第九卷 第五章 异端儿

    覆盖天顶的白水晶陷入沉默,楼层失去了光明。

    取而代之地,长在森林各处与湖畔的蓝水晶淡淡发光,不同于地表夜景的苍然景致铺展开来。

    第18层「迷宫乐园(Under Resort)」。

    当我们踏入安全楼层时,此地正值「夜晚」时段。

    我们保护着薇妮,快马加鞭,成功突破了「上层」与「中层」直到这里的整条路。这是因为我们选择最短路线,并且g起「魔法」与道具毫不小气。再来或许也多亏我们来过第18层好几次的经验,而且幸运的是炉胜知不在。

    沿着楼层南方通往第17层的甬道直直北上,我们来到有着中央树的大草原。

    视野左方,漂浮在西部1湖畔的巨岛的断崖边,可以看见好几朵魔石灯光,但我们过而不入。我们不打算顺道前往旅店城镇(里维拉),要一口气进入第20层。

    与怪兽小集团交战了几次,我们没费多少工夫,就抵达楼层中央通往第19层的巨大树树根。「接下来才是重头戏呢。」

    「是啊,虽然见到薇妮大人的那一天,在下为了冒险者委托而进过此地……」

    听到韦尔夫与命小姐这样说,薇妮微微偏了偏头。

    我们被她逗笑,并且开始最初也是最后一次的休息(rest)。

    从这里到目的地,恐怕没机会好好休息了。为了恢复加快速度来到第18层所消耗的体力,我们在远离下个楼层出入口的地点占了个位置。

    这是一块被中央树的巨大树根呈马蹄形围绕起来的草原,从树洞来看正好形成死角。再加上时段的关系,没有同业人士要前往第19层或从那里回来。

    由于不再受到黑犬(地狱犬)的威胁,我、韦尔夫与命小姐脱下火精护布的长袍,变成轻装。

    楼层的沁凉夜气,拥抱着发热的身体。

    「莉莉,臭袋是不是已经……」

    「是的,手边已经没剩几个了。为了回程做打算,最好尽量省着用,除非遇到紧急状况就另当别论……。」

    我做个确认,莉莉一边把行囊放在草原上一边回答我。

    她认为回程可以想象整支小队必定疲惫不堪,因此要留一些「强臭袋」做预备,讲得很有道理,不过也不能忘记不是所有战斗都一定能回避。

    背包比以往塞得更满,上面还装了形形色色的武器,莉莉在背包里翻翻找找,专心确认道具。我侧眼偷瞧着她,决定现在不要去担心回程的事,把全副意识放在强制任务上。

    「韦尔夫大人,『魔剑』的数量……」

    「有三把,小莉子,可别选错使用时机喔?」

    「莉莉知道啦!」

    韦尔夫回答命小姐的询问后,直接对着莉莉背后提出忠告。

    小队持有的「克罗佐的魔剑」共有三把,后卫用短剑型两把,韦尔夫跟大刀一起装在背后的长剑型一把。韦尔夫事前为了探索而制作的「魔剑」全都带来了。

    希望能巧妙弥补小队没有魔导士的缺点就好……

    (……不过,说来说去……)

    最后能影响战局的,永远是冒险者们自己的力量,也就是人的力量。

    武器与道具终究只是助我们一臂之力,突破困境真正需要的,是各人的能力、机智,以及互助。

    在严苛的地下城当中,小队的真正价值将受到考验。

    虽然不知道会发生什么事……总之不能弄错值得依赖的事物。

    「差不多该走了。」

    休息了差不多三十分钟后,我说。

    用灵药做好补给,我跟薇妮他们一起走进中央树的树洞。

    走完高低差有如楼梯的粗壮树根,笔直伸长的单一道路被树皮包覆的「大树迷宫」出现在眼前。

    「春姬大人,那么……」

    「好、好的!」

    在命小姐的催促下,春姬小姐开始咏唱。

    为了不让外人目击到即将使用的「妖术」实情,小队所有人对单一道路的前后方提高警戒,

    流丽的歌声不绝于耳。

    才刚踏入地下城,我们马上就用了「魔法」。

    「——【万宝槌】。」

    被颂扬为「妖术」的狐人魔法——春姬小姐的「等级升华」发动了。

    光槌与伴随「魔力」的光云一同出现,笼罩了小队前头的韦尔夫。

    全身附加的大量光粒与高涨的力量,「好!」让韦尔夫握紧了右手。

    「哇,好美喔……春姬好厉害!」

    「您、您过奖了……妾身只有这点长处……」

    初次看到春姬小姐「魔法」的薇妮,面对美丽的附加光,两眼闪闪发亮。

    在「大树迷宫」中前进时,必须以持续使用春姬小姐的「等级升华」做为前提。首先是强化会与怪兽重复进行近身战的前卫(韦尔夫)。

    在今天之前我们试过,【万宝槌】的持续时间最长——春姬小姐注入大量精神力——约十五分钟,到下次发动需要约十分钟的间隔(interval)。我们必须算准效果消失的时间,请春姬小姐毫无间断地使用「魔法」。

    「先喝个魔法灵药(magic potion)吧。」「好的!」春姬小姐听从了韦尔夫的指示。「等级升华」一次会消耗相当多的精神力(mind),这也是为了以防万一。

    春姬小姐将手边的魔法灵药凑到唇边,喝下差不多一半的溶液。

    「好,这样就准备……啊,喂,小莉子?你在干嘛?」

    「以防万一。」

    韦尔夫正打算出发,回头看看小队,只见莉莉在迷宫墙壁前蹲下,敲出「喀,喀」的声音。一手拿着的匕首,刺进长在壁面的一片苔藓上。

    她似乎在采集成为这个层域光源的发光苔藓——「青光苔」。

    「莉莉大人,你难不成……是想拿到地上去卖……」

    「连、连这种时候都得打零工,派系(眷族)的家计真如此窘迫?」

    「当然不是好吗!?莉莉也是会挑时间场合的!!」

    看着呻吟的命小姐与战栗的春姬小姐这个远东二人组,莉莉涨红了脸发火鬼叫。

    好吧,我是听说「青光苔」跟第18层的水晶一样,在地表都能卖钱……

    但我愿意相信莉莉没那么离谱。

    「真是……好了,我们走吧。」

    莉莉将采集来的青光苔塞进小袋子,收进怀里。

    看莉莉站起来,我与韦尔夫点点头,出发了。

    「贝尔……」

    「薇妮大人,请不要打乱队形!不用担心贝尔大人。」

    莉莉劝诫与我排在不同位置(position)的薇妮,通道树皮吸收了她的声音。

    小队队形以我与韦尔夫为前卫,中卫告缺,后卫是莉莉、春姬小姐与薇妮,命小姐排最后。

    平常我们会将命小姐安排在中卫,但这层区域还有很多未曾遇过的怪兽。由于防止偷袭后卫的【八咫鸦(技能)】无法发挥十全效果,因此这次请她担任殿军护卫莉莉她们,兼防止怪兽从背后袭击小队。待在队伍最后的话,要掩护莉莉她们也比较快。主武装也从东洋刀改成弓箭。老实说,命小姐能使用任何种类的武器,在所有位置又都能表现活跃,帮了我们很大的忙。

    从旁来看,莉莉与春姬小姐就像在中卫位置,负责道具补给、武装交换与「等级升华」等,彻底担任支持角色。她们是小队的弱点,但同时也是关键。绝不能让怪兽攻击到两名支持者,以及她们身旁的薇妮。

    负担较大的前卫安排两名LV.3,挡下或突破敌群。

    这就是这次以护卫对象薇妮为中心的队伍阵容。

    「……贝尔。」

    「我知道。」

    身缠光粒的韦尔夫低声说,我视线固定对着前方点头。

    黑暗深处潜藏着好几阵凶暴气息,想必再过不到几十秒,就能以肉眼辨识到敌人了,我握紧『女神之刃』与〖牛若丸贰式〗。

    ……舍弃杂念吧,不管出现什么,都得保护薇妮。

    我瞥了一眼后方,与面露担心表情的薇妮视线撞在一块。

    ——遇到的怪兽们,会不会也像那个女孩一样开口说话?

    ——会不会它们其实跟我们一样具有知性与理性,或甚至会流泪?

    我拿使命感这个好用的借口压过一时产生的迷惘,将其赶到意识的角落里去。

    我横眉竖目,做好觉悟。

    小队进入临战态势,在广大的树木迷宫中前进。

    高挂夜空的月亮,就要被云层掩蔽起来。

    仰望着灰色流云,赫斯缇雅在街上移动

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