外传 剑姬神圣谭4 后章 展开冒险

    准备露营的喧嚣声不断响起。

    团员们互相发出指示的声音此起彼落,之间夹杂着周围忙进忙出的靴子脚步声。槌进地面的铁桩卷上绳子,帐棚一个个搭了起来。

    地下层第50层。

    在这不会生出怪兽的安全楼层(safety point),【洛基眷族】扎起了露营地,这是「远征」之间安排的大规模休息(rest)时间。

    按照当初预定,分成两支的部队在第18层会合,然后他们直接来到这个位于「深层」深处地带的第50层。

    此地简直像被爆发的火山灰所覆盖,楼层中的森林都染成了灰色。高大树木之间穿梭着叶脉状的青色清流。距离地面数十M远的头上天顶,有着类似巨大钟乳石的岩柱亮着微弱磷光。

    【洛基眷族】在能将灰色大树林一览无遗的一块巨石上扎营,由于这个楼层缺乏光源,有如处于暮色之中,因此帐棚与货物箱上都绑了魔石灯。在摇曳的灯光中,团员们之间发出不同于工作时的嘈杂声音。

    「伯特大哥他们是怎么啦……」

    「我才想问咧……」

    「各位变得比平常还粗暴……」

    以劳尔为首,猫人安琪与少女(人类)莉涅等第二级以下的派系成员,不时畏缩地窃窃私语。他们的视线,朝向女战士(亚马逊人)双胞胎以及狼人青年等第一级冒险者。

    蒂奥娜也不把大双刃(乌尔加)收起来,嘴里念着「嗯〜!」,在同一个地方来来去去。蒂奥涅也一样两手拿着反曲刀,沉默地原地转圈。至于伯特更是一副凶神恶煞的样子,吓坏了锻造大派系(赫菲斯托丝眷族)的高级铁匠们。

    他们一刻也静不下来,一语不发地在周围徘徊,散发出的氛围让劳尔等人心里发慌,在本营那边做指示的芬恩他们,也对这些年轻的第一级冒险者直叹气。

    正在搬运帐棚布的蕾菲亚也望着艾丝,对她与蒂奥娜他们投以担心的眼神。

    「……」

    待在露营地外面的艾丝,没注意到蕾菲亚的视线,从巨石上眺望楼层景色。

    面对着雄伟的大树林,她的意识始终沉浸在半路上的回忆——于第9层目睹到的光景。

    ——击败弥诺陶洛斯。

    少年贝尔,在第9层与猛牛展开决战,赢得胜利后。

    初级冒险者达成的「伟业」让所有人都不发一语,有的呆站原地,有的兴味盎然地注视少年;而艾丝的视线,则紧盯着少年的背部。

    名符其实地耗尽了全副心力,站着昏倒过去的背影。

    冒险者有如石匠打出的雕刻般僵硬不动,暴露出刻在背上的【能力值】。

    破破烂烂的衬衣,以及满是血污泥巴的「神的恩惠(Pharna)」显示出惊人内容,让艾丝的双眼如锐剑般吊起。

    所有能力参数几乎清一色S。

    克服极限的【能力值】。

    那股冲击的余韵,仍未从解读了【神圣文字】的艾丝胸中散去。亲眼目睹到【能力值】突破极限的事实,她听见了血液的沸腾,以及震动耳朵的心跳声。

    当艾丝发现时,自己已经独自走向少年身边。

    她紧紧踏在草原上,一步又一步靠近少年。地下城的磷光烧灼着屏气凝息的侧脸,视野中的少年眼见着越来越大。

    最后,艾丝停下脚步。

    在少年的身边,因出血而用尽力气的小人族少女倒卧在地。艾丝没去注意,金色双眸定睛注视着眼前的光景。

    被破裂的衬衣、血污与泥巴遮住的【能力值】一部分参数,以及「技能」的字段。

    她想知道。

    少女冀望实现宿愿的心,要求知道少年的「成长」以及相关的一切,让艾丝的手臂动了起来。

    艾丝朝着化为沉默雕像的少年的背部,慢慢伸出手——

    「——别这样,再继续下去就说不过去了。」

    「!」

    里维莉雅从旁出现,抓住了她的手腕。

    艾丝整颗心都被背上的【神圣文字】夺去,甚至没察觉到她靠近,肩膀吓得一震。

    转向旁边一看,里维莉雅的翡翠眼瞳正注视着她的眼眸。

    艾丝像迷路的小孩般视线左右飘移,然后低下头去。

    「……对不起。」

    「……」

    艾丝颓丧地放下手,里维莉雅也放开了手。

    蒂奥娜、蒂奥涅、伯特与芬恩都没说话,凝视着伫立在少年秘密之前的两人。

    不久,里维莉雅开始替少年做诊断,艾丝帮她的忙。少年背上披了一件上衣,他的脸——贝尔伤痕累累、眼睛被浏海覆盖的脸庞,令艾丝忏悔般地低垂双眼。

    不一会儿后,里维莉雅抱着小人族少女,艾丝也一起背起少年。

    她们向芬恩提出请求,要把两人送到摩天楼设施(巴别塔)的治疗室。

    获得许可后,艾丝她们先回地上,芬恩等人则前往正规路线,跟分开的部队会合。

    艾丝路上没跟里维莉雅交谈,只感受着背上少年的重量,将他搬进了摩天楼设施(巴别塔)的治疗室。

    让贝尔与少女躺在床上,两人注意着他们的身体状况,并且拜托主管人员从总部叫来自家派系的成员,命令对方向公会报告弥诺陶洛斯出现在「上层」的整个情况。

    而就在团员听从里维莉雅的指示跑出治疗室时,好像刚好轮替似的,一位幼小女神冲了进来。

    「贝尔!?」

    气喘吁吁的女神赫斯缇雅,轮流看看床上的少年与少女,这才放松了全身的力道。

    可能是听说了眷属被送来,贝尔的主神穿着像是店铺制服的打扮,看着少年静谧的睡脸,手紧紧按住胸口,双眼含泪。

    正要离开的艾丝与里维莉雅转回来面对她,解释了事情经过。

    「……谢谢你们。」

    赫斯缇雅默默听完后道了谢,艾丝她们点点头,就离开了。

    后来,艾丝与里维莉雅加快脚步赶回地下城,顺利与芬恩他们还有格瑞斯率领的后续部队会合。

    在第18层重新编组的远征队,就这样直接以「深层」为目标出发。

    沿途由于受到贝尔「冒险」刺激的蒂奥娜等人热血地积极应战,虽然是去程,却只花了短短六天就抵达了第50层。眼看第一级冒险者把基层成员(自己一行人)晾在一旁大显神威,不知道事情原委的劳尔他们,到现在都还大感困惑。

    (我……)

    沉浸在回想中的艾丝,重复着自那天起就不曾中断的自问自答。

    少年的英姿——烙印在心底,让一颗心的热度无处发泄。

    那背影甚至让她想起了父亲——追忆在脑海中复苏。

    然后是突破极限的【能力值】——让她看到迈向高处的可能性。

    与种种光景一同涌上心头的感情,令艾丝心乱如麻。

    ◆

    扎营完成后,【洛基眷族】开始用餐。

    团员们就像围绕着营火,在营地中心围成一个大圈,如同以往的「远征」,他们这次一样吃得很好。为了慰劳团员们走完到第50层的路以及维持士气,分配给大家的餐点内容十分丰盛,有肉味果等迷宫产的水果与肉干,还有大锅煮成的汤。

    锻造大派系(赫菲斯托丝眷族)的高级铁匠们也加入行列,热闹地吃喝。

    「你们一路上看起来不大对劲,是怎么了?」

    几名看守在露营地周围站岗,椿衔着肉干,端着汤盘来到艾丝她们身边。

    她率领的高级铁匠们果然实力了得,不需要护卫。他们各凭本事击退了偶发的怪兽奇袭,面临异常状况也能冷静应对,听从【洛基眷族】的指示行动。椿更是一发现稀有种(rare monster)就一个人脱队去抢武器素材(掉落道具),用装备的太刀见一只砍一只。她被骂了好几次都学不乖,直到里维莉雅拿法杖敲她,才终于安分了点。虽然发生了一些事,总之包括铁匠在内,一路来到这个楼层都没有任何人员伤亡。

    半矮人晃着绑成一束的黑发,毫不畏怯地向她们问道,正在狼吞虎咽的蒂奥娜开口说:

    「去第18层的路上,我们遇到一个超夸张的冒险者啦——,所以我现在完全坐不住。」

    「哦,叫什么名字?」

    「呃……克朗•贝尔尼?」

    「嗯嗯,记下来记下来……」

    椿把有前途的冒险者——武器使用者的名字写进名簿里,跟蒂奥娜讲着有点秀逗的对话;一旁的艾丝只是默默补给营养。

    她仍然沉陷在思考里,只吃了一块露露妮给她的随身口粮。

    「开始做最后一

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