第八卷 第三章 献给某锻造神的恋歌

    「终于准备好了。」

    魔石灯的小朵光辉摇曳着。

    在狭窄的室内,两个穿着外套的人影面对面窃窃私语。

    「据报兵士们也都顺利潜入了,事情一结束,可以立刻脱身。」

    「是吗……」

    一边是流露兴奋情绪的男性嗓音,另一边是严肃的老人噪音,进行着密谈。

    「那家伙的所在地也查到了,几天内我就会亲自前去接触。」

    「……」

    看对方闭口不语,男性黑影问道:

    「您还在踌躇不定吗?」

    「……」

    「事到如今,还在犹豫什么?我们领受了重要任务,主人是直接提拔我们,这想必是我们的最后一次机会了。」

    「我知道。」

    对方挺出上半身,老人黑影对他点头。

    男性黑影对他的反应露出笑容,发出感慨万千的声音。

    「我一定会把他带回来,那份力量是属于我们的,不该留在这种地方。」

    「……」

    「失去的荣耀就在眼前了。」

    听着神魂颠倒般的声音,老人黑影缄口不言。

    在提灯型魔石灯的照亮下,墙上伸长的两个黑影摇动了。

    *

    火焰在炉中熊熊燃烧。

    赫菲斯托丝望着与自己发色同样火红燃烧的烈焰。

    这里是锻造坊,里面有铁砧等器具,角落安装了大型锻铁炉。

    身穿工作衣的赫菲斯托丝,停下了握住铁锤的手。已经成形的银色剑身在铁砧上,蕴藏着至高无上的光辉。

    被炉火照亮的侧脸,以及威严的黑色眼罩。

    打铁声中断,只剩火焰燃烧的声音在锻造坊响起。

    「何事让你变得如此丧志?」

    这时伴随着开门声,有个声音对她说话。

    充斥的热气顿时摇晃起来,冷空气从房外流入室内,赫菲斯托丝转向背后。

    「椿。」

    「听说你窝在『工房』里才来看看,结果连锤子也不挥,是在做什么?」

    走进锻造坊——「工房」里的是个束起黑发、拥有褐色肌肤的高挑女性。

    她左眼也跟赫菲斯托丝一样戴着眼罩,跟遮起右眼的主神简直像两面镜子相对。这个身穿鲜红绔裤,呈现出远东氛围的女子——唤做椿的人物对赫菲斯托丝抱怨一句,拿中断的铁锤声责备她。

    地点在【赫菲斯托丝眷族】的西北大街分店。这家红墙商店面对公会本部座落的「冒险者街」,一楼设置了「工房」,赫菲斯托丝就在这里,对自己【眷族】的孩子叹口气说「没什么」。

    「自从韦尔小老弟离开,您这位主神陷入沉思的次数就变多了喔?你寂寞吗?」

    「……孩子离巢独立永远是教人伤心的,不管是谁都一样,不是只有韦尔夫。」

    椿责难主神不成体统,还毫不畏惧、不讲情面地取笑自己,赫菲斯托丝也不搪塞,坦率地承认了。

    在眷属旁观下,她一口气完成武器制程,开始收拾用过的器具。

    「所以,怎么了吗?」

    她松开绑起的红发,一边敞开紧身的工作衣一边问,女性眷属晃着她那黑色长发点点头。

    「公会与【洛基眷族】传令,这次王国拉几亚似乎会出奇招。」

    听眷属说完详细内容,赫菲斯托丝眯细自己的左眼。

    「想拿赫斯缇雅他们当诱饵呢……」

    她意味深长地讲出神友挚友的名字,点头说:「我知道了。」

    「就照公会的指示行动,椿,指挥交给你来。」

    「鄙人本想窝在工房里,不过这事似乎也挺有意思的。明白了,鄙人就受命吧。」

    女性眷属掀起嘴角走出「工房」。

    赫菲斯托丝凝视着她的背影,然后眼光缓缓转向房间角落。

    安装在那里的大型锻铁炉中,还燃烧着火红烈焰。

    *

    炉子里的火光,照亮韦尔夫的侧脸。

    旺盛燃烧的炉子发出的热气要人命,缠着手巾的头以及整张脸,都冒出源源不绝的大汗。在黑暗笼罩的锻造坊里,大型锻铁炉就在身边发出吼叫,但他毫不介意,用铁锤敲打着铁砧上烧得火红的金属。

    尖锐的金属声,鲜明强烈的火花,名为锻铁的认真较劲。

    韦尔夫投身自己的战斗,眼中只看得见下方的物体。他用最率真、最憨直的心情,不需要助手打对锤,只用一把红锤就将金属缎炼成形。

    他高举挥下的手与铁锤边缘,镶着一圈淡淡的赤色红线。这是习得的发展能力「锻造」的效果。将升华的呼吸锤进铁块里,能让铁块升华为更坚固、锋利的「武具」。

    铿、铿!这打铁声他已听习惯了,每锤下一次锤头,金属回响的高亢叫声听起来都不一样。

    聆听铁块的倾诉,感觉到手感的青年,口唇不知不觉间带着笑意。

    ——你必须倾听铁块的声音,聆听铁块的声响,把心意加诸于铁锤之上。

    在闪过脑海的生锈回忆深处,过去一位年老男性告诉自己的话重新浮现。

    就在跟这时一样昏暗的锻造坊,充斥着铁矿的香气,年幼的自己正在当助手。

    韦尔夫一瞬间想起当时情景,同时不断演奏锻冶的旋律。

    烧得通红的金属逐渐形成锋利刀身,韦尔夫口吐气焰,将自己的热度与心意打进金属里。

    「久等啦,这是你要的东洋刀。」

    枣红色阳光从开启的百叶窗照进来。

    夕阳余晖笼罩着设置在总部后院的石砌小屋——「工房」。

    韦尔夫结束所有锻炼作业时,已是太阳西下的黄昏时分。他没去换下满是汗水的和服便装就走进宅邸,把从地下城归返的同伴叫来。

    他为了制作武器防具而没去探索迷宫,此时把莉莉、春姬与命都叫过来,「哦哦——」三人都把嘴巴张得圆圆的。

    「我有照你之前使用的东洋刀大小来打,材料是『獠牙狮虎的獠牙』与在第27层采集到的『黑银钢』混合而成的复合金属,再怎么砍应该都不会断。」

    「谢谢你,韦尔夫大人!真是太棒了……!」

    刀刃长九十C赛尔尺,刀身呈现黑银双色。

    得到以金属属性adamant的武器素材掉落道具与「下层」开采矿物打造而成的一把东洋刀,命兴奋感动得浑身发抖。身为一名冒险者的少女不止为刀身的美感着迷,也正确看出了高级铁匠亲手打造、相当于第三等级武装的武器性能。

    因为要优先制作中卫用装备与防具——枪矛与轻装——她的武器延后到现在才出炉,少女看着它,脸颊染成了绯红。

    「【眷族】里有一个铁匠smith可真方便呢。」

    「别把人讲得跟魔石制品一样,小莉子。」

    莉莉在一旁看着,她那种讲法好像把铁匠当成了家庭必备品,让从磨损武器维修到新武器制作一手包办的韦尔夫忍不住吐槽。

    韦尔夫半睁着眼瞪了她一下,就把视线转回命这边。为新刀兴奋不已的她,腰上插着男神建御雷送给她饯别的雌雄双剑之一〖地残〗——【古伯纽眷族】打造的优秀武装——韦尔夫受到对这把短剑的对抗意识所驱使,而打造了这次的作品,成果还算不错。

    韦尔夫对施加了老虎刻印的黑漆刀鞘与刀身满意地点头,接着做好万全准备,对命挺出上半身。

    「好,那就给它起个名字吧…………虎铁…………不,寅贰郎巧虎……」

    「请等一下韦尔夫大人——————————!?」

    看到韦尔夫右手放在下巴上咧嘴而笑,命是真的对他大吼大叫。

    她满身大汗,脸色大变,全力阻止韦尔夫的命名。

    「寅、寅贰郎巧虎大人这名字不错呀?妾身觉得很可爱……」

    「哦,你懂这名字的好啊!」

    「算在下求你了!请你别插嘴,春姬大人!」

    春姬发挥了贵族千金未经世故的傻气,韦尔夫因为得到第一个同志而开心,命则是大哭大叫。

    在厌烦的莉莉旁观下,经过一段迂回曲折的过程——多亏了命哭着磕头跪求——新武装的名字就确定是〖虎铁〗了。

    少女两眼带泪地松了口气,安心地抱住东洋刀,至于韦尔夫则是抓抓自己的红发,露出极其遗憾的表情。

    「……再来是你们的防具,就是这个。」

    「这是……披风吗?」

    「韦尔夫大人,这该不会是……」

    春姬与莉莉拿到的,是漆黑的连帽长袍hooded robe。

    

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