第五卷 第二章 离生还还有多少M?

    小小的人影冲进了万神殿(Pantheon)——公会本部。

    个子明显比周围冒险者娇小的身躯拨开人群,让绑成双马尾的黑发随着步伐晃动,在白色大理石砌成的空间里面前进。

    汗水从玉肌上面滑落,小巧嘴唇漏出的呼吸急促且断断续续,不过赫斯缇雅顾不了那么多,扑向公会的一个窗口。

    「顾问小姐!」

    「女、女神赫斯缇雅?」

    在窗口等着受理业务的服务员埃伊娜看到跑来的幼小女神几乎一头撞上窗口,惊讶得直眨眼睛。

    不等半精灵少女做出反应,赫斯缇雅用焦急万分的声音喊道:

    「昨天贝尔有来这里吗!」

    「昨、昨天早上出发前去探索(地下城)前有来,之后就没见过他了,怎么了吗……?」

    听到这个回答,赫斯缇雅的表情像是在忍受痛苦般扭曲起来。

    对于难掩讶异之情的埃伊娜,她勉强挤出声音说明事情经过。

    「贝尔从昨天就没有回总部了。」

    「!」

    「跟那个孩子组队的支援者小姐也不知去向,恐怕是钻进地下城后就失踪了。」

    韦尔夫隶属的【赫菲斯托丝眷族】。莉莉寄宿的「地精杂货店」。

    她一大早就跑遍了这两个据点,然而跟贝尔一样,从昨天——正确来说,从贝尔等人正午前去探索以来就没有人见过他们了。

    听完说明后,埃伊娜那双绿宝石色双瞳愕然睁大,紧接着脸色铁青。

    「请稍等一下。」,她先是这么一说,然后便焦急地暂时离开窗口。

    「我与换钱所取得联络了。对方说去换钱的冒险者中没有看到像是贝尔他们的人。」

    「……!」

    埃伊娜带回来的消息让整件事情几乎可以确定了。

    那就是前往探索迷宫的贝尔等人应该没有从地下城回来。

    尽管不能否定可能是从地下城回来后或是出发前被卷进了某个事故。不,如果真有这种可能的话反而还比较好。

    然而,不巧的是,昨天是贝尔他们初次挑战中层的日子。

    赫斯缇雅亲耳听到了少年说「要去挑战中层」。

    至今每次进入未抵达(新)楼层时,赫斯缇雅都跟贝尔说好,回来的时候一定要跟她联络。就在贝尔前往比上层更危险的中层这天,联络却中断了。

    赫斯缇雅无法让自己变得那么迟钝,以至于连这个代表什么意义都不明白,更无法只为了一时安慰而乐观以对。

    贝尔他们没能离开中层。

    神的直觉隐隐作痛,像是在肯定赫斯缇雅的结论一般。

    「……顾问小姐,拜托你,可以帮我收集贝尔他们的目击情报吗?」

    「我明白了,我答应您。我也会尽量与其他冒险者联络看看。」

    赫斯缇雅大吐一口气让自己平静下来,然后向埃伊娜提出请求。

    她感谢埃伊娜超出职责的付出,并提出了另一项请求。

    「还有,我还要提出冒险者委托。委托内容是『搜索贝尔一行人』。」

    没有闲工夫选择手段了,她请埃伊娜代为募集冒险者们的协助。

    埃伊娜看来马上就明白赫斯缇雅的想法,她点点头后从办公桌里面拉出了羊皮纸。她迅速动着羽毛笔,写好了委托书。

    「报酬如何支付呢?」

    「四十万法利。这是【眷族】的所有财产。」

    她提出现在立刻能够准备的最大金额,之后便与埃伊娜一起填写冒险者委托的详细内容。

    最后赫斯缇雅潦草地签下自己的名字,委托书完成了。

    「我去征求高层认可。大约要花一个小时左右才能够贴上告示牌,这点请多包涵。」

    「知道了,拜托你了。」

    「那我这就去办。」,说着埃伊娜站起身来加紧脚步行动;而赫斯缇雅也转身背对她跑向外头。

    穿过公会本部的大门口,眼前是一片宽广的前庭。平整铺着石板的庭园里面有着出入万神殿的众多冒险者们人来人往。不同于赫斯缇雅有如暴风雨海洋般翻腾的内心,天空晴朗辽阔,和平的喧嚣从大道方向传来。

    米赫与娜扎在前庭中央附近设置的纪念碑旁等着她。

    「怎么样了,赫斯缇雅。」

    「不行,贝尔等人果然没有从地下城回来。」

    见赫斯缇雅摇头,米赫跟娜扎都沉默了。

    他们之前已经听赫斯缇雅商量过这件事,相当清楚目前的状况有多么严峻。

    全灭的可能性通过了脑海。

    就像要扫除一瞬间降临的死寂,赫斯缇雅大声叫起来。

    「贝尔还活着!我的『恩惠』还没有消失!」

    她只将「神的恩惠(Pharna)」赋予了唯一一个眷族。那是赫斯缇雅用自己的神血(ichor)写下来的,她告诉米赫他们,自己确实能够感受到它的存在——她与贝尔的羁绊依然完好无缺。

    米赫他们的眼睛这才恢复了精神,并在点头表示明白后开始讨论今后的计划。

    「赫斯缇雅女神,已经提出冒险者委托了吗……?」

    「嗯,我照娜扎你们的建议去委托了。」

    赫斯缇雅之所以会在缺乏线索判断贝尔等人现况的时候决心采取申请冒险者委托,这是因为有米赫、娜扎在后面推她一把的关系。

    如果一切只是徒劳,并成为一场笑话的话,那样是最好的。基于过去的境遇,过去差点在中层失去娜扎的【米赫眷族】劝她应该在事情无法挽回前竭尽自己所能。

    「这样的话,我们去找赫菲斯托丝与建御雷吧。应该尽量向多一点人求援。」

    「嗯!」

    她答应了米赫的提议。

    赫斯缇雅一行人就这样离开公会本部,在广大的都市里面奔走。

    接着,一个小时后。

    跟埃伊娜说的一样,公会本部的告示牌贴上了赫斯缇雅的冒险者委托。

    当冒险者们聚集到告示牌前想确认各种委托书时,其中一人走到新贴出的那份冒险者委托前念出内容。

    最后,她「啪」一声撕下那张羊皮纸,并注视着它。

    「出了大事了……荷米斯神。」

    ◆

    时间回到二十个小时前。

    迷宫里面相当安静。附近感觉不到怪兽的存在,潮湿空气伴随着石头的气味飘散在灰色的岩窟里面。

    洞窟状的通道相当阴暗。在天花板附近的少量光源有如篝火般摇曳,将部分的微暗景象切割成不规则形状。重重踏在地上的部分脚步通过了被切断的黑暗深处。

    让无声燃烧的磷光朦胧照亮着侧脸,贝尔一步一步在地下城里面前进。

    沾满沙尘的相貌染上薄薄的褐色,滴落的汗珠滑过下颚、落在脚边。鲜血在额头裂开的伤口周围凝固,沾黏在肌肤上头。

    他发出的「呼,呼」喘息声在四周回荡,并重新抱起右肩所支撑的躯体。

    「抱歉……」

    「不会……」

    面对在耳畔低语的微弱声音,贝尔也只能回答这么一句话。

    靠在他肩膀上的韦尔夫随着渗出的汗水露出了痛苦神情。贝尔稍微扭转脖子往背后看,只见莉莉也上气不接下气,以疲惫不堪的模样跟在贝尔他们身后。她注意到贝尔的视线,无力地垂着眉毛对他微笑,表示自己不要紧。

    遭到地狱犬同时喷火的贝尔一行人勉强保住一命。

    撑过了复数怪兽造成的可怕爆炎后,一行人当场撤退,总算死里逃生。

    当然,尽管九死一生,不过也付出很大的代价。现在仍靠在贝尔肩上的韦尔夫被第13层的土石坍方打断了一条腿,一个人连路都没办法走。莉莉虽然没有明显外伤,不过看到她的神色后就不难猜出,弱小的她在这一连串逃亡过程中是小队里面累积了最多疲劳的人。除此之外,她背上的大型背包也少了一大块,包括灵药在内,很多道具(item)都弄丢了。

    贝尔自己也气喘吁吁,并在环视了同伴状况后俯视自己的身体。

    (要是没有「火精织布」的话早就全灭了……)

    表面缠绕着光粒的红衣。若不是有穿在身上的这件「仙精护布」,他们现在早已成了焦尸,一想到这点,贝尔便不寒而栗。

    他们之所以能够撑过地狱犬们的火焰攻势,全多亏了蕴含仙精庇佑的装备。拥有火抗性的「火精织布」大幅减轻了火焰与高温的威力,保护了装备者——贝尔等人的全身。

    看着自己只受到轻微烧伤的皮肤,贝尔在心中感谢半精灵的顾问。

    埃伊娜救了贝尔等人一命。

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