第九卷 第三章 世界、现实与怪物

    「虽然之前就听说过了……不过一面对本尊,还是只能惊讶呢。」

    赫菲斯托丝女神用手指搔着右眼眼罩,在薇妮面前如此说道。

    在朝阳照临的「灶火馆」起居室,建御雷神、米赫神与赫菲斯托丝女神来到总部集合,看着躲在我背后的龙女少女,全都哑然无语。

    「不袭击人的怪兽……而且还能做沟通啊。」

    「下界的……不,就连的常识都被颠覆了呢。」

    「光用异常状况一句话,或许有点不足以解释唷……」

    在我们【赫斯缇雅眷族】成员的注目下,神仙们板着一张脸。

    找来了三位神仙朋友的赫斯缇雅女神虽然问祂们「完全没有任何头绪吗?」,但赫菲斯托丝女神祂们只是摇头。

    就连神仙们都大感惊慌的事态……难道薇妮真的是这么异常的存在吗?

    「会知道些什么的……大概只有公会吧?」

    众人继续讨论时,赫菲斯托丝女神说出的一句话,为大家带来了紧张感。

    我也不禁对公会这个词起了反应。

    「……的确,比起现在的我等,他们比较可能知道些什么。」

    「但是要刺探公会,实在太危险了。」

    公会是都市的管理机构,同时也是迷宫的管理者。换句话说,比起我们一介【眷族】,公会很可能更了解目前的地下城,或是保有独家情报,甚至是不曾告知过埃伊娜小姐这些基层职员的——就像我们交战过的漆黑楼层主(歌利亚)的——机密情报。

    然而,如果被那个管理机构察觉到薇妮的存在,将会相当危险。要是被人知道我们保护怪兽,会危害到【眷族】立场不用说,最糟的情况,薇妮这个异常状况的集合体,也许会被当成样本带去检验……

    无中生有的想象让我打了个冷颤,而且我也赞成米赫神与建御雷神认为危险性过高的意见。神仙也双臂抱胸,露出阴沉的表情。

    结果情况虽然得不到进展,但赫菲斯托丝女神祂们说会自己去打听情报,一知道什么就联络我们,答应向我们提供协助。

    「关于今后……我希望贝尔你们,可以去地下城一趟。」

    赫菲斯托丝女神祂们回去后。

    神仙对我与莉莉他们提出了这件事。

    「我们已经渐渐知道地表能获得的情报有限了,事已至此,只能走远一点,到地下城去了。」自从与薇妮邂逅以来,已经第六天了。

    回顾至今的微小收获,或是许许多多的徒劳,神仙说希望我们能前往发现薇妮的地点,也就是地下城第19层找点线索回来。

    「就像前两天莉莉告诉大家的,除了莉莉我们以外,还有其他人在追踪『会说话的怪兽』的情报。状况很有可能急转直下……要行动的话,莉莉认为最好趁早。」

    「……说的对,只能去一趟了。」

    听到莉莉之前告诉过大家的情报,命小姐与春姬小姐都紧张起来,韦尔夫表示赞成。

    这样下去只会无计可施,说不定会跟不上状况发展。

    我们互相点头,决定将探索范围扩大到地下城。

    「对你们真过意不去……我也想知道发生了什么事,就拜托你们啰。」

    神仙环顾我们的脸,恳求我们。

    看到赫斯缇雅女神那严肃的表情,再加上想起赫菲斯托丝女神祂们惊慌的模样,我重新亲身体会到,现在发生的状况就连神仙祂们也不曾预料到。

    「贝尔……」

    「……没事的,我们很快就回来。」

    薇妮不安地抬头看着我,我对她说出至今说过好几次的一句话,对她笑笑。

    「好久没我们三个去地下城了呢。」

    「因为最近不缺人手嘛。」

    我与扛着大刀的韦尔夫,还有背着背包的莉莉在总部正门前集合。

    最后决定由我、莉莉与韦尔夫三人前往地下城。命小姐与春姬小姐在总部留守,也兼照顾薇妮。

    看到派系(眷族)组成之前的初期小队——最熟悉的三人一组(three-man cell),我们不禁相视而笑。

    「不过,目的地是第19层……老实说光靠莉莉我们前往,是有一点不安。即使能够抵达,把调查时间算进去,来回恐怕需要一天以上的时间。」

    「的确,不太想离开总部太久呢。」

    「说的,也是……」

    我们从正门前出发,走在总部附近的都市西南街道上时,莉莉说出了担心的问题。

    前几天我们只凭自家派系的人员抵达第18层时,队员(party member)是五人。而且还是对韦尔夫与命小姐使用了春姬小姐的魔法「等级升华(level boost)」才能抵达。

    我们大致掌握了地形、怪兽的倾向与对应方式,熟悉了前往安全楼层的路线,就我们三个应该也去得了,只是可能会花一点时间。

    命小姐她们不在,危险自然会增加——韦尔夫的「魔剑」与莉莉的「臭袋」使用上有所限度,依赖这些道具不是好主意——谨慎前进也会拖慢我们的步调。

    就心理上来说,我们也不想把薇妮她们留在总部,离开太久。

    (在遇见莉莉他们之前,我都是一个人钻进地下城,烦恼这种事,也许有点身在福中不知福……)

    顺便一提,在「里维拉镇」常常可以听到专门单打独斗的高级冒险者,尤其是跟我一样LV.3的同业靠自己往返安全楼层。

    就我的情况来说,我严重缺乏经验……再加上之前「中层」的决死行留下了一点小梦魇(心理创伤),至少让我不会想积极单独行动。

    「嗯~……」

    比起初次挑战中层的时候,虽说我与韦尔夫都【升级】了,但还是不能大意。最重要的是,我希望能不花太多时间就抵达第19层。

    仰望着今天依旧晴朗的天空,我正在沉思有没有什么好办法时……我的脑中浮现了一位人物的脸。

    可是,拜托她……有点不太好吧。

    「我的脸上沾到什么东西了吗?」

    「啊,不,没有!」

    在一般市民熙熙攘攘的西大街。

    路上可见奔驰的马车与冒险者们的身影,我别开了目光,不去看美丽的天蓝色眼眸。

    「怎么了吗,贝尔先生?您怎么从刚才就一直偷瞄琉?」

    「没、没什么……」

    在酒馆「丰饶的女主人」门前。

    我今天也跟希儿小姐拿了午餐。

    听说希儿小姐即使在我们不去探索地下城的日子,也会天天做便当兼做练习——我没来的时候就让店员们吃,听她们的感想。我一边表示感谢一边收下小小藤篮,结果被希儿小姐抓到我在偷看跟她一起的琉小姐。

    看来我似乎把心事写在脸上了。

    也就是说,我在想……能不能拜托琉小姐当小队的帮手。

    只要有这位前冒险能手在,想必能三两下就抵达目的地。

    可是这样拜托人家实在太自私了,好像把琉小姐当万事屋……包括战争游戏(wargame)在内,她真的已经帮过我们好几次,再继续依赖她的力量就太失礼了。

    我在希儿小姐与琉小姐面前装出笑容,想含混带过。

    「贝尔大人,请您就试着跟琉小姐商量看看,请她当帮手,不行也就算了。」

    「咦!这……莉莉?,」

    「只能不择手段了,因为除了琉大人之外,没其他人能拜托了。」

    然而,莉莉从背后拉了拉我的衣服,小声跟我这样说。

    的确,就算要跟樱花先生他们或达芙妮小姐等人组临时小队,这个时段他们应该已经去探索

    地下城了,恐怕找不到人,可是……

    我急着小声反骏说这样不太好,但莉莉搬出了薇妮的事,结果我还是讲不赢她。

    我怕怕地重新转向琉小姐她们,开始跟她商量。

    「……各位想去安全楼层,是吗?」

    「是、是的……应该还是不行……对吧?」

    我故意不说第19层,只说目的地是安全楼层。

    琉小姐还拿着店里的木头托盘伫立原地,听到她的反应,我声音与身体都缩小起来。

    「贝尔先生,你们为什么想去那里呢?」

    「呃,这是因为——我们有个类似冒险者委托的东西,无论如何都得在今天内完成……」

    希儿小姐一脸不可思议的表情,我勉强掰了个借口……但琉小姐表情不变,目不转睛地注视着我,我无法直视她的天蓝色眼眸,视线左右游移。

    一面对那诚实的眼神,我就对自己有事隐瞒她们感

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