外传 剑姬神圣谭3 第三章 美丑的少女

    气氛这么僵的小队,也许自己还是第一次遇到。

    蕾菲亚做如是想。

    「……今、今天天气真好呢——」

    「第18层哪来什么屁天气啊。」

    「……」

    蕾菲亚强颜欢笑勉强找的话题,伯特好像觉得无聊透顶,理都不理她。与两人拉开一步距离的菲儿葳丝也只是保持沉默。

    「呜……」紧绷的小队气氛,让蕾菲亚垂头丧气。

    地点在第18层,也就是安全楼层。为了追赶艾丝,蕾菲亚等人从总部黄昏馆出发,短短几小时就一路来到了这里。

    穿越连接楼层的洞窟,一行人此时正在楼层南部的森林中前进。现在只是加快脚步用走的,算是当作休息。之所以这样做,是顾及小队里始终走在前头的第一级冒险者(伯特)速度太快,让蕾菲亚快要累倒——不过被伯特啧了一声就是——

    清凉的草木香气与潺潺流水声传来,各处生长的蓝水晶发出柔光,将树木与树叶照成了蓝色。第18层幻想般的森林总是让蕾菲亚想起精灵故乡,但此时也无法安抚她的心。

    就连蕾菲亚到现在都还有点怕的——各方面都丝毫不留情面的——伯特一点友善的表现都没有,始终保持缄默的菲儿葳丝也丝毫无意与两人交流。而被迫夹在两人之间的蕾菲亚则是派不上一点用场。

    从出发到现在,小队一直笼罩着让她坐立难安的气氛。

    (虽然有这种感觉的,或许只有我而已……)

    想不到一句话都讲不上,竟然是这么寂寞的一件事。蕾菲亚平常都是跟蒂奥娜那些活泼开朗的人组队,此时有了深切的体悟。好怀念亚马逊少女天真烂漫的声音。

    她心中为难之余,偷瞧了一眼身旁的人。

    黑亮长发与赤绯双瞳,美丽的五官英气凛然,年纪应该比蕾菲亚大。

    既细且尖的耳朵是同族的证明。

    (菲儿葳丝小姐啊……)

    帮助两人追赶艾丝的精灵冒险者,与蕾菲亚他们之间筑起了一道心墙。虽然她被扔进其他派系的小队,这样做也许是理所当然的。

    她不发一语,经常保持距离,人家叫她也不理。蕾菲亚好几次找她讲话,但都被她当作没听见。由于她的态度实在太彻底,蕾菲亚甚至怀疑自己被她讨厌了。

    从她身上,可以感觉到精灵常有的,有点难亲近的印象。

    (可是……)

    来到这里的一路上,她总是不动声色地,保护着身为魔导士的蕾菲亚。

    由于三人是急行军,不能被「魔法」拖慢了脚步,因此蕾菲亚只能用杖术拼命应战。而菲儿葳丝总是从她身边先摘除奇袭的可能性,除去危险,就好像在关心蕾菲亚一样。

    蕾菲亚清楚地明白到,她不是坏人。

    「菲、菲儿葳丝小姐,刚才真的很谢谢您!」

    蕾菲亚下定决心,再一次出声叫她。

    这也关系到今后的事,再继续往更深的楼层前进,也许会遇到不能硬闯、必须联手行动的场面。

    最重要的是,她是自己的同胞。蕾菲亚身为同伴意识特别重的精灵,很想设法与菲儿葳丝增进友谊,一而再、再而三地找菲儿葳丝讲话。

    「谢谢您帮我对付弥诺陶洛斯……其实我不太擅长应付那种怪兽……」

    「……」

    「菲儿葳丝小姐是前锋职业吗?看您除了短剑之外,还带着法杖。」

    「……」

    「该不会是魔法剑士吧?如、如果是的话,那真是太让我崇拜了!」

    「……」

    「啊、啊哈哈哈……您、您的兴趣是什么啊?」

    蕾莽亚讲到最后,不得已乱问了一个问题,但还是老样子,没有回答。菲儿葳丝只是看着前方,一语不发地走着。

    蕾菲亚差点变得灰心,但她就近看过了冒险者前辈(艾丝他们)不屈不挠的英姿,告诉自己「这算什么!不可以这样就气馁!」,屡挫不馁、耐心十足地继续找她讲话。

    「吵不吵啊,听得我烦死了。」

    这时,伯特厌烦地开口说道。

    接着他又用鼻子嗤笑。

    「派不上用场,别理她就好啦,干嘛一定要相亲相爱的啊。」

    菲儿葳丝狠狠瞪了故意讲给她们听的狼人青年一眼。

    眼见气氛变得险恶,蕾菲亚实在没辙了,只觉得好想哭。

    两人的关系毫无改善,跟他这种爱找人吵架的态度绝对有关系。

    「我也没打算跟你装熟,下贱的狼人。」

    「哦,我还以为你是哑巴咧,阴险的精灵。你就照这样对怪兽唱魔法(歌)好啦。」

    两人你一言我一语地吵起来,在水晶森林中回荡。某处还传来怪物(怪兽)的远吠。

    当蕾菲亚的心神越来越劳累时,菲儿葳丝一个人加快了脚步。好像嫌浪费时间似的,往森林前方通往第19层的楼层中央走去。

    「喂,蠢货,又不知道艾丝人在哪里,先去里维拉镇啦。」

    伯特对着她的背后喊道「要先收集情报」。

    他一副受不了菲儿葳丝的样子,伸出手,要去抓她的衣领——下个瞬间。

    少女的身体迅疾地一翻,拔剑,寒芒刀锋霍然挥出。

    「——不许碰我!!」

    尖锐的金铁声在四下回荡。

    在呆站原地的蕾菲亚面前,菲儿葳丝的短剑被打掉了。

    伯特用装在手臂上的护手,毫无困难地弹开了这记挥砍。

    「啊?」

    伯特放下装在振荡的银色护手,浑身散发出杀气。突如其来遭到攻击,使他脸颊上的刺青因怒火而歪扭。

    看到气氛一触即发,蕾菲亚赶紧介入。

    「伯、伯特先生!请等一下!」

    她张开双臂用背挡着菲儿葳丝,替她辩解:

    「我们同胞(精灵)的习俗,是不淮其他种族碰触我们的肌肤的!所以那个,她只是不假思索就……!」

    那是精灵特有的文化,也是习性。

    正确来说是「只让认同的对象触碰自己的肌肤」。

    一般认为这种习性,来自于高傲而自尊心强的种族性情。这种习俗会依地区而有所差别——也有同族对这种习俗抱持疑问——因此并非所有精灵都敏感排斥肌肤接触。

    蕾菲亚的故乡是深邃森林的中途地点,已经开放做为旅行要地,因此这项习俗没有那么根深蒂固。她本身小时候,踉其他种族的交流机会也算比较多,没有偏见,甚至还很向往外面的世界。

    蕾菲亚努力地不断解释。

    她也觉得弄到要拔剑太夸张了,但还是拼命帮菲儿葳丝说话。

    看到晚辈这个样子,伯特似乎气也气不起来,不屑地呸了一口。

    「就算是这样,反应也太过度了吧,是不是哪里有毛病啊。」

    他对反应比一般精灵更激烈的菲儿葳丝咒骂了一句。

    伯特转身背对蕾菲亚她们,往里维拉镇座落的楼层西部前进。

    「……」

    森林陷入一片寂静,彷佛在肯定青年抛下的最后一句话。

    蕾菲亚尴尬地回过头去,只见菲儿葳丝闭口不语,低着头。

    ■

    蕾菲亚等人进入了「里维拉镇」。

    他们要在这个冒险者熙来攘往的下层探索据点,打听艾丝去了哪里。总部收到的艾丝亲笔信上,只简洁地写着「我接受了冒险者委托,要前往第24层」,没写出具体要前往的地点。

    蕾菲亚他们听洛基说,冒险者委托的目的应该是调查怪兽暴增的原因,于是三人分头奔波收集情报,主要打听有没有人看到艾丝。

    「【剑姬】喔,有看到啊。」

    「真、真的吗!?」

    「我不会看错,她跟戴着连衣帽的一群怪家伙走在一起。他们人还挺多的。」

    蕾菲亚在亚马逊女老板顾店的收购站驻足。

    她打听到艾丝的确来过这个城镇,并且与隐藏真面目的集团(小队)一同行动。

    「有没有看到跟【剑姬】一起的人长什么样子?」

    「嗯——没看清楚耶。这个镇上可疑分子多的是,从来没想过要去知道他们是谁。」

    「字据呢?他们应该有在这里买点什么吧?」

    「全都由【剑姬】买单了,用的是【洛基眷族】的徽章。」

    菲儿葳丝跑遍镇上各家商店打听。

    她已经问到艾丝等人买东西出手大方,但还是没问出与艾丝同行的神秘集团究竟是何许人也。能知道购买者所属派系的字据,好像也统统是由艾丝代垫,其他商店则是用「魔石」等物品代替金钱做交

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