外传 剑姬神圣谭5 第一章 经过与现况

    七天前,艾丝等人抵达了「远征」目的地——未到达领域第59层。

    艾丝等人本来应该就此更新派系到达楼层,然而等待着他们的却是「未知」——变得有如密林的楼层风景,以及丑恶的「污秽仙精」。

    被命名为「仙精分身(demispirit)」,仙精与怪物的混种生物(hybrid)。

    艾丝等人好不容易击败会用咒文的强大敌人与怪物军势,即刻撤出第59层,回到其他团员留守的远征据点第50层。然后进行了短暂休息(rest)后,就立刻从根据地(基地营)出发。

    在团长芬恩的迅速指示下,远征队彷佛十万火急地准备归返。队伍让前进「深层」使得身心疲惫的第一级冒险者带头前进,但负责守卫根据地的其他团员都比来时更努力奋战。多亏了鼓起精神不让干部阵容承受更多负担的他们与第二级冒险者(劳尔等人),艾丝他们即使在行军途中,仍然让受伤的身体得到休息。一行人踏上往地表的归途,一路顺利推进。

    然而——

    地下城可不会轻易允许勇敢的冒险者们踏足雄伟的地下迷宫深处,还带着战果凯旋而归。

    「……惨叫声?」

    「是怎样了吗?」

    队伍正在下层区域前进。

    就在距离地表差不多剩下一半路程时,事情发生了。

    人数众多的小队在宽广通道上拉长队伍,前方的艾丝与狼人(werewolf)伯特等人的耳朵,听见自部队后方的方位传来好几阵喊叫。

    「——芬恩,命令部队快跑!」

    紧接着轰然响起的,是为小队殿后的矮人老将——格瑞斯的怒吼。

    「是『毒妖蛆』!!」

    瞬时间,四处逃窜的团員們,以及数不尽的蛆虫怪兽出现在视野远方。

    毒妖蛆(poisonvermis)在能使用「毒性异常攻击」的种族当中,是最具危险性的怪兽之一。從口部喷射或自皮肤分泌的剧毒,就连高级冒险者的「异常抗性(发展能力)」都能穿透。虽然就纯粹的战斗能力来说很弱,然而有如死尸长蛆般集团出现的数量却是一大威胁,被冒险者形容为「剧毒坟场」而受到恐惧。

    而这时袭向【洛基眷族】的怪兽群体,数量多到让艾丝等人怀疑起自己的眼睛。

    「那么多——暴增現象!?」

    「偏偏在这種时候……!糟糕了!?」

    怪兽的暴增,「异常状况」。

    团员们扶着无法战斗的同伴狂奔,不下百只的恶心毒蛆怪兽好像要侵犯通道般,沿着天顶与墙壁爬行,逼近他们背后。

    艾丝等人无暇感到恶心讨厌,急着赶去掩护后卫。

    驱使风力(风灵疾走)的艾丝与将她的「魔法」装填进银靴(弗洛斯维尔特)的伯特,跟举起大盾的格瑞斯一同抵御毒液,蒂奥娜与蒂奥涅一把拖走好几名肌肤发紫的团员们。里维莉雅虽发动「魔法」冻结了整条通道,但新的一批毒妖蛆大军却从好几条岔道前来会合

    「没、没完没了……!」

    蕾菲亚在中卫位置持续进行学会的「并行咏唱」,看到这幕光景也脸色铁青。

    「怪物之宴(MonsterParty)」——并非瞬间性的大量暴增,而是层域广范围的持续增殖。而且暴增的还是集团行动的毒妖蛆,更让数量直线上升。

    在身心与物资都严重消耗的「远征」归途遭遇这种怪兽,也是一大痛处。仅有的几把「魔剑」虽然发挥力量,但应对得实在太慢了。

    救出同伴们的艾丝等人,不用多少时间就把行动从迎击切换为逃走。

    「芬恩,菈克塔他们情况不妙!得快点做治疗才行!」

    「团长,还是到『下层』的安全楼层吧……!」

    「我们不知道暴增(异常情况)的规模!如果毒妖蛆是在整个下层区域增殖,我们会被关在下层(这里)!」

    蒂奥娜与蒂奥涅抱着痛苦不堪地呻吟的兔人(humebunny)少女与男性团员,向芬恩求情,然而在小队前头挥舞枪矛的他一口回绝。

    瞬杀想挡路的大型级怪兽,小人族领袖喊着说就算躲在「下层」的安全地带固守,一旦忙于迎击,连仔细进行治疗都有困难。

    最重要的是,解毒用道具(item)已经快见底了。

    「我們去第18层,不能动的人就拖着走!所有人用跑的!!」

    蕾菲亚等人心无旁鹜地听从团长的指示。

    他们抓着遭到毒害而无法动弹的团员们的手臂或脚,拖拉着全速逃命。艾丝等第一级冒险者分散到部队的最末端、中卫与前卫等周围,支持小队的强行军。

    前进路线所到之处,都有三十C(赛尔尺)大的蛆虫怪兽从岩盘天顶上吧哒吧哒地落下。全紫皮肤分泌出的剧毒,让同行的【赫菲斯托丝眷族】铁匠们也陆续发出惨叫。

    「这真是没辄了,其他怪兽都被波及啦。」

    椿用太刀一次砍断好几只掉下来的毒妖蛆,在她的身旁,连其他怪兽都中了剧毒,满地打滚。

    就在人族与怪物全都惨叫连连的状况下,【洛基眷族】抱着或拖着大量伤员,突破下层区域逃进了第18层。

    「最后的最后一刻,还有这种麻烦等着我们。」

    在开阔的森林一角,芬恩忍不住叹气。

    这里是安全楼层第18层南端地带的森林,离通往第17层的甬道也很近。

    在芬恩等人的指示下,【洛基眷族】在这里搭起了临时露营地。

    许多冒险者与铁匠仰躺在拉开布幕通风的帐棚内、树根旁或外面的草地上。他们不分性别或种族,身体都有一部分变色,冒着冷汗。

    各处都能听见痛苦难耐的声音。

    面对视野中铺展开来的凄惨光景,伫立于本营旁的芬恩、里维莉雅与格瑞斯交谈着。

    「『异常抗性』能力分级G以外的团员,中了毒的全都动弹不得……除了椿以外,几乎所有高级铁匠(highsmith)也都中毒了。真是,这种剧毒还是一样厉害。」

    「哎,地下城本来就不是能轻易攻略的。……不过这次就连老子也敬谢不敏。」

    也许是经历了未到达领域的死斗,连里维莉雅与格瑞斯的语气也很沉重。

    毒妖蛆的强袭,以及造成的损害。

    包括支持者在内,很多低阶团员都中了「毒」。

    其人数多达远征队的三分之一以上,部队事实上被迫停止行动。

    芬恩等人不得不进行大规模的休息。

    「里维莉雅,治疗情形怎么样了?」

    「我们优先治疗症状严重者……不过别太期待。能使用稀少解毒类治疗魔法的魔导士与治疗师(healer),就算把我算进去也很少。」

    听到芬恩做确认,里维莉雅往下看着自己精神力(mind)就快耗尽的身体。

    幸亏有「精神回复(发展能力)」的功效,她感觉到精神力稍稍恢复了点,但仍然遗憾地闭起眼睛。

    「更何况这是毒妖蛆的毒,就算用解毒魔法也很难痊愈。」

    「毒妖蛆」毒性的麻烦之处在于它的特异性质,必须以专用解毒剂——用同种怪兽的体液(掉落道具)为原料制成的特效药才能完全治愈。

    纵使拥有再高的「魔力」,使用普通解毒魔法就跟里维莉雅说的一样,只能达到缓和毒性的效果。至少就芬恩所听说过的,只有隶属于【迪安凯特眷族】的【战场圣女(DeaSaint)】阿蜜德•特亚萨纳雷所使用的高阶治愈魔法,才成功去除过那种怪兽的剧毒。

    「想治好所有人,无论如何都需要专用的特效药。」

    「嗯——,看来还是只能等伯特回来了。」

    抵达这个安全楼层,已经到了第二天。

    芬恩等人在昨晚——楼层的「夜晚」时段到达此地,火速设置了看护伤员的露营地,同时指示伯特前往地表,要他去买都市(欧拉丽)贩卖的特效药。

    之所以选中伯特执行来回地表与第18层的任务,单纯因为他拥有派系第一飞毛腿。也因为有「技能」带来的效果,不是譬喩,伯特的脚程确实比Lv.高过自己的芬恩等人还快那么一点。虽然还比不上使用了风(风灵疾走)的艾丝,但在这疲惫的状況下,想要求兼顾長跑的安定速度与续航力,他是最佳人选。

    「把这种麻烦事塞给我。」

    狼人青年嘴上抱怨着,昨晚就出发了。

    他应该已经归返地表,此刻正在到处收购人数所需的稀少又昂贵的特效药吧。照芬恩推测,两天后的晚上应该会回来。

    这对遭受毒害的人来说是一段痛苦的时间,但只要里维莉雅等人

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