外传 剑姬神圣谭 第五章 开战

    大量观众的拍手、喝采如雷响起。

    竞技场内的舞台,【迦尼萨眷族】的驯兽师刚刚驯化了怪兽。

    这里是于都市东侧筑起的圆形竞技场。无论是高度、场地大小都比四周建筑物突出的巨大设施,此时正笼罩在直达天际的欢腾热潮中。

    「迦尼萨那边果然厉害啊——。这么轻易就驯化了怪兽。我实在学不来。」

    「就是呀。驯服(taming)的成功率本来就很低,而且还要在这种大舞台上演出……」

    「而且又表演得很精彩。不只是驯服而已,还做出娱乐观众的动作。难怪敢跟人收钱了。」

    来欣赏怪物祭的蒂奥娜、蕾菲亚、蒂奥涅各自说出了感想。一大早就入场的她们目睹了其他派系精英表演的各种妙技,都坦率地表示钦佩。

    身穿华美服饰的美女驯兽师回应观众的掌声后,带着变得乖巧的老虎怪兽退场。接着取而代之,一名身强体壮的男性驯兽师与连同尾巴算起来身体长度将近七M的大型龙从东、西两门现身。

    当观众之间发出喧嚷声时,怪兽露出满口凶恶的獠牙,发出低吼。

    「那么大一头也是从地下城带上来的?」

    「怎么可能啊,是从都市外头带进来的啦。如果是龙种怪兽的话,就算不是在地下城出生的,力量应该也不会逊色太多吧。」

    在围绕场地的观众席当中,蒂奥娜她们坐在中段附近。

    当战斗揭开序幕的瞬间,观众席顿时掀起巨浪般的欢呼。「唉唷——」,蒂奥娜叫了一声缩起脖子,闭起一只眼睛。在她身旁捂着耳朵的蕾菲亚扯着嗓门说:

    「可是!不觉得有点奇怪吗?我觉得那头怪兽本来应该当成压轴才对耶!」

    听到蕾菲亚努力不被周围声援盖过而大声说出的疑问,蒂奥娜也觉得有道理,眺望着展开搏斗的驯兽师与怪兽。

    那么巨大的怪兽与魄力应该能成为今天的重头戏才对。感觉似乎没有必要这时候就叫出来,抢走其他怪兽的出场机会才是。

    还是说,或许发生了某种情况,导致他们不得不调换节目顺序——原本轮到该出场的怪兽不能上场了。

    「而且……【迦尼萨眷族】的那些人从刚才就一直在忙进忙出呢。」

    「啊,蒂奥涅也这么觉得?」

    蒂奥涅与蒂奥娜从场地中抬起头来,视线望向竞技场最上层的贵宾席——主神迦尼萨应该在那里——还有团员们进进出出的身影。不只如此,他们还下到观众席来,对每个遇到的神或冒险者讲悄悄话,看起来像是在请求他们某些事。

    他们看起来万分紧张的动作让蒂奥娜等人开始隐约感觉到发生了某些状况。

    「要如何是好?」

    「……稍微去看一下状况吧。」

    蒂奥涅回答蕾菲亚,从观众席站起身来。

    三人穿过气氛热络的观众跑上楼梯。

    ※

    「迦尼萨那边的孩子们在做什么,蜜西亚妹妹?」

    「呃,这个,他们以市民安全为第一优先行动,跟我们合作,诱导东区市民避难。」

    「嗯……在这种状况下八成得不到什么有用情报,怪兽还是交给艾丝处理吧。」

    听了公会职员有点口齿不清的说明,洛基环顾四周。

    围绕竞技场的广场上终于开始整齐划一的行动。穿着黑色西装的公会职员各自负起职责四处奔波,频频与武装起来的【迦尼萨眷族】团员研究行动方针。其他还能看到少许提供协助的冒险者在听到指示后立刻跑出广场。

    从街市的遥远他方不时传来怪兽的嗥叫。

    「洛基!」

    「哦?」

    看到蒂奥娜等人往自己这头跑来,洛基举起一只手表示欢迎。

    她们已经从周围的样子察觉到事态严重,是来询问详细情形的。

    「简而言之,怪兽跑掉啦。说是在这附近乱晃。」

    「咦,那不是很糟吗!」

    「嗯,很糟糕啊。」

    蒂奥娜惊讶万分;相对的,洛基则是依然一副平静的表情。

    她逼问洛基说「怎么讲得一副蛮不在乎的样子!」,洛基则是苦笑着做出指示说:

    「蒂奥娜,如果艾丝有怪兽打漏了,你们可以帮忙解决吗?对了,我也该移动了,你们就找个视野开阔的地方等着吧。」

    「艾丝小姐已经去找怪兽了吗?」

    「不,还没有去。」

    「嗄?那她在哪啊?」

    对于蕾菲亚与蒂奥涅的疑问,洛基只用一根手指头回答。

    她指向头顶上遥远的竞技场一角。

    「那边。」

    风声呼啸。

    美丽的金色长发被风吹起,艾丝从竞技场上方俯瞰着街景。

    竞技场的外围部分本来是无法进入的。连个适当立足处都没有的天顶部分外围,高度在这附近一带是最高的。从这个地点,从东大街到复杂交错的马路的每个角落都能够尽收眼底。

    追着散布于街上各处的怪兽到处乱跑太没有效率了,肯定会浪费时间。

    ——从高处掌握敌人的位置,再迅速、准确地出手。

    这是洛基对艾丝耳语的计策。

    「……找到了。」

    不只可以用肉眼捕捉,地上(这里)还有地下城所没有的风向,艾丝敏感地察觉到咆哮声的震动乘着魔法(风灵疾走)的一部分而来,转瞬间就分析出怪兽的所在位置。

    附近能够确认到的怪兽共有八头。根据情报,目前逃走的有九头,还有一头找不到。

    也不能花太多时间,艾丝放弃搜索敌人,拔出佩在腰际的细身剑。

    「【苏醒吧】。」

    她重新缠绕起风之气流。

    脚踩在边缘一端,有如受到背后传来的观众高喊声前推,身体倒向前方。

    从人工断崖一跃而下,短暂的浮游感。

    在越来越倾斜的视野里,她用金色眼瞳盯上了距离最近的怪兽。

    全速消灭。

    「微型劲风。」

    脚在墙上一蹬。

    将自己当成子弹,艾丝断然发动了长距离射击。

    「!」

    「怎么回事!」

    贯穿。

    她就像击出的炮弹,从背后粉碎了沿着马路中央猛跑的「巨怪」。正准备对付巨人怪兽的冒险者们全都吃了一惊,轰然巨响也把来不及逃跑的市民们吓得肩膀一震。

    (一头!)

    大量尘土爆散中,以雷霆万钧之势切削石板的艾丝立刻调转身体。她伴随着突然吹起的强风在十字路上疾驰——接着斩断出现在道路前方的怪兽身躯。

    「——嘎!」

    (两头!)

    势不可当。

    她跃上三层楼高的屋顶,一口气冲过好几栋建筑物,目标一出现在视野里就降落地面。她看准注意到在石板上奔跑的影子而抬起头来的怪兽,即刻展开袭击。

    (三头!)

    依据在竞技场获得的怪兽位置与街市俯瞰图,艾丝的行动正确无比且所向披靡。她掀起粉尘与风切声疾驱,比任何人都早一步发现怪兽,并加以击破。

    艾丝又在俄顷之间逼近以强韧四肢为傲、高速移动的鹿型怪兽「剑角鹿」,跑过建筑物墙壁,无视于地形阻隔,赏敌人一招斩击。

    (四头!)

    金色疾风提着剑,在街上奔走。

    ※

    「请遵从职员指示进行避难!这附近没有怪兽,请保持冷静!」

    「我女儿,我女儿不见了!在这群人当中走散了……!」

    「请冷静下来。可以告诉我令媛的特征吗?」

    公会职员拼命诱导产生混乱的市民。他们承受着交杂的怒吼与惨叫,并借助其他冒险者的力量,努力展开避难行动。

    洛基俯视着半精灵女性职员与兽人母亲对话的模样,忽然听见怪兽再度发出的临死惨叫,抬起头来。

    「对蒂奥娜她们真不好意思,看来艾丝一个人就可以全部解决了……」

    她从竞技场移动到高耸的钟楼上眺望着视野远方的光景喃喃自语。

    视线前方,金发少女正在广大的街区中行动,没有一刻停歇。

    此时她又砍倒了一头被她发现的怪兽。

    「不过话说回来……这场骚动绝对有问题。」

    拜公会职员与【迦尼萨眷族】的行动所赐,周边地区的居民全都平安无事。洛基侧耳倾听眼下他们的声音,得知目前完成避难的人们没有半个受伤。

    也许应该赞扬他们尽力保护市民安全,但就洛基来说,她却觉得出乎意料。



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