第五卷 第一章 中层

    到处滚落着灰色岩石,围绕四周的墙壁、地板、天花板都是由岩盘构成,飘散着些许潮湿的空气。

    位于山腰的天然洞窟。一无所知的人也许会对这样的形容信以为真。

    面对眼前的地下城第13层……「中层」,又名「第一死亡线(first line)」的整片景观,我产生了这样的想法。

    「这里就是中层啊……」

    「虽然之前有听说过,不过这里的光源的确比至今的楼层要少呢。」

    已经装备起大刀的韦尔夫、立刻开始扫视地形的莉莉各自说出了心中想法。

    走完从「上层」第12层延伸出来的下坡后,等待着我们的是一路延伸至深处的单一岩石道路。我想它应该是一种通往「窟室」的通道。只不过这么长的通道我还是头一次看到,尽管道路并没有弯曲,不过却看不到前方。

    除此之外,墙壁角落还有像井一样开出的纵向洞穴——通往底下楼层的陷阱洞。再加上不太明亮的磷光,这些都是上层不可能会有的景致。

    「第13层的特色就是连接窟室的通道很长。为了安全地战斗,首先该做的就是迅速抵达第一间窟室。」

    听着莉莉的说明,我跟韦尔夫点点头表示确认。

    看来第13层的通道比上层还要宽敞,不过基本上来说,占据这条通道与怪兽交战实在不是个好主意。

    不但空间狭窄会限制行动,而且也很难跟队员联手,更容易被一拥而上的怪兽包围。通道内部挤满怪兽的景象——战斗在无路可退的状态下陷入胶着——光是想象就让我浑身发抖。

    利用空间比较宽敞的大厅(窟室),让所有队员各别击倒怪兽。活用人数优势与联手行动的战斗是组成小队时的重点。

    「趁还没遇到怪兽的时候尽量前进吧。韦尔夫大人,这条通道是单一道路,请顺着路持续前进。」

    「好。」

    莉莉似乎已经将公会公开的情报记得滚瓜烂熟,早就把第13层的地图记在脑海里了。看到莉莉不只替我们拿东西,还是个名符其实的支援者,一边觉得如此为冒险者尽心尽力的模样让人心里感到踏实,我一边追着开始往前走的韦尔夫。

    保持着适当间距,我们以三人一排的队形往中层深处前进。

    「……不过话说回来,这玩意儿还真是华丽啊。」

    「您是说『火精织布』吗?」

    「是啊。虽然穿起来相当舒适就是了。」

    就在保持寂静的地下城阴森气氛让我神经紧绷时,韦尔夫口气轻松地向我们搭话,而莉莉也即刻答腔。

    这种舒缓紧张的闲聊或许也是小队的其中一项优点。受到孤独感折磨的单独迷宫探索(solo play)可是会让紧张、痛苦不断累积的。

    「莉莉从来没有想到自己有一天能够穿上这么好的护布。谢谢您,贝尔大人。莉莉会好好珍惜的。」

    「啊哈哈哈……有打折就是了。」

    看到莉莉从背后探出头来开心地微笑,我不禁苦笑起来,并看了看包括自己在内的所有队员服装。

    散放光泽的红色布料。有些轻巧的薄布材质看上去感觉不到一丝重量。我们身上穿的衣服有的是衬衣加裤子,有的是和服便装或长袍,虽然款式各异,不过都是用相同的素材做成的。

    「仙精护布」。

    这是仙精织入自己魔力制成的服装……也就是具有仙精庇佑的特别装备品。

    「虽然说有打折,不过毕竟是与仙精合作的装备,价格铁定不菲吧?三人份加起来多少钱?」

    「呃……随便算算大概就五个零……」

    「韦尔夫大人,贝尔大人先替您垫的钱您可要记得还喔?」

    「你这个小人族(帕鲁姆)还真是现实得让人觉得爽快呢。」

    在进入中层前,我听从埃伊娜小姐提出的条件,买了三件这种「仙精护布!」,然后拜托两人在钻进地下城前先装备起来。

    我与韦尔夫把衬衣与和服便装穿在防具下,莉莉则是把长袍套在衣服外,包住了全身。护布表面散布着亮晶晶的光粒,而且颜色鲜艳,或许看起来真的很华丽。

    「这样轻飘飘的衣服竟然是高级铁匠(high smith)作品都望尘莫及的耐热装备……真是没面子啊。真是受不了那些仙精。」

    扯着和服便装的衣摆,对仙精有点排斥的韦尔夫如此说道。

    仙精跟兽人一样,是依照属性或栖息地区分类,有火精、风精、水精、地精等等。「仙精护布」也一样,会根据分类而显示出不同的特征。

    火仙精(salamander)参与制作的这件「火精织布」对火焰、热流等攻击具有高度防御力。也就是所谓的「火抗性」。好像也具备了防寒属性。

    其他像水仙精的法衣,听说除了水抗性外,还具有消除猛烈高温的耐热效果。仙精又名「神的分身」,据说蕴含了仙精恩惠的护布有着「缺乏普遍的万用性,而是着重强化单一属性!」这样的倾向。就跟韦尔夫说的一样,光是在其专精领域内,其性能甚至还超越了高级铁匠的作品。

    「不过老实说,这真的是求之不得。这样全灭的隐忧就大幅降低了。」

    「……你是指『地狱犬』对吧?」

    我说的是一种怪兽的名称。埃伊娜小姐之所以会严令我购买「火精织布」,完全是因为从第13层起会出现这种怪兽的关系。

    地狱犬有个「放火魔(Baskerville)」的别名,是一种犬型怪兽。身为中层怪兽的它体能不可小觑,不过最具威胁性的是从它口中喷出的火焰。

    这种火焰威力极强,能够轻易烧熔一般防具。一般认为,如果被一群地狱犬同时喷火的话,最后只会剩下灰烬而已。

    小队在第13、14层全灭的原因可以肯定都是地狱犬。就连经过【升级】的冒险者也会被这种怪兽吐出的火焰烧得尸骨无存。

    「韦尔夫大人,我想您应该很明白……」

    「嗯,不用多说。就是一看到地狱犬就优先解决它对吧?我也不想被火葬。」

    这是我个人的看法,我觉得中层就像是地下城里面的一个分水岭。

    直到上层为止,怪兽都还只会突击;不过从这里开始,它们很明显有了远距离攻击手段。如果说成怪兽能够施展有如「魔法」的攻击应该会比较好懂吧?

    「上层与中层是不一样的」。

    琉小姐讲过的那句话深深渗进我的心。

    总而言之,地狱犬就是中层里面特别需要注意的对手。

    「……!」

    在有如洞窟的单一道路里面持续走了几分钟。

    我们本来一直在动的嘴巴、双脚几乎在同一时间停了下来。

    经过【能力值】强化的听觉,我警觉到某种东西「啪哒啪哒」奔跑而来的脚步声。从前方暗处传来的那阵声响,让我们无声无息采取了备战姿态。

    「……说来就来啊。」

    韦尔夫的喃喃自语在潮湿的通道内响起。

    微弱的磷光映照出两道身影。那副身影从通道深处完全出现,怪兽现形了。

    凹凸不平的皮肤通体漆黑。其中,一双眼睛发出了炯炯的鲜红光彩,更加深了怪兽的恐怖感。

    说那是狗,体格似乎略嫌强壮,那就是四脚兽「地狱犬」。

    两头怪兽长着不同于狼的凶暴脸孔,并呲牙咧嘴地发出低吼。

    「欸,这个距离怎么样?还是要靠近一点比较好?」

    「顾问小姐跟我说,不要小看地狱犬的射程距离会比较好……」

    「这样的话——那就打吧!」

    韦尔夫主动喊出开打信号,并扛着大刀向前跑去。我也立刻跟在他的右后方。

    发出了一声宏亮的遥吠后,两头地狱犬也以惊人气势冲了过来。

    在双方逼近下,原本五十M(米度)的距离转眼间消失无踪。

    「吼喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

    一头地狱犬朝着韦尔夫扑来。

    搞不好有小牛那么大的庞大身躯划过上空。

    为了不让对方得逞,我滑进两者之间举起盾牌。

    左手装着小型盾(buckler),右手拿着刃长约五十C(赛尔尺)的短剑。

    这是韦尔夫在攻略第11、12层前的这一个星期内为我准备的中卫用武装。是防御用的盾与牵制用的武器。

    我故意让对手张大的下颚咬住小型盾。

    「呜,……!」

    好沉重。

    不过,我撑得下去。

    当尖锐的牙齿咬住小型盾时,我接下了对方的扑身冲击,总算站稳了脚步。

    失去气势

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