外传 剑姬神圣谭2 第二章 案情发生

    艾丝一行人按照预定于正午时分从巴别塔出发。

    一进地下城,「哥布林」与「地灵」马上冒出来,又马上被打跑。配置在前锋的蒂奥娜、艾丝沿途看到敌人见一个砍一个,看到它们瞬间沦为刀下亡魂,大概是领悟到无法匹敌吧,阻挡她们的怪兽数量一路骤减。周围的冒险者也好像不想跟她们扯上关系,全都消失不见了。

    艾丝一行人没两下就越过「上层」,走到了「中层」的第17层中途区域。

    「啊——,还是要有大双刃(这个)比较踏实呢——」

    「蒂奥娜小姐,请人家重新打造的武器已经完成了吗?」

    「嗯,〖乌尔加〗第二代!刚出炉热呼呼的喔——!」

    听到蕾菲亚这样问,蒂奥娜轻松转动着单手握着的大双刃〖乌尔加〗回答。出发探索前从【古伯纽眷族】领回来的超大型专用装备让她开心不已。

    剑身厚度比以前那把稍微增加,似乎也有提升了锋利度。拿着这把制作费用超过艾丝〖绝望之剑〗的高级铁匠力作,蒂奥娜把鲁莽跳出来的老虎怪兽「獠牙狮虎」一击砍倒。

    「我都能够想像【古伯纽眷族】有多辛苦了……」

    蒂奥涅边叹气边从怪兽尸骸中摘出「魔石」。

    她背着筒状背包跟兼任支援者的蕾菲亚一起收集战利品。在芬恩与里维莉雅悠闲的旁观下,她从艾丝屠杀的獠牙狮虎身上取得了蓝紫结晶与掉落道具「獠牙狮虎的毛皮」。

    为了筹钱赔偿代用剑,艾丝必须多打几场战斗,不过真正的战场不在这里,而是更深的楼层「下层」以及「深层」。基本上,地下城的楼层越深,怪兽实力就越强;不过相对地,能够取得的「魔石」纯度(品质)就越高,「掉落道具」也能够当成珍品卖个好价钱。凭艾丝他们这些第一级冒险者的实力,与其留在中层赚钱,还不如到下层或深层探索还比较有效率。

    身为目标金额的四千万是一条漫长的路。悄悄给自己加油打气的艾丝以前往下层区域为第一目标带头领着小队前进。

    「楼层主没有出现耶,被别人打倒了吗?」

    「嗯——,好像是里维拉镇的冒险者全体出动解决掉了。说是会阻塞交通。」

    经过大型小队也能够通行的洞窟状巨大通道,艾丝一行人抵达了第17层最深处的大空间。蒂奥娜与芬恩正在交谈,两人的视线前方没有看见阻挡冒险者去路的「迷宫孤王」,而是有诸如「弥诺陶洛斯」的许多怪兽取而代之在广大的空间里面横行。

    艾丝一行人一直线穿越少了房间主人的大厅。蒂奥涅与芬恩也加入战线,将来袭的怪兽逐一打倒,不擅长肉搏战的蕾菲亚也在里维莉雅的指导下用杖术一边陷入苦战一边击退怪兽。

    不久之后,一行人走进大空间深处墙上空出的洞窟——通往下一层的通道。

    「嗯~,终于可以休息了——」

    穿过呈现斜坡的洞窟,蒂奥娜像是松了口气般伸了个懒腰。头顶上洒落的和煦光芒以及树木稀疏生长的森林入口迎接着来到第18层的艾丝一行人。

    温和柔光与新鲜空气跟充满怪兽的地下迷宫十分不搭调。这个楼层让人产生了回到地表的错觉,和艾丝他们以前「远征」时利用过的第50层一样,这里是地下城里面其中的一个安全楼层(safety point)。

    「这层楼每次来都好漂亮喔。」

    「嗯,是啊……」

    也许是出于爱好森林等自然环境的精灵天性,蕾菲亚表情变得柔和起来,而艾丝也对她点头表示赞同。

    一行人在森林里面前进,树皮长满青苔的雄伟大树与清冽的潺潺小溪映入一行人的眼帘。

    「现在……看来是『白昼』呢。」

    里维莉雅用手遮光仰望着上方。

    繁密枝叶形成的遮荫有一块较疏落,在森林里面形成一大片向阳处。从该处往上看,楼层天花板上面丛生着无数水晶。

    中心位置有许多有如太阳般耀眼的白水晶块,其周围则是有散发着柔和光芒的蓝水晶群。这些水晶让人联想到绽放的大朵菊花,各自熠熠生辉,使得第18层明明位于地下却拥有一片「天空」。这样的地下城神秘现象总是吸引住许多冒险者们的目光。

    这片水晶构成的地下「天空」,其水晶亮度会随着时间经过而会降低,进而形成「早晨」、「白昼」、「夜晚」等时段。而且时段的变化也并非固定,会跟地表的时段一点一点产生误差,而时差时大时小,随时都会变动。

    会发光的美丽水晶可以说是第18层的特色。不只是天花板,整个楼层的各个角落都有生长这种水晶,而艾丝一行人目前行进其间的森林也在地面裂痕长出的蓝水晶照耀下染成了靛蓝色。

    「欸欸,大家打算怎么做?要直接前往第19层吗?」

    「先去里维拉镇一趟啦。得将一路上收集到的这些掉落道具卖掉,不然行李一下子就满了。」

    在亚马逊姐妹交谈的同时,一行人从目前所在的南方森林往楼层西部——地下城内的「城镇」前进。

    005

    第18层是冒险者在地下城初次造访的安全楼层,因为这个楼层放眼望去的地形尤其优美,所以又被称为「迷宫乐园」(Unedr Resort)。

    从位于南边的甬道洞窟越过森林北上,首先出现在眼前的是各处散布着水晶的大草原。

    在楼层中央地带拓展开来的翠绿原野与晴朗无云的地下苍穹相映成趣,称得上壮观无比。一株巨树从草原中心拔地而起,被称为中央树,树根下空出了个树洞,可以从这里前往第19层。

    北方是宏伟的湿地区块,从南到东整片都是苍翠的森林,西方则是有蔚蓝的湖畔还有浮在湖面上的大岛。压倒性的广大楼层几乎可以将半座都市尽收其中,置身于梦幻水晶与神秘穹苍怀抱的大自然就在这里生生不息。甚至有个富豪只为了亲眼一睹这片明媚景致——这座地表上无从邂逅的地下乐园而特地委托冒险者护送自己前来此处观光。

    岩石峭壁环绕着圆形楼层给人一种巨型造景庭园的感受。走过用大原木架在湖畔做成的便桥,艾丝一行人来到了岛上。一行人一面从高处眺望楼层景观,一面往目的地迈进。

    「啊——,感觉好久没来这座城镇了呢——」

    蒂奥娜面对正前方说着,前方是仿佛切下大陆一角的高耸、巨大岛屿,而那座「城镇」就建造在岛的顶端附近。

    用木头柱子、旗帜做成的拱门写着「里维拉镇」。

    这是抵达中层区域之高级冒险者们负责营运的地下城旅店城镇。

    这座城镇的起源原本是过去公会为了更有效开拓未抵达楼层这个目的而在地下城计划设置的大规模中继据点,后来计划因为来自其他楼层的怪兽断断续续入侵,再加上需要大量人员与防卫费用——第三级以上冒险者的雇用费——等庞大开销(成本)而遭遇挫败,不过却有一群冒险者擅自接手并打造该地,成了现今的这座「里维拉镇」。

    「那个,我早就觉得好奇了……门上(这里)写的三百三十四这个数字该不会是……」

    「嗯,是『里维拉镇』从开始到现在的重建次数。目前是第三百三十四代……也就是说,过去这里曾经毁灭过三百三十三次。」

    「三、三百三十三次……」

    听到里维莉雅回答,仰望拱门的蕾菲亚吓呆了。

    尽管是不会有怪兽诞生的安全楼层,不过这里毕竟还是地下城,究竟何时会发生突发的异常状况(lrregular),这点谁也说不准——事实上每当发生异常状况时,「里维拉镇」总是难逃一劫——

    每当冒险者们一察觉到危机,就会立刻放弃这座城镇返回地表。

    等到一切全部被捣毁后,他们便会回来这个楼层重建城镇。

    不像公会必须死守、维护并耗费巨资的补给基地,他们在这个方面的做法与公会并不相同。这座仿佛象征了贪婪冒险者顽强性情的城镇,也有人怀抱着夹杂侮蔑与惊诧的赞赏,称这里为「世界最美丽的流氓城镇(rouge town)」。

    「别呆站在原地,快进去吧?我也想喘口气。」

    在蒂奥涅的呼唤下,艾丝一行人踏进了城镇。

    城镇位于面对湖泊的岛屿东部,位在高度少说有两百M的断崖顶端、四面环绕着用水晶、岩石地形打造而成的城墙。随处搁置的岩块既厚且高,足以抵御怪兽的袭击。

    穿过拱门,帐棚、小本屋、摊贩型态的许多商店闯进艾丝一行人的眼里。这些店家像是层层重叠般搭盖在断崖斜坡上,全都是利于城镇重建的低成本店面,几乎没有一栋称得上是建筑物的屋子。

    尽管镇上的朴素景观宛如部落,却因为有周边生长的白水晶、蓝水晶柱的

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