外传 剑姬神圣谭3 终章 抓住白兔

    自从第24层那场事件结束,三天后的早晨。

    艾丝走在西北大街上。

    砖瓦建造的护身配件(accessory shop)、以坚固加工石建成,有如小型要塞的道具店、盖在视野远处,由着名派系经营,涂着鲜红油漆的武器防具店等等,专做冒险者生意的豪华店家林立在大道旁。在整齐铺设的石板路上,有许多同业人士来来往往。

    身体随着人类与亚人形成的人潮摇摆,艾丝回想起直到今天的记忆。

    红发女子,芮薇丝。

    人与怪兽的「混种生物」、「怪人」、「强化种」……战斗结束后确认到的这些情报,至今仍然让她大受震惊。芮薇丝是人族——甚至恐怕连诸神都——尚未确认过的特大级异常存在。而且如今他们已经得知芮薇丝等人的目的是「毁灭欧拉丽」,艾丝不禁产生幻觉,彷佛看见乍看一派和平的这座都市,即将被无边无际的巨大黑暗所覆盖。

    艾丝必须采取行动,去探究发生了什么事,接下来又将会发生什么事。

    芮薇丝的存在,以及芮薇丝等人说过的话,让艾丝如此下定决心。

    (那个穿着黑袍的人,或许也在追踪真相……)

    将冒险者委托交给自己的黑衣人,前两天似乎去找过露露妮。

    据说黑衣人听露露妮报告了详细情形,整个人先是陷入抑郁的沉默,最后将两把绘匙交给她,然后再次消失不见。

    黑衣人告诉她这两把钥匙就是「报酬」,露露妮一头雾水地亲自将其中一把钥匙拿来转交给艾丝。「我想这应该是地精的出租金库的钥匙。」艾丝照她说的做,两人一同前往东区的保管箱(safe point),发现钥匙的确能打开其中两个小小金库。

    艾丝与露露妮一起打开687号与688号的相邻两个金库……只见里面塞满了闪烁红蓝绿紫光辉的大量贵重宝石、金银戒指、经过装饰的独角兽角,还有几本魔导书。晶莹璀璨的小小宝物库,让艾丝与露露妮都看得傻眼。

    推算了一下能换多少钱,两个人都被金额的天文数字吓了一大跳,艾丝将这笔报酬全数挪给准备「远征」而使资金快要见底的【眷族】。因为艾丝将楼层主(乌代俄斯)除了那把黑色大剑之外的「掉落道具」全部脱手,已经勉强付清了代用剑(细剑)的债款,拥有这么一大笔钱反而会让她怕怕的。

    这笔金额以冒险者委托的报酬来说实在太高,那个黑衣人竟能准备这么多的珍贵道具,他究竟是什么人?

    艾丝虽然满腹疑问,不过至少目前看来,那人似乎不会与自己为敌。

    (「远征」,也决定了……)

    事件的事后处理几乎都结束了之后,团长芬恩把艾丝叫了过去。

    她与伯特还有蕾菲亚,将第24层的事情经过一五一十告诉芬恩后,一个人留下来,把自己与芮薇丝之间的事从头说了一遍。

    并且也告诉他,自己想去第59层。

    芬恩沉思默想了一会后,「知道了,我淮。」答应了艾丝的申请。【洛基眷族】就这样正式决定进行「远征」。

    八天后,他们将集结派系的所有战力,踏上攻略深层的「远征」之路。

    想像着自己一个人到达不了的楼层区域,艾丝静静地等待那一刻到来。

    「……天气,真好。」

    思考告一段落的艾丝,朝着晴朗的蓝天喃喃自语。

    不过她不再像之前那样,脱口说出耀眼阳光让她难受之类的话来。走在大街上的脚步也显得强而有力,不久就抵达了她的目的地——公会本部。

    她在前院停下脚步,瞄了一眼臂弯里的东西。她双手小心抱着的,是用白布包好的防具——盾牌护具。

    这是她在第10层捡到的,是白兔——也就是少年贝尔·克朗尼的遗失物。艾丝为了把这个还给他,才会来到公会本部拜访他的顾问。

    周围的冒险者不时偷瞄她,不过她并不在意,只是在胸中鼓足了干劲。

    把这个拿给他,这次一定要好好道歉。身为第一级冒险者的少女,心中燃烧着一股热忱。

    内心深处的幼小艾丝也在为自己加油,「好!」艾丝踏入了公会本部内。

    「……华伦斯坦小姐?」

    「早安。」

    她很快就找到了要找的人。

    艾丝找到了在窗口等着为冒险者效力的半精灵服务小姐——埃伊娜·祖尔,上前攀谈。

    她将至今发生的事情还有护具的事,都一一告诉一脸不解的埃伊娜;埃伊娜听完后,『我明白了。」露出了笑容。

    「我会代您将护具交给贝尔……贝尔·克朗尼,并且转达您说过的话。」

    看到埃伊娜微笑着,艾丝有点紧张,但还是说出了自己的想法。

    「那个……」

    「?」

    「……我想亲自,还给他。」

    艾丝虽然觉得这样要求很自私,但还是说了出口。

    少年也是位冒险者,这件防具(护具)能越早回到他手上当然越好。但即使如此,即使艾丝知道这样很任性,却还是想亲手把这件护具交还给他。

    而且她要当场向少年道歉,包括给他惹来的麻烦,以及伤害到他的事情。

    这次……不能再让他跑掉了。

    艾丝注视着眼前的绿宝石色双瞳,结结巴巴、战战兢兢地如此恳求后,埃伊娜神情严肃地点点头。

    「我明白了。那么,我也提供协助吧。」

    「?」

    「我会安排一个机会不让他逃走,不对,是让他跑不掉。我要让他好好跟您面对面谈谈。」

    她用有如监护人……不,是很会照顾人的姊姊般的语气,向艾丝提议。

    同时又对少年生起气来,加重语气地说:「实在太没礼貌了!」

    艾丝忍不住轻声笑了一下,开始与她这位顾问调整起预定计画。感觉有那么一点像用胡萝卜把白兔引诱出来。

    两人在窗口开始谈话。许多冒险者为了探索地下城而从门厅内出发,美丽的半精灵与金发金眼的少女吸引了众人目光。

    两人决定于艾丝「远征」之前,在埃伊娜陪伴之下,把贝尔关进面谈室里,再让艾丝来个出其不意。然后就在她们诚挚而积极地推敲整个计划时……

    突然间——与艾丝面对面的埃伊娜,看到艾丝的后面,眼睛一下子睁得好大。

    艾丝略为偏过头,也顺着她的反应回头一看。

    (——咦。)

    她看见了有如处女雪的白发,以及深红(rubellite)的眼瞳。

    今天他似乎休工,纤细的身体脱掉了防具,穿着朴素的服装。

    他看起来就像是个普通少年,面对回过头来的艾丝,表示出近乎战栗的惊愕。

    ……就是,那孩子。

    艾丝等人甚至忘了要互相讲些什么,三个人各自以不同姿势停止了动作。

    「……」

    「……」

    「……」

    料想不到的异常状况让顾问小姐来不及反应……

    僵在原地的艾丝,与那双深红眼瞳四目交接时。

    少年用僵硬的动作,转身背对两人。

    「咦……」

    艾丝才一轻呼出声,白兔几乎是在同一时间,再度拔腿就跑。

    「贝、贝尔!等一下!」

    也不管顾问在叫自己,少年全速奔跑。就在艾丝大受打击时,埃伊娜对她喊道:

    「请您快追上去,华伦斯坦小姐!?」

    听到埃伊娜叫自己不能放他跑了,艾丝猛然回过神来。

    说的对,她握紧了手中的布包。

    艾丝的金色眼瞳,捕捉到冲出建筑物大门口的白兔。

    ——别、别想逃!

    艾丝疾驰而出。

    而且是玩真的。

    她一转眼就通过本部门厅,高速穿过大门口,立刻就追上了逃跑的白兔。

    伴随着神速(全力)的一阵风,就这样追过白兔的背影。

    「——咿!」

    挡在正面的艾丝,面对踩不了煞车,直接冲向自己的少年。

    「嘿」一声,轻轻松松就接住了他。

    ■

    然后,两人现在正在面对面。

    艾丝眼前的少年似乎陷入了严重混乱。

    即使埃伊娜追上艾丝他们,把事情解释给少年听,他似乎还是无法镇静下来,等埃伊娜说「你们俩好好谈谈吧」留下他离开后,少年如今的表情,就像被饲主遗弃的小动物一样。

    纯白的头发彷佛显现了他的心情,忙碌地摇晃。

    「……那个,这个。」



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