第三卷 第三章 黑夜突袭

    「……」

    我慢慢睁开眼睛。

    看见一片蓝天。

    肌肤感受着凉风,漫不经心地眺望着万里无云的苍穹。

    我知觉着全身的抽痛,试着回想起最后中断的记忆……想起的是那个人,以惊人速度在眼前使出的一击。

    我又一筹莫展地,被打倒了吗……

    对于自己不知是第几次暴露的丑态,我心中暗自丧气。

    在市墙上,与艾丝小姐进行的特训。

    随着她的战斗指导一天比一天更严格,我被打昏简直成了常态。目前这个状况,恐怕也是我在转眼间被打到气绝之后,就这样躺在市墙上吧。

    这次不知道昏倒了多久,我任由后脑杓被柔软的触感托着,心不在焉地思考……突然,一个东西冒了出来。

    一对金色的眼睛探出头来,看着我仰躺的脸。

    「还好吗?」

    「……喔啊!」

    出现在视野正中央的艾丝小姐的脸,让我一边怪叫一边跳起来。

    我连滚带爬地离开原本位置,站起来回头一看,艾丝小姐弯着膝盖,跪坐在石板地上。

    ……我似乎又拿她的膝盖当枕头了。

    不晓得原因是不是出在过去地下城发生的那件事——我连发魔法导致气绝的那个事件——,现在只要我一昏倒,她就会让我躺她的膝盖。

    我很高兴,超高兴的,可是……真想死。各种理由让我觉得自己很窝囊。

    艾丝小姐不解地注视着满脸通红的我,轻轻拍了拍膝盖。

    我猛烈摇头。

    「身体,还好吗?」

    「……还好。」

    我依然红着脸,到艾丝小姐的身旁坐下(她招手要我过去)。

    屁股感受着石板的冰冷,我背靠着后面高度及胸的矮墙。

    按照预定,我今天一整天都能接受艾丝小姐的锻炼。

    这是因为莉莉联络我,说她今天必须帮忙寄宿人家做事,无法陪我一同探索地下城。

    与其独自钻进地下城,不如……我有些肤浅地听从心中的鼓动,红着脸向艾丝小姐商量……于是即使过了平常的早晨时段,我们仍然在这片澄澈青空下继续锻炼。

    现在是短暂的休息时间。

    「那、那个,我,有没有稍微进步一点?」

    「……怎么这样问?」

    「没有,那个,因为我最近老是被打昏……」

    双方肩膀的距离让我紧张得要命,我下定决心,试着找话题。

    艾丝小姐静静地,注视着我只敢看前面的侧脸。

    「你有在改变喔。……我都吓一跳。」

    「呃,这个,可是……」

    「你会昏倒……大概是因为,我没控制好力道而已。」

    「不,没有那种事啦!」

    艾丝小姐的眼睑缓缓下降了一半。虽然她的表情与平时并无两样,但我最近开始慢慢了解她了,她的这种反应,代表她其实满沮丧的。

    看到艾丝小姐好像很灰心,我急忙安慰她,心中的某个角落,却尝受着某种不可思议的滋味。高不可攀,可望而不可及。

    这点应该还是没变,但我却像这样,与这个人如此近距离地交流。看着这个人【剑姬】之外的一面。

    我不会形容,不过……对,总觉得没啥真实感。

    只是,她本来应该是美丽而有些崇高的存在,这样看起来却像个只是有点独特的普通女孩……当下我不禁有这种感受。

    看到她像这样因为一点小事而沮丧的模样,我就忍不住这样想。

    「……可以,问你吗?」

    「咦?」

    就在我的思考越飞越远时,艾丝小姐的一句低语将我的意识拉回眼前。

    我看向她,艾丝小姐不再显得沮丧,一脸认真地注视着我。

    「为什么,你能够一下子,就变得这么强?」

    「变,强……?」

    她问我的内容,吓得我差点翻白眼。

    「强」这个字听起来,仿佛跟我一点都不相衬。

    一时之间我不禁想起自己至今丢脸的失态,巴不得立刻挖个洞躲进去,但艾丝小姐的双眸目不转睛地望着我,我决定认真地想想看。

    我能变强是因为……不,我现在仍然想变强,是因为……

    「……呃,我有一个很想追上的人。我拚命地追逐那个人,不知不觉就成长到现在这样,然后……」

    我无法整理自己的想法,不知道该怎么表达。

    而且要我在自己想追上的本人面前讲这些,真叫人无地自容。

    我讲话变得支支吾吾,好不容易才以这句话做结:

    「……我想是因为,我有个无论如何都想到达的境地,吧。」

    我的回答,使得艾丝小姐略为睁大了眼睛。

    她默默地注视着我,然后头缓缓地往上抬。

    「这样啊……」

    她轻轻抱着膝盖,只仰望着天空。

    在我的眼前,鼻尖前,轻风梳理着她那头金色长发。

    「……我了解。」

    听到她轻声说出的话,我不禁「咦?」了一声。

    「我也……」

    后面的话,被一阵急风吹散了。

    横向的强风使我不禁闭紧眼睛。

    近乎突然吹起的强风,是来自西方的凉风。笛声般的风声通过巨大的市墙上。不久,我睁开眼睛,只见艾丝小姐仍然维持方才的姿势,始终仰望着天空。

    「那、那个……」

    「?」

    「啊,不……没什么。」

    看到艾丝小姐以感情稀薄的脸偏着头,我把话吞了回去。

    问了又能怎样?想起至今从未看过的她的那种眼神,我如此告诉自己。

    我们的对话就此中断,当我开始有些坐立难安时。

    从都市东端的方位,响起了正午报时的大钟声。

    我侧耳倾听着仿佛教堂钟声、音量大却不失清澈的声响时,与都市方向正好相反,也就是市墙的外侧,也传来了马的嘶鸣。大概是打算进入迷宫都市(欧拉丽)的行商等人,正在接受公会的盘查吧。

    我们的所在位置,位于市墙顶端的这个地点是一条宽广的石板路,两边筑起有些高耸的矮墙。往内侧矮墙看去是一片都市景观,往外侧则能暸望无穷无尽的草原、森林与山野。

    同时听着都市的钟声与外界的喧嚣……今天天气真好,我想。

    灿烂阳光从白云蓝天洒下,使我不禁眯起眼睛。

    「嗯……」

    「……?」

    身旁传来的吐气让我转头一看,艾丝小姐正以手遮着嘴巴。

    小巧的嘴唇微微张开……在打呵欠。

    沐浴在和煦的阳光下,她重新抱起膝盖,若无其事地恢复原先的姿势。

    然后过了半晌。

    「来做睡午觉的训练吧。」

    「嗄?」

    感觉与训练差了十万八千里远的提议,让我愣了一下。

    艾丝小姐看着前方,淡淡地说道:

    「因为在地下城里,无论何时何地,都要能睡得着才行。」

    「……」

    「及时恢复体力,是很重要的喔。」

    她说的应该没错。

    我目前去地下城都是当天来回,但等到我进入更深的楼层时,也许必须在迷宫里滞留更长时间。到时候不管是会受到怪兽攻击,还是没有软绵绵的床,都得想办法让身体休息,不然就算不上称职的冒险者。

    艾丝小姐以一本正经的表情,诉说着不选地点即时睡眠的必要性。

    然而,我却忍不住问了表情复杂,不肯看着我说话的她:

    「那个……您是不是,很想睡觉?」

    「……」

    被我这么一说,注视着前方的艾丝小姐,慢慢转向我。

    「这是训练。」

    「呃,是。」

    艾丝小姐突然逼近的脸,让我一边冒汗一边不住点头。

    她稍微吊起眉毛,做出认真的表情,可是……她的脸颊却有些泛红。

    胸、胸口好难受……!我是笨蛋吗……!

    「呃,那个……要睡在这里吗?」

    「嗯。」

    艾丝小姐点头回答我的问题,从原本背靠着的位置往前坐一点,二话不说就躺下来。

    市墙上的道路是以石板铺成,当然很硬。而且铺得实在称不上平坦,高高低低,凹凹凸凸的。面对毫不在意地躺在石板地上的艾丝小姐,我仿佛见识到了第一级冒险者的本事(?)。

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