第四卷 Quest × Quest

    晴空万里。

    近来天候较为安定,欧拉丽这几天总是晴朗无云。

    和煦的阳光从天上洒落人间,大道上面开始出现市民身影,三三两两地携带着自己的东西来来往往。

    有人将盛装水果的篮子顶在头上扶稳,有人把看似待洗衣物的衣服夹在腋下,有人一眼就能看出是商人,穿着作工精美的服饰。人群逐渐变大的喧嚣声被驶过道路中央的马车声响所掩盖。

    生气勃勃的街景混杂着人类与各种亚人,虽是老调重弹了,但还是让我感受到满满的异国情调。

    「今、今天也累翻了……」

    看着街上的景象,我步履蹒跚地走在西大街上。

    自从向艾丝小姐请教战斗方式以来,今天是第三天了。

    每天太阳还没升起,在四下黑暗的时段与那位小姐进行的特训总是在前往地下城探索前就把我的身体打得遍体鳞伤。甚至可以说,在地下城与怪兽的战斗或许还不如锻炼中累积的损伤来得大。

    在听得见笑声的大道上,我一个人暗自带着伤,用力地踏在石板上。

    这都是为了变强。

    为了追上我拜师求教的她。

    我如此告诉自己,拖着疼痛的身体,为了探索地下城,前往莉莉等候的集合地点。

    「贝尔……贝——尔……」

    只听见一个缺乏抑扬顿挫、拉得老长的声音。

    我发现有人在叫我,停下了本来要踏出的步伐,站在原地四处张望,很快就找到了出声呼唤的人物。

    隶属于【米赫眷族】的兽人团员,身为犬人(Chienthrope)的娜扎小姐。

    她伫立在两栋建筑物间从大道通往后巷的巷口,手在胸前挥啊挥的。她跟平时一样穿着左臂是短袖、右臂是长袖的奇特上衣,右手还戴着皮手套,长裙中伸出的毛绒绒狗尾巴也缓缓摆动着,她摆出眼睛半开的模样要我过去。

    我稍微瞪大了眼睛看看左右,确认没人走过来后,才走向她的身边。

    「呃,早安。你在这里做什么呢?」

    「嗯,有点事……」

    我是第一次在这个时间,在这个地方、遇到她。

    我正偏着头时,娜扎小姐乍看之下好像很爱困的表情不变,只动了动嘴唇。

    「我在等贝尔呀。我想说只要待在这里,就可以碰到你……」

    我从总部前往位于都市中心的地下城时总会经过这条西大街。看来娜扎小姐似乎猜中了我会经过这里,而在此处等我。

    至于最重要的问题……她从怀里取出一张卷起来的羊皮纸,拿到我面前。

    「冒险者委托。可以麻烦你跑一趟吗……」

    「冒险者,委托……?」

    「嗯,当然我会支付酬劳的……。希望你可以帮我弄到写在那张备忘录上的东西。」

    我看看被她叫做备忘录的羊皮纸,又看看娜扎小姐的脸,她轻轻低头示意。

    「就当作是帮我跟米赫神一次……拜托。」

    「呃,喔……」

    「我不设期限,不过越快越好……那就拜托你了。」

    最后娜扎小姐顺理成章地快速举起一只手跟我示意,就回到她原本背对着的后巷口去了。望着往【米赫眷族】的总部方向消失的背影,我眨了好几下眼睛。

    呃,也就是说,我受人委托了吗……?

    我再度低头看了看写着怪兽名称等等的羊皮纸。仔细看过用流畅文笔书写的通用语与画在底下的浪线后,我一只手抓了抓头,同时决定先去跟莉莉会合,并重新迈出脚步。

    ○

    「冒险者委托?」

    莉莉愣愣地回问我,我「嗯。」的一声点点头。

    在距离摩天楼设施不远的中央广场(Central park)一隅。这里也是我们约好碰面的地点。这里种植着阔叶树,周围还有用砖头做的凳子。

    脸颊一带沐浴着透过头上树叶缝隙洒落的耀眼阳光,我将刚才与娜扎小姐的对话内容告诉了莉莉。

    「真是难得。就算派系之间交情再怎么好,通常也不会直接找初级冒险者承接委托的。」

    「是这样吗?」

    「是的。虽然也要看情况,不过与【眷族】相关的冒险者委托一般来说都会是高级冒险者才能够承接的。」

    身为支援者老手的莉莉比我更熟知地下城的诸多知识与小常识,而且也精通冒险者的情报,听我所言似乎觉得有些不解,说:「可以借莉莉看一下吗?」,并从我手中拿了羊皮纸去看。

    「嗯——,好吧,如果是这种程度的话,委托Lv.1的冒险者也不奇怪……」

    羊皮纸上写着希望能够代为收集掉落道具「蓝魔蝶的翅膀」。

    莉莉噘着嘴,用一双大眼睛仰望着我。

    「贝尔大人。您该不会是被人家利用了吧?您应该也没有确认过能领到什么报酬吧?莉莉觉得人家好像只是把麻烦事推到您身上……而且还想省钱。」

    「没、没那种事……」

    ……好像也很难说。

    想起至今娜扎小姐强迫我购买的各种商品(灵药),或许有点失礼,但我一瞬间差点听信了莉莉的指责。

    为了掩饰流出的汗水,我故意换个话题。

    「呃,那个,冒险者委托究竟是什么?我是觉得好像有听过……」

    我记得刚开始的时候,埃伊娜小姐好像有提醒我说:「不要上了可疑冒险者委托的当喔?」,但自从遇到艾丝小姐以来,我只顾着攻略地下城,完全无心处理其他事情。

    听了我的问题,莉莉手指抵着下颚,陷入沉思。

    「也是,今后贝尔大人或许也有机会碰到这种状况……这样吧,我们今天一整天就试着把时间花在冒险者委托上面好了。」

    后面半句话是对着我说的,莉莉看着我微微一笑。

    「咦?可是……」

    「况且这也是个好机会。莉莉看贝尔大人最近好像很累……」

    仿佛看穿了我内心为了追上憧憬的她而舍不得休息,莉莉又接着说。

    她侧眼偷瞄我的视线让我有些狼狈。因为我感觉到她似乎在暗中责怪我,没有告诉她我早上都在跟艾丝小姐进行特训。

    「偶尔也该休息一下喔,贝尔大人?今天就当作是喘口气,试着执行这件冒险者委托吧。」

    「……说的,也是。那就这么办吧。」

    我觉得自己完全被莉莉牵着鼻子跑,不禁苦笑的同时,却也乖乖答应了她为我着想的提议。

    况且我认为她说的有道理。

    「那么我们首先到公会去吧。为了作为日后参考,莉莉认为您应该稍微学一下冒险者委托的知识。」

    莉莉似乎有些开心地笑着,拉着我的手走出去。

    ●

    「所谓的冒险者委托,简单来说,就是请冒险者办事的总称。」

    我俩走在西北大街上。

    比起其他大道,这条大街的道路格外地宽,如同它「冒险者街」之名,能够看到许多冒险者的身影。

    「您可以当作是许多委托人(client)请冒险者代为解决他们的各种问题。委托人会准备合乎委托内容的报酬,冒险者则是完成冒险者委托,然后领取报酬作为回报。」

    「呃,那是不是很像赐予我们『恩惠』的神仙与我们的关系……?」

    「是呀,借神仙们的说法,就是所谓的『公平交换』。」

    石板铺设的道路上足音杂沓。

    时间还是早晨,应该是接下来要去探索地下城的冒险者造访公会本部或是各家道具店(item shop),在各自进行准备工作吧。

    我的目光不禁被身穿美丽衣裳与防具的精灵小队吸走,结果惨遭莉莉捏了一下大腿。我一再向鼓起腮帮子的她道歉,然后专心倾听她接下来的说明。

    「在这座欧拉丽中的冒险者委托,比较典型的例子……就是冒险者代替无力战斗的委托人钻入地下城深层收集资源吧。」

    「听起来真有迷宫都市的味道呢。」

    「呵呵,就是呀。」

    不久,跟着冒险者人潮移动的我们,眼前看到了以优美白色石材建造而成的巨大建筑物。这就是外观宛如大神殿的公会本部。

    穿过前院、踏进宽敞的大厅,可以看到这里也有大量冒险者摩肩擦踵地进进出出。

    精明地「变身」为兽人小孩的莉莉不时摇动着头上的猫耳,在大型告示牌前停下脚步。

    「大多数冒险者委托都会经由公会张贴出来。这就是目前正在征人的冒险者委托一览。」

    大块告示牌上面贴满了无数羊皮纸,其中虽然也

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