外传 剑姬神圣谭 第三章 White Rabbit

    地下城的地形每到固定楼层区域就会大幅改观。

    从直接连结地表的第1层开始常见的标准迷宫构造,到森林、湖泊、荒野等各种型态,楼层内呈现的是难以想象置身于地底的小世界。越是往下层前进,这种自然环境的变化就越明显。

    【洛基眷族】他们如今正在岩窟当中前进。外露岩石形成的通道不仅有无秩序纵横交错的横向洞穴,还有纵向洞穴,正可说是天然洞穴。壁面上方亮起的磷光有如篝火般晃动,照亮阴暗的迷宫内部。

    这是比深层接近地表许多的中层区域,第17层。

    「明明还能够往下走的说——。我还打不过瘾啦——」

    「你很烦耶。收敛一点。」

    「可是,竟然在第50层就折返耶——」

    在第50层进行战斗后,【洛基眷族】放弃前往未踏楼层,改为返回地表。也就是说,本次「远征」事实上已经结束了。

    蒂奥娜嘟着嘴抱怨,蒂奥涅正在规劝她。

    「团长已经解释过好几次了吧?我们遭到那种怪兽袭击,剩下的物资可能会不够用。」

    「食物在迷宫(那边)找就好了嘛……」

    「武器跟道具就没办法啦。尤其是好用的武器几乎都溶掉了,手边只剩下来时路上用过的磨损物品了。」

    特别是你的备用品不是都没剩了吗。蒂奥涅这么说道。

    武器与防具当然都是消耗品。不经过磨刀师或铁匠的维修,刀刃会缺口、变钝——如果是防具的话则会累积损伤、降低耐久性——最后报废。除了一部分的不坏属性外,不管再优秀的武具都无法承受长期战斗。

    无论冒险者的体力再怎么充沛,只要装备派不上用场,就会影响到与怪兽的战斗。

    「呜——,好不甘心喔——。好不容易费尽千辛万苦才到了第50层耶——」

    大伙听从领袖芬恩的指挥,从深层退却以来已经过了六天。

    蒂奥娜已经好几次被同一番话讲到无法回嘴了,她将手在后脑勺交叉。身上没带半件装备品的她,羡慕地看着身旁慢慢步行的艾丝。

    收着爱剑的剑鞘反射着光辉,少女注意到视线,偏了偏头。

    「都是那头怪兽害的……结果那到底是什么东东啊?」

    听到妹妹的疑问,蒂奥涅耸耸肩地说「不知道。」。

    「只能说是未经确认的怪兽吧。……虽然的确有些可疑。」

    说着,蒂奥涅伸手到胸口。她将手指伸进如巨峰般结实累累的双胸之间,取出怪兽的「魔石」。

    蒂奥娜目睹到自己完全没有的深谷,改用恨得牙痒痒的视线瞪着亲姊姊。

    「是说,那个该不会是那种怪兽的魔石吧?蒂奥涅,你是怎么找到的?」

    「把手塞进去直接抓出来的。」

    蠕虫型的怪兽无一例外,死后会以漏出的腐蚀液花时间慢慢溶解全身,连体内的魔石也会一起溶解。蒂奥娜他们辛苦了老半天打倒了那么多的怪兽,却连一块魔石也没有回收到。

    只有蒂奥涅不怕溶解硬上蛮干,才能用破天荒的方法得到魔石。

    「哇,这什么啊。颜色好怪。」

    「是呀……跟普通魔石有点不同呢。」

    隐藏在怪兽胸部内的魔石虽然大小、形状不一,但颜色一律是蓝紫色。

    蒂奥涅手中那块跟小石头差不多大的魔石绽放着从未见过的光辉,中心色彩斑斓,其余部分则是蓝紫色。

    蒂奥娜从旁探头过来看,蒂奥涅将魔石举到头上,对着摇晃燃烧的磷光眯细了眼睛端详着。

    不久,一行人抵达了宽敞的窟室。

    由于此地的通道宽度比起深层区域较窄,因此【洛基眷族】在爬上这第17层之前先将部队一分为二。因为集团规模太大会不易行动,也无法对应怪兽的袭击。里维莉雅管辖的这支先行部队是由包括蒂奥娜等人在内的几十名团员组成,芬恩与格瑞斯他们则是后续部队。

    也因为是远征后的归途,团员们,尤其是担任支援者搬运行李的基层人员,脸上都显露着浓厚的疲惫神色。

    「……莉涅,要不要我帮你?」

    「咦?啊,我、我可以的!」

    艾丝向一名人类少女出声问道,但被对方坚持拒绝,说是「怎么可以」。看得出来她有一种观念,不能让第一级冒险者拿行李。

    虽然几乎只是挂名,但艾丝好歹也是干部——再加上她不食人间烟火的氛围——几乎所有团员都像这样对她毕恭毕敬的。

    「好了啦,艾丝。少理那些小咖。」

    看到整件事情经过的兽人——狼人伯特插嘴道。

    这是个身高足足有一百八十C(赛尔尺)的高大男子,尤其是那双结实紧绷的腿更是修长美观。从左侧额头到下颚刺着闪电般的蓝色刺青,粗暴的印象盖过了端正的面孔。

    他轻轻踹了一脚支援者团员,把对方赶走,然后转向艾丝。

    「你都这么厉害了,还没搞懂吗。跟那些肉脚纠缠只会浪费时间,管你有什么理由,都不要想去帮他们。」

    「……」

    「尽量瞧不起他们就对了。你只要做实力坚强的你就够啦。」

    伯特用鼻子哼了一声,扬起嘴角;艾丝则是一语不发。

    伯特·罗卡。

    此人身为【洛基眷族】的第一级冒险者,是典型的——不,可以说是过度的——实力主义者。对一流的剑士艾丝有些另眼相看。

    他本性不坏……艾丝是这么觉得的。

    里维莉雅与他常常因为意见相左而演变成激烈争论,艾丝曾经听她发过牢骚,语气有点酸溜溜地说:「那个兽人(男的)不引人误会就不高兴。」

    他跟蒂奥娜也经常吵嘴,也许是他身为孤狼(狼人)的天性使然吧。

    「艾丝,不可以理伯特说什么啦!只会浪费时间而已!」

    「你去死吧,臭婆娘。你才是该去替那些人做杂务咧。你不是手上一件装备都没有吗,白痴。」

    「要你管啊——!」

    才刚说着,伯特他们就吵起来了,不过,

    他们的争吵很快就中断了。

    「——哺喔……」

    一行人正在前进的窟室里,有种狰狞的气息,以及粗重的呼吸步步进逼。

    从好几条通道口的外头出现了大量怪兽。

    「哺哺喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

    震撼岩窟的咆哮响起。

    那种怪兽具有能让一般冒险者吓得逃之夭夭的魄力,肌肉虬结的肩膀与手臂隆起如粗绳。每当它们踏出一步,地面就凹陷出蹄形痕迹。

    浑身肌肉的巨大体魄,与红铜色的体皮。

    代表性的怪兽之一,牛头人身怪兽「弥诺陶洛斯」。

    「你看,都是伯特太吵,把『弥诺陶洛斯』引来了啦!」

    「关我屁事啊。啧,跟一群白痴似的挤上来……」

    一群弥诺陶洛斯陆陆续续进入窟室,围成了圈子,企图包围艾丝等人。

    眼睛布满血丝的猛牛怪兽们身体随着呼吸上下起夫,呈现亢奋状态。

    「里维莉雅,既然有这么多,我们也可以一起打吗?」

    「嗯,可以。劳尔,芬恩有交代,你来指挥,作为日后学习。」

    「好、好的!」

    面对管理机构(公会)依据每个楼层制定的威胁评比被认定为最高的中层最强(三星)怪兽,艾丝等人没有一丝动摇。他们早已探索过比这第17层还深了三十层的深层领域,弥诺陶洛斯与他们之间有着无法跨越的力量隔阂。按照规定,原本在比较浅的楼层艾丝这些第一级冒险者不会出手,是由基层团员来累积【经验值】。就算是基层人员,在场团员可都是比中坚【眷族】冒险者们更有实力的强者。绝不可能会输给中层出身的怪兽。

    不过,这次数量实在多了一点。

    有了蒂奥涅的请求,艾丝等人也加入战局。

    「哺喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

    然后,之后战斗的一连串发展,转向任何人都预料不到的方向。

    「哺喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!?」

    就在他们以迅雷不及掩耳的速度,解决了半数来袭的弥诺陶洛斯时。

    可能是被差距太大的战力吓到,一头弥诺陶洛斯竟然转身背对艾丝等人。

    接着仿佛是恐慌传染给了其他怪兽,剩下的怪兽全都脚底抹油,一口气……

    展开了意想不到的集体逃亡。

    「咦咦!」

    「喂,是怎样!你们不是怪物(怪兽)吗!」

    这个状况把蒂奥娜

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