第五卷 第四章 DUNGEON RESORT?

    最初感觉到的是无穷无尽的身体倦怠。

    被有如泥淖的倦怠感吞没,我在转醒的境界线上来来回回。就在没有自觉地与令人喘不过气的假寐搏斗时,不久,意识缓缓浮上表面。

    模糊的视野渐渐开阔。

    头脑短时间内一片空荡,我眨了两、三下眼睛,外界事物这才有了清晰形象。

    布制的天花板……大概是在帐篷里面吧。

    我判断自己是躺着的,暂且望着高高的天花板好一会儿。

    思绪渐渐变得清楚,也开始有多余精神能够确认周遭环境时——我睁大了眼睛。

    「莉莉,韦尔夫!」

    从中层开始的逃亡过程,出现的楼层主,第18层。我全部想起来了。

    目前的状况,尤其是两个同伴怎么样了?我急着想确认这件事。

    就在我正要跳起来的瞬间,剧烈的疼痛侵袭了身体。

    「——!」

    撑起来的上半身马上又弯成两截。

    喉咙迸出不成声的惨叫。不,发出惨叫的应该是我的全身。

    从起点第13层到这里,被严重摧残得不成人形的身体不是比喻,真的已经是体无完肤。过度滥用身心力量的副作用到了这个时候才缠住了整个身躯。

    我痛得扭动起来,动作看起来像是个疯子。

    「你还好吗?」

    ——我再度睁大眼睛。

    近在身旁传来的美妙嗓音,使我先是怀疑自己是不是因为发疯而产生幻听,接着霍然抬起头来。

    开阔的视野里面有着像是帐篷内的白布墙壁,以及端庄地坐在我旁边的金发金眼冒险者。

    「咦,啊,咦咦……?」

    「……你没事吧?」

    看到我张着嘴发出怪声,她眉毛微微下垂,语气更不安地对我这么说道。

    艾、艾丝小姐!艾丝·华伦斯坦小姐……!

    不是幻觉!是本尊!

    我在心中大声嚷嚷着,正在心想她怎么会坐在我身边,这个时候昏死过去前最后的记忆在脑中复苏。

    模糊不清的眼睛里看见的是散发光辉的美丽金发。

    我将呼吸吞进了喉咙深处。那个时候,我求救的对象……是艾丝小姐?

    我,竟然抓住了这个人的脚……!体内卷起的火势把我烧得惨叫连连,并以震颤的声音问说:

    「您、您怎么会在这里……!」

    「我们『远征』完要回去……停在第18层这里……」

    目前艾丝小姐隶属的【洛基眷族】似乎开拓过深层区域的未抵达楼层,正要踏上归途。现在他们正在第18层这个安全楼层扎营,也就是休息。

    约两个礼拜前【洛基眷族】出发前来「远征」……我想起莉莉说过的话,也许正好碰上他们从「深层」回来的时机吧。

    在艾丝小姐每次说话的模样都让我心跳加速的同时,我心里面这样想着。

    「!我的同伴呢——!」

    我猛然回过神来,肩膀一震,想起莉莉他们。

    ——我的同伴平安无事吗,正想这么问而探出身子时……

    撑在地面的手肘一下子弯曲。

    我睁大了眼睛向前扑倒。遍体鳞伤的身体完全跟不上突然的动作,与意识无关,我失去了平衡。

    我向前倾倒,正要摔个倒栽葱时。

    坐在地上的艾丝小姐挺起身子伸出双手。

    碰。

    「……」

    「……」

    艾丝小姐双手放在我的肩上。我的脸撞在艾丝小姐的胸前。

    冰凉的金属触感包裹着我的鼻子附近。

    保护艾丝小姐胸口的轻装接住了我的脸。

    幸、幸好有护胸——喂,不是这样吧!

    「真是很抱歉!?」

    我用超越了被大巨人(歌利亚)打飞的速度飞向后方。

    我整张脸烧得红通通的,紧急逃离艾丝小姐的胸部。我不理会凄厉惨叫的身体,全力往后仰。

    当然,我整个人翻了过去。我的后脑勺最先摔在地上,眼冒金星。全身还流窜过一阵疼痛,像是在骂我是个大白痴,我两手按住腹肌——偏偏在艾丝小姐的面前——痛得动弹不得。

    正当我因为羞耻、疼痛而扭动时……有个东西轻轻碰到我的头发。

    「啊……韦尔夫。」

    在我倒地的位置前方,韦尔夫让人盖着毛毯躺在那里。我忍着身体疼痛再度起身,环顾四周,在更远一点的位置看到了莉莉。

    看到两人闭着眼睛发出安稳的呼吸,我肩膀顿时放松了力道,打从心底松了口气。

    「他们俩,都没事……里维莉雅他们,有帮他们治疗。」

    看看他们,包括韦尔夫那只左脚的伤势在内,莉莉他们受的伤似乎都治好了。轻伤部分好像只做了简单治疗,包着绷带。

    「这个人的伤势很严重……不过你的伤势,也很危急喔……」

    被艾丝小姐这样说,我这才注意到自己的头上也包了绷带。她轻轻拨开我的浏海,用纤纤的玉指摸了我的额头。

    怜悯的手指动作还有额头有点痒痒的触感让我转眼间满脸通红。

    最后她在我眼前偏了偏头,好像在问「没事吧?」,给了我最后一击。

    我全身红透了。

    「谢、谢谢,你……谢谢你救了我们,真的……」

    任由她摸着头的我,总算退开了身体,向她道谢。

    艾丝小姐收回了手说「不会。」对着我摇摇头。我觉得她好像在对我说「没关系」,并毫无理由地开心起来。

    后来,我想着接下来该怎么做,没有采取任何行动,与金色眼眸互相注视了一会儿。

    艾丝小姐慢慢抬起头来,看着帐篷的出入口。

    「可以动吗?」

    「啊……可、可以!」

    「芬恩……我们的团长,叫我联络他。你要跟着来吗?」

    见我连忙点头,接着艾丝小姐站起身来。

    我赶紧跟着站起来。她伸手要拉我,但我不想再让她看到我丢脸的模样,拿出男子汉的志气婉拒了。害得她看起来好失望。呜啊啊啊……!

    这次我小心注意着别再让人家扶我,好好地站稳。虽然身体开始隐隐作痛,但忍忍吧。追在走出出口的艾丝小姐身后,我也来到帐篷外面。

    「哗……!」

    视野中扩展开来的是大规模的野营风景。

    在疏落生长着翠绿树木让人联想到开阔森林一隅的场所设置了好几个帐棚。中间围绕出一个空旷的空间。在一棵树下堆满了搬运物资用的货物箱。

    矮人、兽人、精灵……不知道是不是心理作用,总觉得女性团员好像比较多,其中亚人们散布各处,神情认真或轻松地交谈。兽人二人组坐在覆盖着青草的地面上,男女矮人与人类有的靠着树干双臂抱胸,有的则是比手划脚地谈笑……尽管他们身上的武器、防具都有伤痕,看得出磨损的倾向,不过就像显示了装备者们的实力,强而有力,锋利且带有光泽。

    欧拉丽之中被誉为最强【眷族】的小队……面对实力高过我的冒险者们,我知道自己的身体顿时僵硬起来。他们还不到吵闹的嘈杂声环绕着我。

    【洛基眷族】的团员们开始意识到我们的存在。

    他们看看艾丝小姐,又马上看看我。那些视线大多数并不友善。想想一般派系之间的关系,这也是理所当然的,可是……该怎么说呢,总觉得里面混杂了明确的杀意。艾丝小姐也是一脸不解。

    该不会是因为这个人——亲切勤快地——照顾我的关系吧。就在我一边冒汗一边思索时,艾丝小姐向前走去。我赶紧跟上,以免走散。

    暴露在如坐针毡的好奇视线下走了一会儿。我仰望昏暗的头顶上,觉得这里真的很像森林。枝桠与大量绿叶形成了圆顶。

    从树叶细缝之间洒落着阳光。

    照亮脸颊的光线的确温暖。不只如此,从无数树叶的深处还能看见些微蓝色。

    照理来说,这里应该是日光照射不到的地下迷宫(地下城)才对啊——我仰望着被树叶遮住的头顶上方,同时感到困惑不已。

    在那树木的屋顶上方难道有天空?有太阳吗?

    「怎么了?」

    「啊,没有,那个……」

    我动摇的模样似乎被艾丝小姐察觉了,她转过头来看我。

    产生混乱的我犹豫一下后,无法抑制好奇心,忍不住问了她。

    「这里是第18层……是地下城对吧?怎么会有这种光线……」

    我一边仰望着上头一边这么说。对埃伊娜小姐之前没有告诉过我——

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