第六卷 第一章 激愤的兔子

    和煦宜人的阳光照耀着工整的石板地。

    今天天气依旧晴朗,走在街上的人们脸上绽放笑容,整条路上洋溢着欢乐的声音。亚人(demi-human)与马车早已络绎不绝,城镇居民与身穿行装的旅人在开阔的大街上面来来往往。

    在人潮、大道绵延不断的前方,都市的中心,美丽壮大的白墙巨塔从远方蓝天俯视着我们。

    「不过贝尔先生,你们能够平安回来真的太好了。」

    「那个,抱歉让你担心了……还有,真的很谢谢你。」

    在西大街的一角,酒馆「丰饶的女主人」旁边,这不知道是我第几次向希儿小姐道歉与道谢了。希儿小姐晃着后脑勺的淡灰色马尾,衷心为活着离开第18层的我们感到高兴。

    从我们打倒楼层主(歌利亚)回到地上以来已经快三天了。

    我们逃离「中层」失败、不得不前往第18层避难,这是一个礼拜前的事情了。当时在地上好像有很多人担心我们的安危,而眼前的希儿小姐也是其中一人。尽管不像神仙他们亲自进入地下城救我们,而是拜托身为同事的琉小姐前来,不过她一样也有对我们伸出援手。

    我不知道让精灵族的琉小姐救过多少次,再怎么感谢也感谢不完。

    当然,也很高兴希儿小姐如此关心我。

    看着眼前的笑容,我面露苦笑来掩饰害臊的心情。

    「您身体已经没事了吗?」

    「是。因为有米赫神……跟我们关系良好的【眷族】成员替我治疗。」

    多亏了米赫神、娜扎小姐的特制药草与灵药(potion),战斗时的伤还有体力、精神力都在这三天彻底痊愈了。

    击破楼层主的第二天,我们回到地上,中间休息了两天,接着我开始找时间向各位熟人报平安。我自己去见见大家,大家放心的放心、生气的生气、笑我的笑我,反应都不一样。顺便一提,我一回来就立刻来见希儿小姐,所以其实这是她第二次为我高兴了。

    我回到了太阳光照耀的地表,回到了明亮的日常生活……像这样得以跟希儿小姐她们重逢,我才终于有了实际感受。也许遭受的不安、生命危险越多,所得到的喜悦也就越大吧。

    我真的死里逃生了。

    置身在路上拥挤的人群里,我知道自己的脸部表情和缓了一些。

    「希儿,离开店太久蜜雅妈妈又会……啊啊,克朗尼先生,您来了啊。」

    「琉小姐!」

    琉小姐走出酒馆来呼唤希儿小姐。我跟她说「早安」,她也有礼地回我一声「早安」。

    如今她褪去钻进地下城时的斗篷与战斗衣(battle cloth)、换上了整洁的店内制服,完全是一副酒馆店员的模样。因为知道那位强悍又美丽的蒙面冒险者究竟是谁……所以在看到她这身有些俏丽的女服务生打扮时,我感到了些许的落差,或者该说是不可思议吧。

    「看您身体健康,我就安心了。因为从地下城回来时,您的脸色一直像个死者,这点让我感到担心。」

    「那、那个时候,真的很对不起……」

    因为自己在那个时候很多事情都太乱来,所以在回程一路上完全成了包袱。当我为了此事向她道歉时,轻轻摇头的她说了声「别这么说。」,薄唇的线条和缓了一些。

    ……我隐隐约约觉得自己与琉小姐的距离似乎拉近了一点。比方说听起来温柔的语气,或是比以前柔和的表情,尽管这些都只是表面上的感觉就是了。

    虽然只是短短一段时间,不过在地下城合力战斗这点是否就是让我得以亲近她的契机呢。

    「……贝尔先生,您跟琉好像变得很要好呢?」

    「呃,是的?」

    「不过,偷窥是不对的喔?」

    「你、你说的是……」

    希儿小姐先是盯着我看了半天,然后竖起手指逼近我的眼前。

    被她这样教训,我只能用呻吟作为回答。

    最早向她报平安时,希儿小姐似乎早就向琉问出了偷窥那件事,那个……她狠狠骂了一顿看到琉小姐裸体的我,或者该说是痛斥了我一顿。

    我从来没有看过希儿小姐发那么大的脾气。被比我年长的她说教,这点就足以让我抬不起头来了。不,这也是我自作自受就是了……

    我为自己犯下的过错感到羞耻与后悔,红着脸缩成一团。

    「希儿,那件事情是意外。请你别责怪克朗尼先生了。」

    「琉真是的,你怎么能够肯定那是意外呢?」

    「如果有半点邪念,他早就被我当场砍倒了。」

    ——害怕被砍死的我在心里郑重发誓,绝不可以再犯相同的错。

    「我听琉说,您对上了非常强悍的怪物(怪兽)?」

    当我的笑容正在抽搐时,希儿小姐忽然这样问我。

    我反应过来,知道她是在问突如其来于第18层出现的「歌利亚」,便回答她说:「啊,是的。」

    「听说贝尔先生打倒了那头怪兽,这是真的吗?」

    「咦,呃,不,那是……」

    我当下想要出言否定,然而琉小姐对我摆出了「请不要谦虚」用眼神,让我把话又吞了回去。想起她曾经在洗凉水澡的时候叫我不要贬低自己……于是我生硬地点头回答希儿小姐。

    「哇,好厉害喔!贝尔先生,您真的成了能够独当一面的冒险者呢!」

    「呃,这个……」

    两手一拍的看希儿小姐双颊兴奋地染红了,我只能苦笑。

    虽然称赞我的声音、尊敬的眼神都让我觉得舒服、开心,不过我很难拿出自信抬头挺胸地接受赞美。

    我敢打赌。

    只要在那座战场上面少了一位并肩作战的伙伴,我就不会在这里了。我是这么想的。

    尽管多亏有【英雄愿望(技能)】才能够给予怪兽致命一击,不过保护毫无防备的我直到施展出那一击的人,不是别人,正是琉小姐他们。不用等楼层主攻击,只要被周围的怪兽大军袭击,我瞬间便会丢掉小命。

    被许多人的保护与协助。

    因为大家能够跨越【眷族】藩篱团结一致,所以才能够夺得胜利。

    应该说我们是靠大家的力量打倒它的,这才是正确的。

    「酒馆的客人变得这么出名,好像连我都会觉得骄傲呢。」

    相较于我的反应,希儿小姐像是自己的事情一样高兴。

    她眯细的眼睛与微笑让我有点难为情,这个时候她接着说:

    「如果方便的话要不要再来庆祝一下?大家好不容易才能平安回来嘛。就趁今天晚餐的时候庆祝如何?」

    承袭以前举办过的升级(rank up)庆祝会,这次她又提出了主意。

    我很感谢她纯粹的好意,只是……当下我脑中想起了某位人士,不由得客气地回答说:

    「别这样了,我给大家添了那么多麻烦,怎么好意思再庆祝……那个,这样我有点没脸见蜜雅阿姨……」

    听说酒馆的女店主蜜雅阿姨对琉小姐一声不响就离开店里跑去找我们非常生气。对我让所属派系(眷族)以外的人特地来救我,她还严厉地骂我说:「不准依赖别人」。

    蜜雅阿姨发火的恐怖表情浮现在脑海里,使我窝囊地畏头畏尾。

    「呵呵,只要你讲些在地下城的见闻,我想蜜雅妈妈心情也会变好的。」

    「的确,她很喜欢听冒险者的英勇事迹。」

    希儿小姐看我这样,似乎觉得有趣而面露微笑,琉小姐也淡然地补充说明。

    希儿小姐温柔地问我说:「如何?」。我很感谢她的心意,同时也觉得过意不去,但还是婉拒了她的邀约。

    「不好意思,这次你的好意我就心领了。我今天晚上有约……」

    「啊,原来是这样啊?」

    「克朗尼先生,您指的是厄德小姐他们吗?」

    「是的。」,我有些开心地点头。

    正如琉小姐所说,我今天已经跟同伴(队友)约好了。

    ◆

    夕阳沉入高耸市墙的后方,都市被苍茫的夜色笼罩。

    迎接夜晚的欧拉丽显得更加热闹。

    开朗的歌声与演奏声从酒馆、广场流泄而出。魔石灯在街道各处闪耀着光芒,路上有刚从迷宫回来的冒险者加入,现场挤得水泄不通。

    尤其是座落于南大街的闹区更是人声嘈杂。

    各色灯火照亮了大道,绽放出不输给满天星斗的耀眼光辉。繁华大街上的整排店家全都又高又大、外观奢华浮夸。不仅如此,还建造了许多以贵族为座上嘉宾的高级酒馆、赌场、大剧场等都市其他地方看不到的娱乐设施

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