第六卷 第四章 同伴齐聚

    战争游戏即将开打的消息在诸神的主导下风驰电掣地传遍了整座都市。

    看到祂们吵嚷、兴奋、欢闹的模样,冒险者们与市民也口耳相传,有如星火燎原,让更多人知道了这项新闻。

    这是自阿波罗与赫斯缇雅宣布以来不到半小时的事情。

    「我记得,就是那座塔……!」

    街上各个角落一反常态,全都闹得沸沸扬扬,从【阿波罗眷族】出发的贝尔来到了都市北部。他找到了在距离市墙不远处向上延伸的高塔,进一步加快了奔跑速度。凭借着一个月前的秘密锻炼,那位少女在市墙上告诉自己时所眺望的记忆,他朝着她隶属的大本营(总部)前进。

    冲过北大街、拼命摆动双臂、穿过网状分裂的街道。

    好几次仰望知名的长型宅邸顶端做确认、弯过几条路,贝尔终于抵达了【洛基眷族】的大本营(总部),黄昏馆。

    「站住,你这个家伙!」

    「你想干什么!?」

    「请让我见艾丝小姐……让我见艾丝·华伦斯坦小姐!!」

    一男一女的两名守卫看到可疑分子(贝尔)靠近总部而提高警戒,贝尔拜托他们让自己见艾丝。面对神色迫切的少年,男性团员似乎注意到了什么而皱起眉头。

    「你是【小新秀】……?一个外人想见她,你这是什么意思!?」

    或许是透过白发、红眼这些特征看出来了,守卫对隶属于其他派系的贝尔气愤不已。然而,贝尔也不能够退让。

    他也不知该怎么解释,只是一再恳求对方让自己见艾丝。就在这个时候……听见了骚动的总部团员们聚集到了正门前。

    「……!」

    从好几座塔如枪林般层层重叠而成的宅邸当中少说出来了二十人,并在贝尔的眼前围成了半圆。守卫一说明大致经过,现场气氛立刻变得剑拔弩张。

    团员们立即开始辱骂贝尔。厚颜无耻、丢人现眼、竟然这么自私……他们已经知道【赫斯缇雅眷族】即将参加战争游戏,认为贝尔是来请求艾丝参加战争——狐假虎威——,进而对他做出严厉谴责。面对他们咄咄逼人的态度与同伴遭人利用的怒气,贝尔真的害怕起来、身体差点后退。

    他自己也知道,这么做很不要脸。

    可是,他顾不得那么多了。

    想在可用的时间内将自己磨练到极限,想逼近那个强敌(雅辛托斯)所在的高处,除了再向艾丝拜师求教一次别无他法。如同过去她替贝尔打稳了基础,使他得以击败宿敌(弥诺陶洛斯)一样。

    莉莉被人带走的事情闪过他的脑海,这点进一步煽动了他的焦躁感。没有去营救她而呆在这里的自己每分每秒都在浪费时间,这点令他难以忍受。

    贝尔扭曲着整张脸,一而再、再而三地恳求他们。

    「在吵什么?」

    就在这个时候传来一道声音。

    团员们顿时全都噤了声,贝尔的动作也停了下来。

    从馆内现身的是亚马逊人的第一级冒险者,蒂奥涅·席吕特。她穿着种族特有的暴露服饰、晃着乌溜长发朝着这边走来。

    团员们让出一条路,蒂奥涅来到贝尔跟前。

    旁边一人凑近她耳边解释状况,她眯细了眼。

    「滚出这里。我不允许你这么胡来。」

    「……!」

    蒂奥涅当着他的面毫无慈悲地这么说着。代替现在人不在这里的领袖(芬恩),她亲口将【洛基眷族】的全体意见告诉贝尔。

    尽管只有短短的时间,但贝尔与她也曾经有过交流,如今承受着她冷酷的言词与视线,贝尔吓得呆站在原地。蒂奥涅抓住他的上臂,不容分说地把他从正门前拉开。

    「请、请等一下,蒂奥涅小姐!求求您,请听我说……!」

    就在他抵抗不了第一级冒险者的力气、硬是被带离门前时……

    蒂奥涅以自然的动作将脸凑近身体乱晃的贝尔耳边。

    「——你往右边走,到下下条后巷去。」

    「!」

    小声到周遭听不见的呢喃轻触着耳际。

    她无视瞠目的贝尔用力一推,把贝尔赶到街道上去。

    蒂奥涅表面神情冰冷、转过身去背对贝尔。踉跄了几步的贝尔呆滞地注视着让长发翻飞并回到总部的背影。

    不久,贝尔慢慢离开。背后感受到周围团员的严峻视线,沿着来时的路走回去……等到完全看不见宅邸后,他立刻拔腿狂奔。

    他上气不接下气,冲进了蒂奥涅指定的细窄、阴暗的后巷——

    「啊!艾丝,阿尔戈小英雄来啰——!」

    「艾丝小姐!?还有——蒂奥娜小姐!?」

    结果在那里的是佩带军刀的艾丝,以及携带着大型武器的蒂奥娜。

    正当贝尔吃惊时,蒂奥娜带着容易亲近的笑容跟艾丝一起走过来。

    「我们从窗户看到阿尔戈小英雄来了。结果艾丝马上猜到你的意思,我们就拜托蒂奥涅演一场戏啰。」

    蒂奥娜简洁说明了来龙去脉。

    也就是说,艾丝看到了不顾一切冲进来的贝尔,心有灵犀一点通,明白到贝尔是来请自己再度训练他的。然后,因为她不便在其他团员面前答应贝尔,只好说服了蒂奥涅,托她传话给贝尔。

    也许是觉得好玩,或许是为了支持朋友(艾丝),蒂奥娜也参了一脚。

    「……艾丝小姐,真的可以吗?」

    明明是自己跑来的,贝尔却还有些犹疑地问道。

    贝尔想向她求教,不过这终究是贝尔的个人愿望。两方派系并没有什么交情,却出手帮助其他派系的成员,这一定是她独断独行。

    贝尔战战兢兢地一问,艾丝轻启双唇说:

    「因为我,并不是直接帮忙……而是你自己努力,然后……」

    「嗯嗯,她的意思是,真正上战场的还是阿尔戈小英雄啦!」

    在不善言词的她身旁,蒂奥娜进行口译,手指「咻!」的一声指着贝尔。

    当贝尔正在冒汗时,艾丝又接着说:

    「而且,对你见死不救……我觉得不太对。」

    「艾丝小姐……」

    面对用澄澈金眸注视自己的艾丝,贝尔感觉到自己的胸中也变得透明洁净。这个时候,蒂奥娜无忧无虑地说:

    「这点小事情不打紧啦——。艾丝锻炼了阿尔戈小英雄,战争游戏会打得更精彩,天神(洛基)祂们一定也会很高兴啦!」

    蒂奥娜说出了缩短贝尔与【阿波罗眷族】的实力差距较量起来才会更有意思,看她这么乐观,贝尔忍不住苦笑。艾丝也对她轻轻一笑。

    「再说我也不太喜欢【阿波罗眷族】那种做法啦。感觉好像在强迫别人,而且方事有点下流……」

    嘟着嘴的她看着贝尔,表情一变、笑了开来。

    「我也会替阿尔戈小英雄加油喔——」

    「咦,您的意思是……」

    「嗯,我也要跟你还有艾丝一起去——」

    贝尔偷看艾丝一眼,她点了个头。

    意想不到的事情发展让贝尔大惊失色,连忙向两名少女道谢。

    「真的很谢谢你们……」

    「别在意、别在意!那我们马上出发吧!」

    「嗯。」

    贝尔觉得自己欠了人家好多恩情,发誓有朝一日一定要报答她们的好意。

    好像等不及了的蒂奥娜把大型武器扛在肩上催促着两人,于是贝尔与艾丝一同开始动身。

    一行人前往的地点跟一个月前相同,是都市西北部的市墙上方。

    与第一级冒险者的生死修行即将展开。

    □

    赫斯缇雅与阿波罗的战争游戏很快就获得了公会认可。

    同时也决定游戏即日开办,都市气氛顿时活络起来,而且也变得忙碌起来。

    当下最吃亏的应该就是公会。为了保证派系间总会战这种危险活动绝不会波及到欧拉丽,他们必须安排物资、人员,还得进行宣导、挑选战场作为战争游戏的候补舞台,而且还要通知附近的地区要注意安全,忙得焦头烂额。诸神的任性要求更是让情况火上加油。

    不论冒险者还是一般民众,这件事情成了时下最热门的话题,在都市内外众所瞩目下,战争游戏一步步准备完成。

    「——今天赫斯缇雅又没来吗!」

    欧拉丽中央,摩天楼设施(巴别塔)三十楼。

    在诸神大会上,阿波罗破口大骂。

    在成排成列柱子支撑着高大天花板,而且只放了一张圆桌的集会厅里,此时聚集了众多天神。战争游戏的规则、形式将会在敌对派系的两位主神同意下参考其他诸神的

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