第一卷 第六章 bump of chicken

    「迦尼萨大人,迦尼萨大人!不好了,大事不好了!」

    在热浪袭人的竞技场一隅,有了动作。

    怪物祭此刻仍在进行。驯兽师有如骑马竞赛似地跳上挥动长脖子的小龙背上,人们的兴奋即将到达最高潮。

    「——不瞒你说,我正是迦尼萨!」

    「不,这我知道啦!用不着现在还做什么自我介绍啦!」

    竞技场最上层的观众席。从能够将整座竞技场一览无遗的位置静观祭典的迦尼萨,看到冲进来的成员,便摆出了奇怪的姿势,好像在夸耀他那副大象面具。

    成员内心对自己主神的奇怪行为欲哭无泪,并报告紧急状况的内容。

    「抓来的怪物逃走了!笼子是空的!」

    「……咦,那不是惨了吗?」

    「所以我才说不好了啊!」

    成员对顿时停止动作的迦尼萨口沫横飞地大喊大叫,说明事情的十万火急。

    包括地下室的守卫被某人搞得回天乏术、公会也有人受害,以及从以上状况判断,这场骚动应该是由外贼引起的。

    以严肃的神情(?)倾听的迦尼萨,听完整段报告的同时低声问:

    「逃走的,不,被放走的怪物有几头?」

    「九、九头。其中也包括实力高超的冒险者都难以对付的怪物……」

    从容不迫的迦尼萨并未产生动摇,「嗯」了一声,晃动着戴在脸上的大象面具。

    从中央场地传来尖锐的叫声。与小龙近距离对峙的驯兽师在对手面前张开手掌,就像在说「停下来」。怪物喉咙里发出低吼后,恭顺地将头垂向地面,伸出舌头舔了舔驯兽师的手。

    现场立时欢声雷动。带领着龙向观众席举高了手的美丽驯兽师,得到了观众毫不吝惜的掌声与欢呼。

    「好,紧急追捕那些怪物!并且与其他【眷族】联手行动!去请到场的天神提供协助!」

    「请、请等一下!无论过程如何,让怪物逃走是我们的失败,若是借助其他势力的力量,不但会使我们颜面扫地,还可能让对手趁虚而入……」

    「我是『群主迦尼萨』!怎可让本该庇护的市民受到伤害!我等的最大幸福是孩子们的笑容,地位与名誉尽管舍弃!」

    「遵、遵命!非常抱歉!」

    「祭典继续进行!不要让现在在竞技场内的观众出去,也不能让他们知道怪物逃走了!千万不可以做出引起混乱的行为,知道吗!」

    「我、我知道了。还有一件事,关于放走怪物之人的搜索……」

    「没关系,别管。此人没有放走所有抓来的怪物,可见他也没有任意扩大被害情况的意思吧。我看此人另有『目的』。声东击西,抑或是扰乱……虽然令人生气,不过就如了他的意吧。我们必须以市民的安全为最•优•先!」

    去吧!听到迦尼萨的号令,成员立刻往外冲去。

    从确认怪物集体脱逃以来只过了五分钟,在神的指挥下【迦尼萨眷族】采取了迅速的应对。

    「怪物逃走了!?」

    当迦尼萨察觉到异状的时候。

    在竞技场正门附近待机的埃伊娜等人也收到了这项情报。

    「嗯、嗯。据说是西边小组看到怪物逃出了竞技场。【迦尼萨眷族】也在忙于应对……怎么办啊,埃伊娜——」

    埃伊娜虽一时愕然,但随即切换意识,竖起了她那一对柳眉。

    她以毅然的神情,向眼前就快哭出来的朋友说道:

    「哪里都好,随便跟附近的任何【眷族】取得联繋!还有冒险者们!」

    「这、这样擅作主张没关系吗?不知道之后上面会怎么说……」

    目前在场的公会职员包括埃伊娜在内,都是基层人员。这是因为当西门出意外时,为了补充人手,包括组长在内的上级人员都到那边去了。

    周围的同事们也都对擅自行动表示明显不安。

    「总比出现伤者好多了!况且天神迦尼萨也知道要以人命为优先,应该不会反对我们向其他【眷族】求援!等到发生甚么事就太迟了!」

    「说、说得对,要是发生了无可挽回的事,那就不好了。」

    埃伊娜提出迦尼萨为了取悦市民而积极协助营运怪物祭的个性,继续说服同事们。

    也许是她真挚的心意奏效了,其他公会职员也在彼此对望后对埃伊娜表示赞成。很快他们就开始讨论各人的职责与分担。

    「……抱歉,请问一下,发生了甚么事吗?」

    突然。

    有个声音向挤在一起的埃伊娜等人搭话。

    一望向发出声音之人的瞬间,所有人都停下了动作。

    「艾、艾丝•华伦斯坦……」

    听着同事呆滞的声音,埃伊娜也以惊愕的目光看着该名少女。

    遮掩一半柔软大腿的迷你裙,以及短尺寸的上衣。虽然没穿戴防具,不过收在剑鞘内的细剑吊在佩剑皮带上。长度及腰的金发在日光下闪闪发光。

    在欧拉丽当中实力首屈一指的冒险者。对现在的埃伊娜等人来说求之不得的存在,就站在那里。

    离对方最近的职员,急忙抢着向艾丝说明整件事情。

    专心听完事情经过的她,一明白状况之后立刻转过身去。

    「洛基。」

    「嗯,我都听到了。看来不是约会的时候了,好吧,就向迦尼萨卖个人情吧。」

    听到洛基咧嘴笑着答应,公会职员一齐发出了欢呼。

    跟神色变得明朗的他们一样,埃伊娜暂且放下心来,但又立刻紧张地绷起了肩膀。

    「那,你们知道怪物在哪里晃吗?」

    「是、是的,根据消息,几乎所有怪物都往东大街的方向去了。」

    东大街。刚才还在找熟人的贝尔,就是折返往那里去了。

    也许那个少年无巧不巧,就踏进了这场事件的中心。

    「蜜西亚,脱逃怪物的种类呢?」

    「咦?呃,我记得有……剑角鹿与巨怪,还有银背猿吧。」

    朋友的回答让她紧紧皱起了眉头。

    银背猿的出现楼层是第11层。剑角鹿与巨怪更是诞生于比第20层更深的地下城。

    每一种怪物,都不是在第5层差点丧命的冒险者能应付的对手。

    (拜托你,快去避难喔……?)

    她仰望东大街方向的天空。

    现在的埃伊娜,只能祈求贝尔平安无事。

    ❧

    空气紧绷到令耳朵作痛的地步。

    「噜咕咕呜……!」

    阳光普照,好几面装饰旗帜朝气蓬勃地随风飘动的大道上,有一个异类,不合场合地混杂其中。

    在四周回荡的惨叫声之中,我说不出话来。

    拥有让人误认为尾巴的银色长发的怪物发出吼叫声。从两只手腕垂着留有硬是扯断的痕迹的锁链,在地面上盘成一团。

    银背猿。

    我在埃伊娜小姐指导我、灌输脑中的各项地下城相关知识当中,找出了这种怪物的名字。

    比起我目前的到达楼层,以更深层的领域为巢穴的怪物。

    虽不比那弥诺陶洛斯,但其力量与目前的我之间仍然有着极大差距。

    我的脑袋内侧,铿铿敲响着大音量的警钟。

    「叽啊……!」

    银背猿作出了行动。

    它略为弯曲膝盖,往我与神仙靠近一步。

    ——要来了。

    我的心脏紧紧缩起的同时,银背猿已经一口气飞扑过来。

    「!」

    「呜哇啊啊!」

    横向跳跃。我将神仙抱进怀里,闪避敌人的身体冲撞。

    没精神顾虑那么多了。随着一声惨叫,我连同神仙娇小的身躯,一起狠狠地滚倒在石砖上。

    滚了两圈、三圈才停下来,我霍然抬头,单膝跪在地上。

    我重整态势,将神仙藏在背后。

    「呜呜……!」

    突击被躲掉的银背猿转向我这边。

    它以炯炯有神的眼光望着我们,并再度朝我们发动袭击。

    (为什么专找我们!)

    我瞪大双眼望着毫不犹豫地直线冲向我们的怪物,我硬是把背后的神仙赶往右手方向。这个位置不在敌人的行进路线上。

    我情急之下想让神仙远离危险的行动,却不到几秒,就因为银背猿改变了行进方向而变得徒劳无功。

    (什么!)

    改变方向的银背猿让我大吃一惊。

    这家伙,根本没在看我。目标是—

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