第四卷 第二章 「改变的环境,增加的关系」

    「……」

    我漫不经心地仰望着白色天花板。

    教堂的隐藏房间里只有我一个人躺在沙发上。

    没有什么特别要做的事,只是躺着无为地度过当下时光。滴滴答答,滴滴答答,秒针声以固定间隔传来,淡淡告知时间正在流逝。

    与弥诺陶洛斯对决以来已经过了三天。

    我逐渐养成一个习惯。就是像这样不切实际地发呆,浪费时间。

    在那场死斗后,我在巴别塔的治疗室里面整整睡了两天。

    战斗的反作用力……过度使用肉体、精神力(mind)急速耗损,脑袋、身体因为跟不上而投降了。听说我那个时候就像个死人一样,一睡不醒。至今我仍然可以鲜明想起,当我悠悠醒转,视野还有些模糊时,神仙与莉莉如释重负的表情。

    后来有半天被神仙、莉莉狠狠地教训一顿,半天则是用来休息——就像我现在的姿势。

    「等级,2……」

    我到达Lv.2了。

    我确实很高兴。这是真的。

    听到【升级】时,我可是兴奋到手舞足蹈,最重要的是它证明我又接近了憧憬对象一步,频频使我背部发热。

    ……只是,打倒那头怪兽,打倒了弥诺陶洛斯的实际感受现在还残留在我的手上。

    我一直沉浸在与热度无缘的透明余韵当中。并不是有气无力,而是仿佛漂在泉水表面上顺着不可思议的情感随波逐流这样。

    如果说是成就的话,感觉有点乱来;如果说是畅快感的话,又有点不够贴切。

    感觉像是一种失落感……似乎也不算错。

    虽然我无法用言词表达,不过有件事情是可以肯定的,那就是弥诺陶洛斯在我心中确实举足轻重。

    比起【升级】这个事实,对我来说,打倒弥诺陶洛斯的意义还比较重大。

    「……」

    我摸摸腰际,抓住我要的东西,将它举到视野当中。

    尖锐的突起。破碎、龟裂,如今形状变得有如较长短刀一般的一根角。

    掉落道具「弥诺陶洛斯的角」。

    在弥诺陶洛斯完全化为灰烬的身躯中,听说只有这个与「魔石」硕果仅存。「魔石」已经拿去换钱了,只有这个我还留在手边。

    在魔石灯光照耀下,我轻轻抠了抠牛角,刮掉表面。

    一些白色粉末飘落下来,不晓得是内部本来就是这样,还是受到我魔法的影响,可以看到内部中心染成了绯红色。

    刚强的独角。

    袭击我直到最后一刻的弥诺陶洛斯所使用的武器。

    那头猛牛曾经在耳朵内、脑内一隅持续回荡的咆哮,如今已然远去。

    我感觉到,不再发出声音的牛角仿佛静静地向我诀别。

    「……嗯。」

    我站起来。身体好轻。

    我决定从现在开始再次转换心情,最后视线落在红色牛角上,然后缩起了下颚。我不会再耽溺于感慨了。

    要起身行动。首先我抬头望向时钟。

    其实,今天我有个派对要参加。地点是我常去的酒馆「丰饶的女主人」。

    好吧,其实这个派对就是为了庆祝我【升级】而举办的……

    今天早上,我把篮子拿去还给希儿小姐,顺便向她报告【升级】一事,结果说着说着,就决定在「丰饶的女主人」举行庆祝会了。

    不过,她们还是向我收钱,真像是希儿小姐的作风,或许我也不用太客气……但还是有点害臊。

    (难得有这机会,如果神仙也能来就好了……)

    神仙好像不能来。她说神仙祂们也有酒会还是慰问会什么的,总之神仙之间也有自己的交际应酬。

    刚才神仙回来时,除了告诉我这件事,还说我的别名叫做【小新秀】。

    【小新秀】……嗯——,虽然神仙喊着「好耶,贝尔,很普通!」,还高兴得抱住我,可是……不不,神仙都那么开心了,我怎么会有不满,没有没有,……没有啦。

    想着想着,时钟指针已经指向六点。时间差不多了,出门吧。

    我从地下的隐藏房间踏上阶梯,离开了半毁的教堂。

    来到外头,西方已经被夕阳染成了枣红色。夜幕即将来临。

    我走出错综复杂的后巷小径,看见活力充沛的大街。

    「——找到啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「咦?」

    就在我正要走入眼前的人群时。

    突如其来地,一个大嗓门扑向我。

    怎、怎么了?我还来不及左右张望,几位神仙迅速把我包围起来。

    神、神仙……?

    「萝莉神的总部超难找的,累死我了……」

    「不枉费我在附近站哨了……」

    「埋伏是狩猎的基础。」

    「你终于给我出洞啦,小兔子☆」

    ——一阵寒颤。

    把我团团包围的好几对眼睛让我毫无来由地吓坏了。尤其是最后抛的那个媚眼,更是令我脸色发白。

    这是什么状况?

    对方陆续说出的意味不明的话,更加速了我的混乱。

    「先抢先赢!贝尔你要不要加入我的【眷族】——?现在加入,我们【眷族】所有成员会一起出来欢迎你喔!」

    「啊,你这个小子!也抢太快了吧,克制点行吗!弱小【眷族】就是这样……!」

    「你们这些废物滚一边去!贝尔·克朗尼,到我这边来!你夺走了我的一颗心!呼呼,真是只罪孽深重的兔女郎啊!」

    「你想让这个孩子做什么打扮啊。」

    神仙们向我逼近一步,那种非比寻常的嘴脸,使我吓得从喉咙发出「咿」的一声。

    ……眷、【眷族】挖角?怎么现在才来?

    我一开始来到这个都市时明明没有一个派系愿意接纳我……

    「那、那个,我已经加入神仙的……赫斯缇雅女神的【眷族】了……!」

    「只要有爱,又何必在乎别人怎么想呢?」

    「萝莉神配不太上你啦!」

    没、没人肯听我说……!

    「说真的,你的成长速度是来自体质?技能?还是作假?」

    「稀有技能?是稀有技能吗?欸,欸!是稀有技能对吧!」

    「那孩子的背后,真想一探究竟。」

    「如果可以的话,你能不能把衣服脱掉?上半身就可以了,钱不会少给喔?……呼呼。」

    「我就直说了,可以扒掉吗?」

    「霸王硬上弓也别有情趣呢。」

    「——咈唏唏。」

    ——我拿出最快速度拔腿就跑。

    ●

    「啊,终于来了喵!」

    「啊哈哈,你这个冒险者好爱迟到喔。」

    当我抵达「丰饶的女主人」时,一轮明月早已高挂天空。

    我用手撑着入口的柱子,紊乱不堪的呼吸气息朝着地板而去,迟迟喘不过气来。

    直到刚才,我才逃入后巷里面,好不容易摆脱了那一大群神仙。

    照理来说,我的体能应该比祂们好多了,可是……那些神到底是什么啊?有好几次我真的差点被抓住,费尽千辛万苦才死里逃生。第一次觉得那些神仙这么可怕。

    为什么会突然找上我呢……

    「希儿她们一直在等你喵——。厨房那边可是忙死人了,还特地抽出时间来,你动作快点喵。」

    「不、不好意思……」

    「主角不在,派对就甭开了,快去吧。」

    猫人店员中的阿妮雅小姐语带责备地出来迎接我。人类店员……我记得她叫露诺娃小姐吧,她也在笑我。

    我擦去汗水,挺直了弯起来的腰,踏进酒馆里面。

    「贝尔大人——!这边——!」

    店里面还是一样生意兴隆,所有座位都坐满了客人,其中我看到莉莉从后面不住挥手。她站在椅子上面,看起来似乎很开心。

    莉莉之前就决定会参加今天的派对。我想说难得有这个机会,试着邀了一下莉莉,她说她很乐意,所以我之前就先跟希儿小姐她们拜托过了。

    ……这个时候,我心中突然有种想法:如果艾丝小姐也能来的话那该有多好。然而,她现在正在地下城的深层部「远征」,根本不可能邀到她。我稍微摇摇头,试图摆脱这个贪心的想法。

    她们准备的桌子就在我的特别座位——吧台角落附近。除了莉莉外,希儿小姐与琉小姐也坐在桌旁,身上仍然穿着店里面的制服。

    希儿小姐对我微笑,琉小姐则是用视线向我致意,我低头行礼

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