摸摸地到处行动……所以大家要小心喔——」

    洛基眯细朱红色眼眸,带着一丝冷笑,暗示黑暗派系的存在。

    狄俄尼索斯与荷米斯放亮眼光,扫视圆桌的每个角落,看看有没有人听她这样说后做出可疑举动。

    一些新来到

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