第四卷 献给女神的钟声

    「我成功了,神仙!我打倒哥布林了!」

    「……嗄?」

    午后时光,赫斯缇雅正在悠闲地享受读书之乐。

    突然听见「砰」的一声,看到门被用力打开,只见白发的人类少年骄傲地对着自己这样说着。

    【赫斯缇雅眷族】总部,教堂的隐藏房间。

    室内是以正方形、长方形空间组成的P字形,或许考虑到了住户的身高,适度配置的家具大多较矮。稍微环顾四壁,可以看到一部分的石墙涂漆剥落、龟裂,到处会让人联想到「蓬荜」这个字眼。

    在天花板仅只一盏魔石灯的亮光下,赫斯缇雅愣愣地看着忽然开门登场的唯一一个派系成员——贝尔·克朗尼。

    或许真的很高兴吧,视线前方的少年涨红着脸,整副表情都在发亮。

    「你说的哥布林……就是那个哥布林吗?地下城当中公认最弱的那种怪兽?」

    「是的!其实我在小时候曾经差点被那种怪兽杀掉,一直都很怕它们……但今天,我终于打倒它了!」

    「呃……就一只吗?」

    「欸?」

    「你只打倒了一只哥布林,就从地下城回来了吗?」

    特地大老远奔赴地下城,只打倒了最弱的怪兽就直接折回来了吗?面对赫斯缇雅的言外之意,贝尔呆愣地僵在原地几秒钟。

    当他因此察觉自己的空虚战果实在难以为傲时,原本闪闪发亮的脸色顿时因为羞耻心的关系而涨红,头垂得低低地转身背对着赫斯缇雅。

    「对不起,我再去一趟地下城……」

    「哇,哇——,哇——!对不起,贝尔!我这样说不是在责怪你……等、等等啊——!」

    赫斯缇雅的呼唤落空,面红耳赤的贝尔早就头也不回地冲出总部大门了。

    这是【赫斯缇雅眷族】成立以来的第三天。

    赫斯缇雅在街上遇见贝尔,并邀他加入自己的派系,自此以来已经过了这段时间。

    在公会办好手续后,与赫斯缇雅缔结契约的贝尔终于名正言顺地加入冒险者的行列。毫无疑问肩负起主神期望,即【眷族】赚钱主力的他,加上本身的热情,纵使离乡背井来到了不熟悉的土地,却还是积极地干活。

    在急着打工的同时,赫斯缇雅默默地观察着这样的贝尔,一边不断发掘他全新的一面,一边慢慢地与他加深交流。天生爽快的个性、身为女神的包容力,还有讨喜可亲的稚嫩容貌,这些特征温柔地卸除了贝尔容易畏缩的心防,纵使两人才刚刚认识,不过却已经混得颇熟,关系圆满。

    在众多派系里面吊车尾,实力还很弱的【眷族】,眼下以保有使生活不致匮乏的生活费为目标,并在同时逐步加强组织的向心力,就这样不起眼地展开活动了。

    「当时真是吓死我了。要是你去了地下城就这样不回来了,我晚上一定会做噩梦的。」

    「对、对不起,让你担心了……」

    「哈哈,没什么,这次我说话也有不对。该道歉的是我啦。对不起喔,贝尔。」

    赫斯缇雅与贝尔坐在总部的桌子旁交谈。

    再度闯入地下城的贝尔后来平安归来,此时太阳早已下山。在夜空月光照不到的地下总部里面,两人正在比较晚的时刻用着晚餐。

    贝尔今天是第一次在地下城战斗,两人立刻运用这笔收入——三百法利,桌上摆着硬面包,还有用奢侈买来的鸡蛋煮成的料理。

    尽管分量不多,不过蛋才刚用魔石点火器煎好,蛋黄正冒着暖暖的热气。

    「怎么样,第一次钻进地下城的感想如何?还过得去吗?」

    「呃,我一直很紧张,所以没能够好好探索,不过……现在的我已经能够跟怪兽战斗了。无论是哥布林还是地灵,只要打倒一次,之后就变得顺利多了。」

    庆祝贝尔第一次探索迷宫,简朴的一餐气氛相当愉悦。

    纵然没能准备美酒举杯庆贺,不过赫斯缇雅与贝尔还是掰下面包放入口中,一边享用着热呼呼的煎蛋,一边谈笑着。

    「不过知道贝尔成为一个像样的冒险者,我就放心了。因为原本还有些不安,担心你会在地下城追着女生的屁股到处跑呢。」

    「我、我才不会那样做呢!」

    被赫斯缇雅有些挖苦地说着,贝尔高声叫了起来。

    看到少年红着脸否定的模样,赫斯缇雅说了「真是这样吗?」。

    「你不是想寻求跟女孩子的邂逅吗?要是看到可爱的冒险者女生,搞不好会丢下怪兽不管,跑去跟女孩子搭讪吧?」

    「搭、搭讪……!不、不是的,我不是出于邪念才想跟女生来往……好吧,是有一点……总、总而言之,我想做的不是什么搭讪,而是想追求命运的邂逅!就是英雄谭里面的那种!」

    「你不是还说过什么后宫吗?」

    「后、后宫是男人的浪漫嘛。生为男人就该追求后宫,古时候的英雄也都是……」

    贝尔依然红着脸颊,闭起深红的双眼开始热烈说着。

    尽管稍微耸耸肩,不过赫斯缇雅依然缓缓注视着他的脸庞。看着他还有些稚嫩的五官,赫斯缇雅淡淡地陷入沉思。

    贝尔·克朗尼这个少年,越是了解他就越觉得不可思议。

    明明异样地晚熟,却又喜欢女生。毫无顾忌地寻求与异性的邂逅。说的是一套,做的却是另一套。无论是好是坏,他的本质都是一片洁白,不过背后却隐藏着不检点的思考观念不时在暗中发挥效力,并影响着他的言行。

    贝尔的待人处事方式之所以如此不安定,赫斯缇雅判断必定跟他的「祖父」脱不了关系。

    这个经常在贝尔讲到的各种话题中露脸,并笑眯眯挥着手的养育之亲,这个人在塑造出少年如此人格这个方面扮演了举足轻重的角色。

    究竟是施以何种英才教育(洗脑)啊,赫斯缇雅对这位素未谋面的贝尔祖父真是既惊讶又感叹。要不是弄错了养育之亲,贝尔也不至于变成这么一个自相矛盾的人物吧。贝尔的根源,他的行动源头全是这位祖父,看来这点是不会错了。

    少年对异性的兴趣,或者该说他所寻求的「命运的邂逅」,这点始终是一种憧憬。

    那是他祖父留传下来的,或是深植在他心中的一种绮丽幻想。

    双眼因为美妙故事而闪闪发亮,幻想着邂逅美梦的少年。

    这就是贝尔·克朗尼这个少年的真面目。

    或许他应该生为女儿身还比较好,赫斯缇雅不禁产生这种露骨的想法。

    「那个时候祖父也有说过,男人生平的愿望就是跟女孩子邂逅。所以我……」

    「……」

    赫斯缇雅漫不经心地望着贝尔持续热烈解说的模样。

    她对这个身为眷属的少年又更加理解了。

    ○

    当贝尔为了支撑【眷族】生计而钻进地下城时,赫斯缇雅也是一样,白天都会去打工赚钱。

    降临下界时日尚浅的赫斯缇雅,就跟刚来到欧拉丽的贝尔一样,每天都在摸索着过日子。不习惯的下界生活经常把她搞得七荤八素,但这些在以自我堕落为常态的天界时品尝不到的刺激,让她亲身体会到了其他诸神口口声声叙述的「下界的妙趣」。

    「来,赫斯缇雅妹妹。这是今天的钱。」

    「谢谢阿姨。」

    她感激收下兽人女性交给她的日薪。

    赫斯缇雅打工的摊贩在北大街做生意。她们将马铃薯压成泥、加入调味料、裹上面衣后油炸成一口大小的小吃「炸薯球」来贩售。

    里面添加提味的少许灵药似乎奏效,生意还算兴隆。

    (一、二、三……一百八十法利啊。)

    今天工作了六小时,算起来时薪就是三十法利。虽然一开始就知道了,但数数手上的金币,还是让赫斯缇雅不禁叹起气来。

    以前她曾经弄错调理用点火器的操作方式,害得整间摊贩发生大爆炸——只有赫斯缇雅被炸成小黑人,其他无人伤亡——,当时摊贩的损失把赫斯缇雅的打工薪水扣得所剩无几。只赚这么一点,恐怕是无法替贝尔减轻多少负担了。

    对刚自天界降临的女神来说,下界这个世界还真是难以谋生。

    赫斯缇雅不反省自己的失败,反而这样思考着。

    「欸,阿姨,你还是加入我的【眷族】吧?现在有个冒险者的小男生加入,目前正一帆风顺喔。」

    「啊哈哈,你再讲也没用。赫斯缇雅妹妹还真是不死心呢。」

    「为什么啊——,拜托嘛——」

    每天照三餐求人加入【眷族】的一番劝说,也被人当成笑话听听就算了,赫斯缇雅就这样踏上回家的路。

    派系默默无闻自然是原因之一,不

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