第三卷 第一章「剑姬来袭」

    太阳就要升上中天。

    从摩天楼设施(巴别塔)往北,是一条大街。

    一间露天咖啡厅,面对着这条市民多于冒险者的大道。许多客人在天高气爽的阳光下谈笑自如。

    好几把阳伞张开用来遮阳,贝尔与莉莉两人在阳伞下,分别坐在白色桌子的两旁。

    「那么,【苏摩眷族】那边已经没问题了?」

    「是。想必再过不久,他们就会当莉莉已经死了。」

    从贝尔与莉莉再度结为小队以来,过了一天。

    贝尔正在听莉莉说明,确认莉莉目前的处境。

    「一旦被当成死者,莉莉就没必要再跟【苏摩眷族】往来,那边的人应该也不会再来找莉莉麻烦了。毕竟他们已经当莉莉不在这个世上了。」

    所以不会给贝尔大人造成困扰的,莉莉笑着说。

    变装时的浏海如今消失无踪,露出一对大眼睛与可爱的脸蛋,贝尔看着这一切,微微蹙起眉头。

    「我的事情不重要,问题是……那个,被当成死人,莉莉都不在乎吗?」

    「谢谢您的关心,贝尔大人。不过莉莉认为还是看开点好。毕竟莉莉举目无亲……只要贝尔大人知道莉莉还在,莉莉就心满意足了。」

    见莉莉真诚地说,贝尔也不再追问。

    他怕继续追究会扩大她的伤口,只好硬是在心中告诉自己:这件事已经结束了。

    「既然莉莉都这么说了,那好吧。不过,【苏摩眷族】的人有没有可能发现莉莉还活着?」

    「虽然不能保证绝无可能,不过莉莉已经在这两天,消灭了所有可能与现在的莉莉产生关联的痕迹。莉莉想应该不用太担心。……再说,莉莉还有这个呢。」

    莉莉抚平了自己的头顶。本来一头栗色头发现在成了暗棕色,轻轻散落下来,头发旁的猫耳动来动去,眼睛也是闪闪发光的金黄色。

    【灶灰女】。

    藉由莉莉最擅长的变身魔法,此时她的外貌彻头彻尾都是个兽人小孩。虽然只有五官不变,但怎么看也不像是小人族(帕鲁姆)。

    除非知道这项能力,否则几乎可以断定,没有任何人能找到「莉莉露卡·厄德」这号人物。贝尔自己听她说出这种魔法的存在时,也惊讶得不得了。

    「呃——那么……」

    「是的,没有问题。就算有,也不会劳烦到贝尔大人的。」

    别再顾虑我了啦,贝尔一边苦笑,也暂且放下心来。

    这样莉莉就不会再被卷入危险的争端了吧,他想。就算有个万一,这次自己应该也能帮助她。老实说,听到莉莉差点丧命的事情经过,让他又气又恼。气的是不把人当人的暴行,恼的是自己竟然无法向他们讨回公道。

    不过,为了莉莉着想,最好还是别跟【苏摩眷族】扯上关系。尤其是以目前的状况来说,报仇等于是自投罗网。

    只要莉莉平安就够了。贝尔摆脱棘手的感情,做出这种结论。

    鸿沟已经填平了。

    也许还不够完全,不过两人之间相隔的距离确实缩短了。甚至还能跟对方手牵手。

    想到两人将重新出发,贝尔不禁露出笑意。

    「……贝尔大人。」

    「嗯,什么事?」

    「贝尔大人真的这样就行了吗?」

    「咦?」

    「您打算就这样放过莉莉吗?」

    然而莉莉却与贝尔相反,表情显得阴沉。

    她又以哀求似的眼神注视着贝尔。

    「莉莉可是欺骗了贝尔大人喔?利用了贝尔大人的好意,最后还背叛了您喔?」

    「……」

    「不只如此,骗来的钱也还不了。若您就这样饶过莉莉,莉莉会……」

    至今自己与莉莉的关系仍然无法完全修复,原因就出在这里。

    自责。罪恶感。对赎罪的渴望。

    自己犯下的罪行正在折磨着莉莉。贝尔不记得她向自己道歉过多少次了。

    几天前的那件事让莉莉失去了所有财产。因为她拿去换来的手头金钱、道具类,还有等于储蓄的地精宝石都被【眷族】的同伴夺走了。无力偿还的内疚感,似乎更加强了她厌恶自己的念头。

    纵然贝尔已经好几次要她别放在心上,莉莉却仍然郁郁寡欢,甚至贝尔越说她就越沮丧。也许她真正想要的,是名符其实的沉痛惩罚。

    可是我并不想要这样啊……,贝尔不知如何是好地搔搔头。

    总之,他不知道该怎么处理。

    别说处罚了,他连高高在上地指责或教训别人都不会。

    毕竟以往只有他被骂,没有他骂人的。

    看着低垂着脸的莉莉,贝尔很想替她拂拭罪恶感,拚命地想找方法解决……就在这时,援军来了。

    「喂——,贝尔!」

    「啊,神仙!」

    听到呼唤自己的幼小声音,贝尔站起来一看,果不其然,赫斯缇雅出现在咖啡厅。

    跟莉莉差不多一样娇小的身体,穿过热闹的客人们,来到贝尔他们面前。

    「久等了。抱歉,等很久了吗?」

    「不会。我才要道歉,你在打工,还让你抽空过来……」

    「我那边没事啦。话说回来……她就是你说的那位?」

    「啊,是的。这孩子就是之前说的……」

    「我、我叫莉莉露卡·厄德。初、初次见面,您好。」

    被赫斯缇雅一瞧,莉莉连忙跳下椅子,向她行礼。

    赫斯缇雅会到这里来与两人同席,是她自己主动提出的。

    她的真正心意再明显不过。说穿了,就是想亲眼确认一下,与自己的【眷族】团员在一起的支援者是号什么人物。

    如果不能满足女神的眼光,搞不好莉莉必须解除与贝尔的队友关系。莉莉事前便察觉到这点,因此面对赫斯缇雅时神色紧张。

    然而就在这时,贝尔好像想起了什么事,自顾自地发出「啊」的一声。

    「糟糕,我没请店员准备神仙的椅子……」

    「……!这有什么,用不着在意!客人这么多,我看一定没有椅子了!好,贝尔你快坐下,我就坐在你的腿上吧!」

    「啊哈哈,想不到神仙也会开这种玩笑。请等我一下,我去拜托一下店员。」

    贝尔笑着离去了。那表情没有心机,完全是天真的孩子笑容。

    被丢下的赫斯缇雅先是僵在原地好一会儿,然后双马尾无力地垂了下去。

    那副散发哀愁的背影,让莉莉忍不住一脸困惑。

    「……这、这样正好。我本来就打算先让贝尔离席一下了,什么问题也没有。」

    「是、是吗。」

    赫斯缇雅红着有些僵硬的脸颊,轻轻一蹦,坐上贝尔刚才坐的位子。

    莉莉也跟着坐下。

    「那么,我就开门见山地问了。不然那孩子马上就回来了。自我介绍就免了吧?我想贝尔应该有跟你提过我的事。」

    「是、是的。」

    过了一会,莉莉才发现谈话的主导权一下就被对方握在手里了。

    即使跟身为小人族(帕鲁姆)、外貌看似年幼的莉莉相比,赫斯缇雅的稚嫩容貌也毫不逊色。无庸置疑地在少女与小女孩的界线间摇摆不定。

    然而,这种不平衡的感觉,却反而让过度端正的美丽容颜更显得出色。

    既惹人疼爱,又不失英气。恰如同时蕴藏互相矛盾的两种美,又能同时成立。

    沐浴在掠过阳伞洒下的阳光里,一头漆黑发丝光可鉴人。

    「我就不拐弯抹角了。支援者小姐,你还想打什么如意算盘吗?」

    「——」

    正如她所说的,开门见山的问题,让莉莉不禁动摇。

    赫斯缇雅无论是表情还是眼神都始终一派自然。然而其中确实有着她做为女神的威严。

    莉莉知道自己正受到试探。正受到观察。

    对方不肯叫自己的名字就是最好的证据。想想自己至今对贝尔做过的一切,事情会变成这样理所当然,因为自己是没有信用的帕鲁姆。

    所以莉莉没有半点虚伪地,坦承了心中的一切。

    「不可能。莉莉这条命是贝尔大人救下来的。莉莉不想再做出任何背叛那个人的行为了。」

    两人的视线交集。双方都不转移视线。周围的熙熙攘攘仿佛自远处传来。

    在神的面前无法说谎。

    面对仿佛能看透一切的女神之眼,莉莉领悟到这句从某处听来的话确实不假。

    只要她们有那个意愿,下界之人的谎言恐怕都会被轻易揭穿。

    「……嗯,我知

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