第二卷 第二章「支援者的隐情」

    「这么说来,你不是无眷族(free)的支援者……」

    「对,莉莉有加入【眷族】喔。」

    这里是巴别塔二楼的简易餐厅。在大多数冒险者都去了地下城的正午前,这个人影稀疏的宽敞空间里,我与小小少女隔着桌子对话。

    这是为了要仔细研究一下,这个自称莉莉露卡·厄德的女孩所提出的事情。

    「【眷族】的名字是?」

    「是【苏摩眷族】,大哥。莉莉认为这个派系还算有名。」

    做为支援者向我提出交涉,希望能与我一同探索迷宫的她,说之前与自己同行的小队解除了契约。她无计可施,为了找到新的契约对象,只得每天在公会与巴别塔之间来回,而今天终于发现了我。

    既没有队友也没有支援者,货真价实的单独冒险者。

    她看机不可失,便不顾一切地扑了上来,她说。

    的确我早就想要一位支援者了……但我还没天真到能立刻同意她的要求。

    我偷瞄一眼,观察眼前的少女。身体有些消瘦,薄唇在压得低低的连衣帽底下随时保持笑容。可爱的小巧五官当中,鼻梁的线条优美,配上她的外形,难免给我一种「小大人」的印象。

    我不想怀疑这样看似天真无邪的孩子,但也不能刚见面就接受对方的请求。以常识来考量。

    还有点事情让我很在意,所以我想先透过提问来确定她是什么样的人。

    「为什么要找【眷族】不同的我?跟其他【眷族】的成员扯上关系不太好吧……你怎么不跟【眷族】里的同伴组队呢?」

    「嘿嘿,因为莉莉体格这么小,实力又弱嘛。做什么都不行的莉莉,【眷族】里的各位已经烦了,都嫌莉莉碍事。就算莉莉拜托,他们也不会让莉莉加入的。」 

    听到她若无其事地坦承自己遭到排挤,我不禁吃了一惊。

    「莉莉派不上用场,没脸待在【眷族】的总部,在那里太尴尬了,所以目前就在各家廉价旅馆到处过夜。」

    居然在总部都没能有睡觉的地方,没有安身之地……这、这样对吗。

    她的发言实在太令我震惊了。竟然在【眷族】内部将自己人当成外人。

    以我来说,【眷族】就像是一个家庭。

    虽然【赫斯缇雅眷族】目前还只有我与神仙,但我们之间确实有着一份情谊。这绝不只是寻求一时的慰藉,而是与能够称为家庭的温暖场所紧密相连。就算今后有更多人加入,这点也不会改变。

    生涯同甘共苦的关系。所谓的【眷族】应该是这样才对。

    而这孩子的【眷族】却不把家人当一回事?

    我感到轻微的目眩。虽然知道不能轻信陌生人,但这种感觉就像自己知道的世界被整个推翻一样,让我有些动摇。

    「莉莉手边的钱开始不太够住目前的旅馆了。所以,拜托,拜托,拜托!莉莉真的很想跟大哥一起去地下城!」

    「呃,这个……」

    「啊,如果你是担心【眷族】的话,一定不会有问题的。莉莉的主神苏摩神对其他众神的事是永远不关心的,更别说敌对什么的了。只要大哥那边的主神不把苏摩神视为眼中钉,莉莉认为两方【眷族】是不可能爆发争端的。」

    看到我欲言又止的样子,莉莉露卡小姐大概是误会了,立刻紧接着做附加说明。

    ……虽然有很多地方不能接受,现在就先别想了吧。

    有点惊慌失措的我,决定把意识转回起初的目的上。

    「我已经明白莉莉露卡小姐的情况了,不过……最后可以让我再确认一件事吗?」

    「是,请说。」

    「我们真的没见过面吗?」

    昨天,在后巷遇见的帕鲁姆少女,不是莉莉露卡小姐吗。

    我在意的是这一点。虽然没仔细确认过长相与声音,但那孩子与她乍看之下,各个特征十分神似。才不过昨天发生的事,不可能记错。

    「莉莉应该是初次见到大哥啊……你是不是认错人了?」

    「……如果你不介意,可以取下那个连衣帽吗?」

    只要能看到压得低低的连衣帽底下的脸做确认,就一清二楚了。我无法确定她们俩是同一人物,就是因为这孩子只露出半张脸。

    听到我的要求,莉莉露卡小姐显而易见地产生动摇,身体不安地左右摇晃后,轻声说:「我明白了……」小小的双手抓住了连衣帽。

    「……欸?」

    「这、这样就行了吗?」

    直击我的视野的,是一对在头顶上晃来晃去的可爱兽耳。

    我半张着口,当场僵住。

    「……兽、兽人?」

    「是、是的,莉莉是犬人。」

    我呆滞了数秒,然后霍然站起来,在桌子上探出身体。

    可能是感觉到我的视线,坐在椅子上的莉莉露卡小姐似乎很害羞地扭动着身子,藏在长袍下的尾巴一下子露了出来。栗色的尾巴轻轻左右摇摆。

    不、不是帕鲁姆……而是兽人的小女孩?

    ……不会吧。

    还没回神的我,无意识之间举起了手,将手指伸向莉莉露卡小姐的两只耳朵。我没去注意肩膀跳了一下的莉莉露卡小姐,紧紧抓住了那对兽耳。

    「嗯嗯……」

    手指包裹的触感有些温暖,好柔顺。软绵绵的。

    每当我手一动,莉莉露卡小姐就红着脸颊,身体扭来扭去。

    ……是真的。

    无论是松软的毛、肌肤底下的肌肉,还是染成粉红色而有些湿润的耳朵内侧,全都不是做出来的。货真价实的兽耳。

    (不、不是那孩子……)

    不会错了。不管容貌有多神似,种族就是不一样,没有更明确的判断材料了。

    些微的共通点通通飞得老远,我放弃了我的疑心。

    「啊呜呜……那个,大哥……」

    「——!抱、抱歉!」

    听到几乎听不见的声音,我这才想起了自己的姿势,赶紧从她面前跳开。

    这个兽人女孩用双手把被我弄了半天的两只耳朵按在头上,脸颊染上淡淡红晕,抬眼望着我,露出坏心眼的笑意。

    「莉莉重要的耳朵,竟然让男士这样玩弄……你可得负起责任喔?」

    ……我无话可说。

    转眼间我就因为羞耻而满脸通红,不停道歉了好一会儿。

    「……你、你为什么要隐瞒自己的种族呢……?」

    「因为莉莉的毛皮又松又乱,丑死了,所以不太想让人看见……」

    道歉了老半天后,我战战兢兢地一问,莉莉露卡小姐害羞地重新戴起了连衣帽。

    我觉得蓬松的毛皮十分讨人喜欢,很可爱啊……不过好吧,也许女孩子有些事情,是我这个男生无法理解的。

    不过话说回来,被称为小人族的帕鲁姆也就算了,居然会有这么小的兽人小孩……莉莉露卡小姐,该不会只有十岁左右吧。

    「那么,大哥,你意下如何?愿意雇用莉莉吗?」

    「……我明白了。那就先今天一天,暂且请你当我的支援者吧。」

    「谢谢大哥!」

    乱摸人家耳朵的罪恶感,让我十分不好意思拒绝她。那样我岂不是成了寻小女孩开心后就拍拍屁股走人的坏蛋吗。

    ……况且好吧,老实说,我现在真的想要支援者想疯了。既然我想尽快变强,在地下城里最好能集中精神战斗。莉莉露卡小姐的提议对我来说,也是来得刚好。

    「呃,在这种情况下,需要付订金之类的吗?」

    「有时候需要,不过今天就当作试用,只要将探索地下城的收入分莉莉一些就可以了。莉莉只要能拿到三成,就会高兴得跳起来了。」

    「咦咦,这么少?可以再多一点没关系……」

    于是,自始至终天真烂漫地笑着的莉莉露卡小姐与我,脸凑在一起谈了一段时间。

    ★

    地下城以固定的楼层为界线,改变其地形与性质。

    第1~4层以淡蓝色墙壁构成,出现的主要是哥布林或地灵等低级魔物。种类也不多。接近第4层,会渐渐产生微妙的个体差异,不过毕竟是迷宫的最上面几层楼,可以说是新手冒险者也比较好攻略的区域。只要不要单独被复数怪物包围,换句话说只要有组队,就绝不会丧命。

    然而从第5层开始,情况就不同了。

    不只是外观变成淡绿色的壁面,地下城本身的构造也变得复杂,包括从第7层开始出现的「杀人蚁」在内,会开始出现许多讨厌的魔物。

    此外,魔物诞生的间隔(interval)也会比第4层短上许多。一踏进

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