第三卷 第五章 英雄愿望

    地下城有个特征,那就是越往下层走,楼层的面积就越大。

    第5层就已经以与中央广场同等宽广为傲的楼层,越往下走范围就越扩大,到第40楼时,据说面积足以与欧拉丽都市的全域匹敌。

    即便中途也有些楼层不符合这项法则,不过原则上,我们仍然可以认为地下城是呈现圆锥构造。通道的宽度与各窟室等也会一层比一层开放。

    有鉴于此,在进行「远征」……尤其是以几十人规模的小队攻略地下城时,进到定义为「深层」的楼层之后是没有问题,不过从开始地点的第1层到上层区域,难免会挤得寸步难行。

    一大群人在狭窄通道与小间窟室当中移动,实在太不自由。就像军队行军一样,连前进都是件苦差事。

    每次对付怪兽也要大费周章,况且真要说起来,在地下城内这种密闭空间大排长龙地行动,本身也是一种违反礼仪的行为。

    因此,在成群结队地进行「远征」时,按照惯例会将部队分成两、三组人,在事前决定好的楼层(point)会合,再重新编队。

    【洛基眷族】也不例外,分成了两支部队,开始「远征」。

    「欸欸,蒂奥涅。为什么有其他【眷族】的人混在小队里啊?那些人应该不是雇来的支援者吧?」

    「蒂奥娜你好笨喔。这么快就忘了上次远征的撤退理由吗?」

    「?」

    「他们是铁匠(smith)啦,蒂奥娜。」

    「啊啊!」

    以【洛基眷族】的领袖,小人族(帕鲁姆)芬恩·迪姆那为首,几名第一级冒险者组成的先遣队即将到达第7层。

    大约十五个人结成的队伍移动着,蒂奥娜、蒂奥涅与里维莉雅依次发言。

    「上次我们人还没怎样,武器就不行了,所以这次团长才会特地安排人手啦。」

    「说的也是,只要有拥有『锻造』能力的铁匠同行,不管什么武器都能像新的一样!真不愧是芬恩,好细心喔!」

    「嗯——,毕竟搬运物资时还要凑齐备用武器,太缺乏效率嘛。听说洛基与女神赫菲斯托丝交情匪浅,所以请洛基帮忙了一下。」

    「我们不是锻造的【眷族】,做这种要求是有点太狂妄了,不过……还真想要一个铁匠团员呢。」

    在到达中层之前,由【洛基眷族】的基层成员们……也就是远征时的支援者走在集团前方,第一级冒险者们则在后方悠闲地跟着。

    到了深层就要正式上场的他们,看起来像是在轻松地聊天,实际上,却是在静静地养精蓄锐。

    「艾丝,艾丝,你听到了吗!【赫菲斯托丝眷族】的高级铁匠(high smith)们跟我们一起来了耶!」

    「嗯……听到了。好厉害喔。」

    「就是啊——!这样就算到了深层也可以打个过瘾,我要大显神威啰——!」

    「先声明,武器要是坏掉了,就算找【赫菲斯托丝眷族】的铁匠也修不好喔。」

    蒂奥娜从后面抱住艾丝的肩膀,一语不发地走着的艾丝转过头来,轻轻笑了笑。

    蒂奥娜看见她的笑容,自己也笑容满面。

    看到好像生错了种族般爱与人亲近的亚马逊少女,就连出了名的冰山美人艾丝·华伦斯坦,也会流露出一点温情。

    也可能是因为两人有着战斗狂这个共通点吧,不理会姊姊蒂奥涅的冷眼叮咛,她们就像少女该有的样子那样嬉闹。

    「哦,如果是【赫菲斯托丝眷族】的人,那就绝对不会扯我们后腿了。我放心啦。」

    「看,又来了——。伯特就爱摆架子。」

    贴在艾丝的肩膀上,蒂奥娜给了一旁的伯特一个白眼。

    「怎样啦。」本来嘴角上扬的伯特也看向蒂奥娜。

    「我说伯特啊,你为什么老是喜欢这样讲话?瞧不起其他冒险者,你很开心吗?我很讨厌你这样耶。」

    「你别误会了。我才没有可耻到会去瞧不起小咖,沉浸在优越感中咧——。我只是在陈述事实。」

    伯特用下巴指了指后方【赫菲斯托丝眷族】的铁匠们,说:「我这是在称赞他们耶?」

    「那就控制一下你的言行吧。你嘴巴里讲出来的话,听起来简直像是希望人家误会你。」

    「啊——啊——,吵死了,吵死了!精灵的说教我听腻啦!是说你凭什么插嘴啊,里维莉雅。」

    摇晃着绑成紧紧一束的灰发,伯特别扭地皱起了脸。

    从左边额头到脸颊、下颚的一道闪电形刺青稍微扭曲。

    「我看你们那没料的胸部底下,八成也在想着差不多的事吧。你们敢说看到小咖,一点都不会觉得他们很逊吗?」

    「人家的胸部都是被蒂奥涅抢走了啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「拜托一下,不要随便怪在我头上啦……」

    「没错,我不能说自己从来没可怜过他们。不过,别把我的怜悯与你的侮辱混为一谈。」

    「我倒觉得精灵大人的怜悯,比我的态度恶劣多了,难道不是吗?」

    唉,芬恩叹了口气,伯特与里维莉雅等人继续吵他们的。

    不光是里维莉雅,精灵很容易与其他种族产生意见冲突。再加上兽人当中的狼人又特别喜欢独来独往,有时候就是无法互让一步。

    他们本身并没有真的动气,已经是吵习惯了。里维莉雅虽然那样说,其实也只是在规劝伯特。

    就是因为了解这点,包括队长在内,其他团员们都不会想上前劝架。艾丝也默默地旁观他们的争执。

    「我只是看不惯弱小的家伙而已。明明就无能为力,却成天笑嘻嘻的,看了就想吐。」

    「在我听起来,你这只是强者立场的骄傲罢了。」

    「就是嘛,伯特自己以前也曾经弱小过啊。」

    「我只是在说,人要衡量一下自己的斤两。」

    斤两,艾丝感受着双肩上蒂奥娜的重量,小声地念了一遍。

    她有点想法。

    不是哀怜,不是侮辱,也不是轻蔑,纯粹的疑问。

    那时,被迫认清自己有多少斤两的一名少年,究竟有何想法,有何感受,为什么能够那样奋发图强。

    艾丝隐约想起,记忆已经逐渐转淡的,那双泫然欲泣的深红眼睛。

    继而,紧接着。

    她毫无预警地霍然抬起头来。

    「……四个人吧。」

    「怎么,说人人到啊?」

    跟她一样,其他人也各自做出反应。蒂奥娜继续黏着艾丝往那边看去,伯特头上的兽耳直立起来。

    刚好是艾丝她们正要通过的十字路口,从右手方向传来激烈的脚步声。光听就知道那人的慌乱。

    位于集团前卫与后卫的支援者们正要前去应对,但芬恩举起手来制止了他们。他做出指示,告诉大家不用离开定位。

    不久,冒险者小队就出现在艾丝等人的视野里。

    「他们看起来好——慌张喔。要不要叫他们一下?」

    「算了吧,在地下城内,原则上是不准干涉其他小队的。」

    「欸,你们怎么啦——!」

    「……大笨蛋。」

    无视于垂头丧气的蒂奥涅,事情继续发展。

    频频回头往后看的冒险者们,被蒂奥娜突然这么一叫,肩膀震了一下,停下了脚步。

    「你、你是谁啊?咦……不会吧!是、是【大切断(亚马逊)】!」

    「蒂奥娜·席吕特!?」

    「不,是【洛基眷族】!咦,他们在远征吗!」

    从通道现身的总计四名队员看到蒂奥娜她们,大吃一惊,自然地变得退缩。

    一瞬间发出的,好像世界末日到了似的惨叫让蒂奥娜的眼神一下子变了,不过伯特没理她,走上前去。

    「好啦,给我安静点,了吗?接下来,回答我的问题。你们在做什么?是不是被一群杀人蚁什么的袭击,把同伴抛下逃过来的?」

    「你讲什么……!」

    「喂,算了啦。」

    「……比起那个,我还宁可遇上一百只杀人蚁咧。」

    听到男人最后不屑地抛出的一句话,伯特讶异地翘起眉毛。

    他以视线询问对方是什么意思,那些冒险者面面相觑之后,看似队长的人类才勉强挤出声音答道:

    「……我们遇到了,弥诺陶洛斯。」

    「……啊?」

    「我是说,弥诺陶洛斯!那个牛怪物,竟然在上层这里到处乱晃!」

    对方惊骇的面孔让伯特眨了好几下眼睛,然后猛然转向后方。

    原本无言地旁观伯特与冒险者之间对话的

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