第六卷 第二章 Shall We Dance?

    「那身体已经没事了吗?」

    「是的,已经好多了。」

    我对眼前的埃伊娜小姐笑着点头。

    在「焰蜂亭」举行庆祝会后的第二天,我来到公会本部。

    我与身为顾问的埃伊娜小姐进了面谈室,正在报告现况,并讨论着今后的预定行程。

    「真是的,你害我很担心耶?听你没有从地下城回来,我心脏差点要停了。」

    「对、对不起……」

    「……不过嘛,嗯,我原谅你。毕竟你平安回来了嘛。」

    埃伊娜小姐对我甜甜一笑。

    我看着她那美丽的笑容看得有些出神,同时也开心得染红了脸颊。

    我又想起了前两天向埃伊娜小姐报平安时,她含泪为我高兴的模样。

    「谢谢你建议我买火精织布(salamander wool)……那真的救了我们一命呢。」

    「这样啊……」

    我向埃伊娜小姐道谢,她有点害臊地闭起一只眼睛。

    我们隔着桌子有意无意地望着对方,过了一会儿……

    因为我们之间的气氛开始有点令人害臊,于是埃伊娜小姐「嗯哼。」地轻咳一声。

    「所以,贝尔……就我的立场,我不便多问,不过……情况应该很危急吧?」

    「……是的。」

    不用说,我也知道她在问什么。

    异常状况,即楼层主(歌利亚)现身。也许公会职员有被禁止随意追问这次的事件,因此埃伊娜小姐没有多说什么;不过相对的,她希望我能够亲口告诉她,当时的状况到底有多么危急。

    我深深点头,注视我的埃伊娜小姐也点头表示明白。

    她重新戴好眼镜——绿宝石双眸犀利、笔直地对着我。

    「我今后也会更努力,好帮上你多一点忙。总之——先逐步增加地下城预习的分量与范围吧。」

    「咦?」

    「是我不好,不应该认定你还到不了,就没把安全楼层的事情告诉你。而且这次的事件也让我深刻体会到,谁也说不准会遭遇到什么状况……会遇见什么样的怪兽。嗯,为了以防万一,就让你学会地下城的所有知识吧。」

    ……从决定由埃伊娜小姐担任我的顾问那天开始,成为冒险者的我就一直在接受名为读书会的个人授课。借由与公会职务无关、由埃伊娜小姐自主开班的课程,地下城的知识——不光是怪兽的种类、能力,就连各个楼层的资讯也一应俱全——不断地灌输到我的脑袋里面。

    我深切地明白,自己能够活到今天都得感谢她的恳切教导……可是分量真的很吃重。没想到往后的课程难度还会遽增。埃伊娜小姐指导的严苛(斯巴达)程度跟艾丝小姐的修行可以说不相下啊。

    看着脸部抽搐的我,埃伊娜小姐说着「加油吧。」,并露出和刚才一样的笑容。

    她是衷心为我的生命安全担心,我怎么好意思拒绝她的好意呢。

    我挤出干笑说「是……」,并点头答应。

    「那么接下来讲到今后的计划……」

    「啊……是。我大概有两天不会去地下城。」

    我打起精神与埃伊娜小姐进行讨论。

    我把我想好的预定行程说给埃伊娜小姐听。

    「还有两天……是不是想休养个几天呢?」

    「呃,其实是我请韦尔夫……与我缔结契约的铁匠替我打造武器。」

    我把韦尔夫与我直接缔结契约的事情告诉了埃伊娜小姐。「原来是这样啊。」,她似乎也恍然大悟。

    我们在朝着第18层强行进军时失去很多装备。与「歌利亚」的战斗中半毁的轻铠甲似乎还能用,不过韦尔夫却还是干劲十足地说要重新打造所有武具。

    学会了「锻造」能力的高级铁匠,其作品的性能会比一般铁匠还高出许多。我的武装是韦尔夫成为高级铁匠后的第一份工作,我从来没有看他这么有干劲过。

    我也感到期待不已,不知道他会打造出什么样的武器还有防具。

    「那就是说要等到装备齐全了才会再进地下城啰。顺便问一下,你打算从哪一层楼开始探索?」

    「我想还是从第13层开始探索好了。虽然上次到了第18层,不过那比较像是歪打正着……」

    后来我们互相确定过预定行程,有时候还讨论了一下,并决定好今后的方针与详细计划。

    当下目标是把第13层完全走一遍。韦尔夫也升上Lv.2了,攻略起来应该会比以前容易许多。当然,还是不能大意就是了。

    此外,埃伊娜小姐似乎认同了我们小队的力量,介绍了几份送到公会来的冒险者委托(quest)给我。因为种种原因的关系,地下城的相关委托通常是以「中层」以下的层域为对象。

    感谢埃伊娜小姐好意让我累积经验,我接受了两份她为我挑选的冒险者委托。一个是捡拾特定怪兽的「掉落道具」,另一个则是发现并采集第13层的特殊矿石。

    经过了有意义的迷宫探索讨论后,我们从座位站起身来、离开了面谈室。

    「还有,贝尔?不可以不经考虑就跟其他【眷族】冒险者打架什么的喔?女神赫斯缇雅似乎已经讲过你了,所以我就不多说了……」

    「呃,是……」

    「跟其他派系引起争端可是没有半点好处的喔。」

    我已经跟埃伊娜小姐坦承过昨晚发生的事情了。「事情演变到最后,【眷族】之间的争斗也有可能造成整座城市成为战场的。」,听她讲出事情的严重性,我的喉咙不禁发出「咕噜」一声。

    我以为我很明白,不过经她这样一说,我重新体认到派系之间的纠纷究竟有多么危险,并提高了危机意识。

    「……?」

    我从小包厢来到门厅,正要在窗口前与埃伊娜小姐分别时……

    我感觉到视线并回头一看,与待在宽敞门厅一隅的两位女性冒险者对上眼。她们盯着我瞧,好像在确认我的头发与眼睛,接着便朝我这边走了过来。

    现在时间是正午时分。冒险者人数似乎比平时多。躲开在白色大理石门厅徘徊的人群,她们在我与埃伊娜小姐的面前停下脚步。

    「你是贝尔·克朗尼,没错吧?」

    「是、是的。」

    个性看似强悍的短发少女向我问道,我紧张地点头。这次换成站在后面、一头柔顺长发的少女怯生生地走上前来。

    「那个,这个给你……」

    她压低头抬眼看我,递给我一封信。

    不对,这是——邀请函。

    上等的纸张盖了封蜡,上面刻有代表发函人的徽章。而徽章的图案是弓箭与太阳。

    我惊讶地抬起脸来,这个时候短发少女开口了。

    「我叫达芙妮。这个女生叫卡珊德拉。你猜的没错,我们是【阿波罗眷族】。」

    (插图)

    进行自我介绍的女性——达芙妮小姐说出自己隶属的【眷族】,确实跟我想的一样。

    让人联想到射手与光明,弓箭与太阳的徽章——【阿波罗眷族】。她们跟昨天我在酒馆起了争执的冒险者是同伴。

    一旁的埃伊娜小姐悄悄将脸凑过来对我耳语说:「达芙妮·拉洛斯与卡珊德拉·伊利翁两人都是LV.2,第三级冒险者。」。两人相当有名,似乎都是老手冒险者。

    两人的年纪都比我大吧,一双凤眼的达芙妮小姐刚开始给我强悍的印象,不过似乎比我想的还要稳重;反倒是三角眼的卡珊德拉小姐整个人加上散发的气质,显得有些纯真无邪。

    她们好像从一开始就在找我……她们是不是一直待在这个冒险者出入频繁的公会本部等我现身呢?

    当我不知道怎么应对时,卡珊德拉小姐还是一样怯生生地对我说:

    「那个,是请帖。阿波罗神要开『宴会』,如、如果方便的话……不、不来也没有关系……」

    达芙妮小姐「啪」的一声拍了卡珊德拉小姐的后脑勺并探出身子。

    看着她「啊呜」叫了一声,我正在冒汗,这个时候达芙妮小姐指指邀请函,接着又指指我。

    「务必转达你的主神。知道吗,邀请函已经交给你啰?」

    「……我知道了。」

    被对方叮咛一声,我答应下来,接着达芙妮小姐便把身子缩了回去。她似乎没有打算多说闲话,并在叫了卡珊德拉小姐一声后离开我们面前。

    摇晃着短发的她在离去之际转向我低语了一声说:

    「节哀喔。」

    咦?我回问道,不过达芙妮小姐没有多说什么。

    她转身离去,卡珊德拉小姐与我告别,并急忙地追上她而去。

 

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