第四卷 第三章 「铁匠的理由」

    「终于来到第11层啦!」

    韦尔夫先生手插着腰,将自己的武器扛在肩上,开朗地这么高喊着。

    诚如他威风宣称的,我们此时就在地下城第11层。

    这间宽阔阶梯从中央伸出的「窟室」是第11层的起点。这层楼延续从第10层开始的构造,一样会产生浓雾,只有我们现在身处的起点不会起雾。

    在维持良好视野的情况下,淹没鞋子一半的草原放眼望去辽阔无边,还有干枯的粗树木「迷宫的武器库(landform)」散布生长在四周。

    「我记得韦尔夫先生到达的楼层也是第11层?」

    「对,没错。不过话说回来,不好意思耶,贝尔。昨天才刚认识,今天就拜托你这种麻烦事。」

    昨天,韦尔夫先生说想加入我的小队,一开始我很讶异,不过听了他的理由后就立刻答应了。

    我们都已经直接订了契约,没理由拒绝人家,而且我本来也在考虑增加小队成员,他提出的要求正是求之不得。

    「不会啦。再说既然你是为了『锻造』能力,跟我也不是完全无关……」

    「你这样讲真是帮了我大忙呢。」

    韦尔夫先生的理由是为了获得发展能力「锻造」。

    有没有这项能力将大幅改变铁匠的实力,据说就算说是会左右铁匠的职业生命也不为过。韦尔夫先生还不甘心地说,跟他同一时期加入【眷族】并【升级】的同事已经跟他拉开好大一段差距了。

    本来不管是哪种派系,探索迷宫时基本上应该都会跟同伴组成小队……

    「我不太想把家丑外扬……但我真的受不了那些家伙,我们一到地下城,他们竟然就单单排挤我一个。你能相信吗?」

    ……说穿了,就是这么回事。

    韦尔夫先生似乎在派系内部遭到排挤,就算想为了【升级】而获取更优良的【经验值】,又无法只身钻进更深的楼层——不用说,当然是因为太危险了——只好采取最终手段,找其他【眷族】的小队帮忙。

    为了成为独当一面的工匠,【赫菲斯托丝眷族】的成员——铁匠们据说会在各种过程中自己判断、独力解决问题,并与竞争对手们切磋琢磨。但只有「锻造」能力,也就是【升级】方面的问题,因为这个部分会有生命危险,所以必须和同一【眷族】,即有着密切来往的同事一起探索地下城,然而……

    韦尔夫先生之所以会例外遭到排挤,他呕气地解释说:「大概是嫉妒我深藏不露的才华吧。」,实际上是什么原因,那就不得而知了。

    也许是注意到我的视线,原本在抓头发的韦尔夫先生垂着眉毛对我笑了。

    「哎,总之,我很感谢你喔,贝尔。人家都说【眷族】是很排外的,看来也不一定呢。」

    「呃,这个……你都已经送我这些东西了,我似乎也不好拒绝……」

    看到韦尔夫先生把我当成朋友一样的笑容,拿了人家东西的我不禁有些歉疚,内敛地笑着。

    穿在脖子以下的这身几乎全新的铠甲正在闪闪发亮。

    「……听您说有新同伴加入,什么嘛——,不就是贝尔大人被东西收买了而已吗?」

    我们正在交谈时,旁边发出一阵不愉快的声音。

    带有责难、不满的口气让我直冒汗,忍不住转过头去,只见莉莉两手抓着背包的肩带冷眼地瞪着我们。

    我很想跟她说「你误会了」,但以旁人的眼光来看,或许真的就是被收买了吧。

    我现在的装备——防具,是韦尔夫先生制作的那套全新轻铠甲。

    这套与之前那件轻装没有什么不同。整套包括保护膝盖的护膝、护胸甲。镶着小颗红玉的手甲从手腕一直延伸到肘关节下面。看起来好像比之前的时髦了一些?

    铠甲本身还是一样轻巧。韦尔夫先生说这次装甲比上次的厚,但我感觉不到什么重量。换了装备并不会让我觉得不习惯。

    这套还是一样合身的铠甲并没有让我动了贪念,只是……嗯,也不能说完全没有被打动吧。

    被莉莉半开的双眼瞪着,我只能发出干笑。

    「唉——,莉莉好伤心喔。实在是太伤心了。您只是去买个东西,竟然就能如此不负莉莉的期待,带回这样一件麻烦事……贝尔大人的好意实在是令莉莉感激涕零喔。」

    强烈的讽刺有如腹部重击般连番出拳,连韦尔夫先生的铠甲都招架不住……!

    不,可是,说是麻烦事未免有点……!

    「说得太过分了吧,莉莉!韦尔夫先生又不是想做坏事……什么麻烦事,你误会他了啦!」

    「——哪里误会他了!说什么『只加入到获得能力为止』,莉莉与贝尔大人只是被利用罢了!而且根本就只是个临时队员而已嘛!等到这个来路不明的铁匠先生达到目的、脱离小队后,贝尔大人实际上就又会回到只有支援者的一个人了!怎么能够前进一步又立刻后退呢!一点生产性都没有!就是啊,前途真是一片黑暗啊!」

    面对我的反驳,莉莉吊起眼角,眼神凶恶地回嘴。

    在激烈责骂的炮火轰炸下,我被射成了蜂窝。我一句话都回不出来,差点被莉莉骂得往后摔倒。

    真是太丢脸了……韦、韦尔夫先生的视线……!

    「您为什么不跟莉莉商量,就擅自让人加入小队呢,贝尔大人!」

    「不、不行吗……?」

    「没有不行,是没有不行!可是这种事情还是得跟莉莉讲一声,不然莉莉很伤脑筋的!赫斯缇雅女神可是有交代过莉莉,要好好注意贝尔大人的人身安全啊!」

    是、是这样喔。神仙竟然拜托过莉莉这种事……我到底是多么没信用啊。

    就在我快要垂头丧气时,我看到莉莉气呼呼的样子,忽然觉得她生气的原因也许不是出在韦尔夫先生身上。

    该怎么说呢,她好像很想照顾我……或许也不是这样。

    她一定是觉得我很粗心或是怎样,一定要把我管得紧紧的才放心,大概是这样吧。

    「怎么,你就这么嫌我碍事啊,小不点?」

    至今旁观我们对话的韦尔夫先生在这个时候插嘴说道。

    被人家说成「小不点」,本来好像就不太喜欢韦尔夫先生的莉莉,栗色的眼睛吊得更尖了。

    「莉莉不叫小不点!莉莉是有名有姓的,叫莉莉露卡·厄德!」

    「是喔。那请多指教啦,小莉子。」

    「……算了,跟您讲也是白搭!」

    看到韦尔夫先生捉弄人似的(不,实际上就是如此吧)捧腹大笑的样子,莉莉气得别过头去。

    至于韦尔夫先生还是笑嘻嘻的,像是觉得很有意思……总觉得可以想像,今后一定是前途多舛。

    「……呃,莉莉。虽然晚了点,不过还是容我介绍一下?这位是韦尔夫·克罗佐先生。他是【赫菲斯托丝眷族】的铁匠。」

    我想先把重要的事做完,就将韦尔夫先生的本名告诉了莉莉。因为早上我跟他一起到集合地点时,莉莉的心情便迅速恶化,根本没有机会介绍。

    莉莉的名字刚才韦尔夫先生已经听见了,应该就不用再讲了吧。

    我不期待莉莉会回答,对着她的背影说完——

    「克罗佐?」

    一听到韦尔夫先生的姓,莉莉像被电到般回过头来。

    意想不到的反应让我不禁喃喃「咦」了一声。

    「受诅咒的魔剑锻造师姓氏?那个衰亡的锻造贵族?」

    魔剑,锻造师……?

    更叫我好奇的是,什么是锻造贵族……?

    莉莉所言让我有些愕然,我看向韦尔夫先生。

    只见他神色一变,显得很尴尬,嘴巴也噘了起来。

    「那、那个……『克罗佐』究竟是什么来历?」

    我交互看着不同表情的两人,对韦尔夫先生的姓氏提出疑问。莉莉睁大眼睛转向我,一脸难以言喻的神情。

    「您什么都不知道吗,贝尔大人……?」

    「呃,那个……是、是啊。」

    否定也没有意义,我老实地点头。

    短短吐出一口气后,莉莉开始简单地说明。

    「『克罗佐』是在很久以前向某个王室献上『魔剑』而获得贵族地位,是名门锻造家族的名字。传说『克罗佐』打造的作品全都是『魔剑』……一般认为他们世世代代赠送给王族的刀剑数量不下数千、数万。」

    「数万……!」

    「即使说他们是魔剑的最高权威、执业界之牛耳也不为过。据说其威力曾经『烧尽大海』,可是……」

    讲到这里,莉莉顿了一下,瞄了韦尔夫先生一眼。

    然后,她先是难以启

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