第八卷 第五章 城市姑娘的秘密

    「——完成了!」

    狭窄厨房冒出黑烟。

    各种食材与各种烹调器具烧焦的模样,在说明了料理的混乱过程。

    穿着围裙的少女,晃着淡灰色头发的希儿,一个人在厨房里露出满面笑容。

    在没有同事店员也没有女店主的厨房里,她没试吃完成的料理——颜色不太漂亮的肉派与飘散危险香味的三明治,就把它们塞进容器里。

    塞好后,又把容器收进更大的藤篮里。

    希儿哼着歌换好衣服,就提着藤篮走出房间。

    「不知道今天他们会不会喜欢?」

    她露出温柔笑靥,出门去了。

    *

    傍晚的公会本部。

    夕阳光射进的宽广白色大理石门厅,挤满了从迷宫回来的冒险者们。

    「那么,我去埃伊娜小姐那里一趟。」

    「好的,莉莉跟两位去换钱。」

    「我随便在附近晃晃喔。」

    我要去向负责带我的埃伊娜小姐报告,莉莉抱着今天一样塞得鼓鼓的背包,跟同样抱着塞满东西的筒形背包的春姬小姐,与命小姐一起去把「魔石」还有「掉落道具」换成现金。最后韦尔夫说他会随便找事情杀时间,所有队员就这样往门厅各处散去。

    就跟周围其他冒险者一样,从地下城归返的【赫斯缇雅眷族】来到了公会本部。

    平常我们都是在摩天楼巴别塔设施处理好换钱等事宜……不过今天因为要向公会缴纳【眷族】税金,所以才会整支小队一起过来。想到终于要纳税了,我有点紧张,我们决定先换到今天的收入再缴钱。

    我前往窗口,看到服务台前冒险者大排长龙,知道服务小姐一定很忙,于是只跟埃伊娜小姐做了简单的报告。我没多讲闲话,就早早告辞了。

    想也知道时间一定还剩很多,于是我走向门厅的巨大告示牌。

    包括地下城相关资讯在内,公会本部网罗了对冒险者有益的新消息,所以包含顾问的意见在内,常到这里来勤快地收集情报绝对没有坏处。

    告示牌会贴出冒险者委托的羊皮纸与各商业类派系的新商品资讯,前面已有众多同业形成人墙。

    (即使说王国拉几亚攻打过来……看起来还是跟平常没两样呢。)

    听说目前王国军仍在市墙外持续攻击,然而看到、听到公会本部这种一如平常的光景——形形色色的亚人人潮与喧嚣,就会觉得这场战争似乎对我们这些以冒险者为业的人没什么影响。

    高级派系倒是有被找去参战,不过中坚以下的派系似乎都没受到征召。因为「魔石」收集得慢,欧拉丽——管理迷宫都市的公会——魔石制品的出口量也会减少,造成利益缩水,所以公会或许希望冒险者继续照常探索吧。

    看着以各种装备武装自己的冒险者人潮,我思考着这些事。

    「喂喂,怎么又来啦。」

    「不太可信喔〜」

    ……嗯?

    我脑海角落正在思考着王国军进攻的事时,耳朵听到了一阵叽叽喳喳。

    从告示牌前的人群最前排传来的议论声,使我好奇地一再踮起脚尖,想看个究竟。

    我想看贴在人墙对面的羊皮纸,一次又一次伸长脖子。

    「好像有会抢冒险者装备的怪兽出没喔。」

    「啊,韦尔夫。」

    韦尔夫来到我身边。

    比我高的视线似乎越过了人墙头顶,看见了告示牌的资讯。

    「你说,抢装备……」

    「对啊,好像是有怪兽会从尸体身上拿走铠甲,也有的会打败冒险者后抢夺装备。」

    韦尔夫这番话,使我纯粹地感到惊讶。

    怪兽竟然会抢冒险者的武装。

    仔细想想,怪兽也会使用「迷宫的武器库landform」的天然武器nature weapon,或许没什么好奇怪的……但想不到它们还会拿走铠甲,让我受了点小冲击。如果是真的的话,那可真是把冒险者整惨了。

    要是辛苦了半天凑齐的装备品被抢走……老实说,我的话会难过死的,用惯了的武装就更不用说了。

    装备着冒险者的利刃来袭的怪物,光是想像都觉得可怕。

    ——装备大剑的独角猛牛弥诺陶洛斯,唐突闪过脑海。

    好、好可怕。

    我因为有过亲身经历,背脊不由得抖了一下。

    发挥了多余想像力的我,急忙向韦尔夫问道:

    「目、目击情报是从哪里来的?」

    「主要好像是『下层』喔,至少第20层以上的层域似乎没有消息。」

    他告诉我,这些都是第二级以上的冒险者带来的情报。

    韦尔夫好玩地讲给我听,就跟周围那些认为是道听途说的人一样,他好像也不怎么相信。

    看起来顶多只是好奇,当作玩笑话罢了。

    「还有其他有趣的消息喔。」

    接着,韦尔夫更加翘起了嘴角,用笑容对着我。

    「这件传闻满久之前就有了,说是出现了一头身穿铠甲的『黑色弥诺陶洛斯』。」

    「黑色的,弥诺陶洛斯……?」

    「对啊,有一段时期是这样传的,但很快就没听说了,就只是风声而己。」

    弥诺陶洛斯的皮肤,通常是红铜色的。

    从没听过有黑色个体。

    「是『亚种』吗?」

    「谁知道呢,出处完全不明,说不定是假情报。」

    我问韦尔夫那会不会是「亚种」——偶尔能观察到的怪兽突变体,他耸耸肩苦笑着,要我最好别当真。

    听到猛牛弥诺陶洛斯我总是忍不住做出反应,又追问道:

    「韦尔夫是什么时候听到这个传闻的?」

    「记得正好在两个月前吧。」

    两个月前……跟我升上Lv.2是同一时期。

    韦尔夫还说因为那阵子刚好跟我们开始组队,所以有印象。

    「……」

    在冒险者的嘈杂声围绕下,我望着告示牌。

    直到莉莉她们来叫我们,我一直注视着装备铠甲与剑的怪物画像——贴出的羊皮纸。

    *

    「咦!希儿小姐今天也休假吗?」

    缴纳了【眷族】一个月的税金后,到了第二天。

    沐浴在和煦日光下,我在酒馆「丰饶的女主人」门前驻足。

    「是喵,希儿今天又翘班了喵!?」

    猫人阿妮雅小姐在我眼前摇晃着细尾巴,气呼呼的。

    总部迁移后,我在前往地下城之际,仍然继续跟希儿小姐拿午餐。

    团员增加了,或者该说厨艺精湛的命小姐会率先为大家准备便当饭团,我本来以为不用再麻烦希儿小姐了……没想到才刚这样想,琉小姐她们就直接来到总部,恳求……不,是哀求我继续去拿午餐。「莫名其妙发挥了不必要的危机意识……!?」「好歹也为负责试吃的猫们想想喵……!?」露诺娃小姐与可萝伊小姐嚷着,琉小姐也脸色苍白,不知为何按着肚子。

    总而言之,我仍然照旧麻烦希儿小姐……但这阵子都没拿到午餐。

    我觉得不可思议,到「丰饶的女主人」一探究竟,才知道希儿小姐今天也没上班。

    「希儿有时候会像现在这样,突然一下子跑不见呢。」

    「哼哼,年轻少女都是有秘密的喵……可是这样也会造成猫们的负担,所以还是快回来喵——!?猫搞不懂怎么记帐喵!?」

    不只阿妮雅小姐,趁着休息空档来迎接我的店员小姐们,人类的露诺娃小姐与猫人可萝伊小姐,都你一言我一句地说个不停。

    我跟命小姐一起来请教蛋糕食谱时就听说过,后来希儿小姐好像也一直在请假……所以差不多超过十天了吧。

    「所以我说过了,希儿跟我们不一样,不是住在店里工作。希儿也有她的私事,有时候是不得已的。」

    阿妮雅小姐她们正在嚷嚷,精灵的琉小姐冷静地告诉她们。

    她没跟嘟着嘴的其他店员小姐一起吵,天蓝色的眼眸泰然自若。

    「呃……也许可以去希儿小姐家,直接问她怎么了……?」

    「……」

    我跟她们说可以直接去问本人,结果……琉小姐不作声了。

    奇怪?我正对她的反应偏着头,阿妮雅小姐她们也面面相觑。

    「对耶,猫们……」

    「好像没人知道希儿住哪?」

    「是说猫们对希儿的私生活一无所知喵。」

    阿妮雅小姐、露诺娃小姐与可萝伊小姐依序说道,使我难掩惊讶之情。


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